Alles over plastic

Tupperware pakt uit met een eco-rietje, gemaakt van gerecycleerd plastic. Het is ontwikkeld in de vestiging in Aalst, dat het wereldwijde R&D-centrum en de testfabriek is van de Amerikaanse potjesproducent. Het rietje is maar een eerste stap. Op termijn wil Tupperware nog veel meer producten van het eco-materiaal maken.

Fost Plus schakelt een versnelling hoger in het sorteren, verwerken en recycleren van plastic. Vanaf 2021 zullen in heel het land alle plastics in de blauwe pmd-zak mogen. Dat vraagt een investering van 300 miljoen euro in 3 nieuwe sorteerinstallaties en moet zo'n 250 nieuwe banen opleveren. Naast de ecologische winst.

De recyclage van harde plastic zit in de lift. Dat heeft onder meer te maken met China, dat geen afval meer wil uit Europa en Amerika. Een familiebedrijf uit het Limburgse Lanaken ziet volop brood in de plasticrecyclage.

Materialise, het 3D-printing bedrijf uit Leuven gaat samenwerken met chemiereus BASF. Samen willen ze revolutionaire nieuwe plastics ontwikkelen waarmee ze nieuwe producten kunnen 3D-printen, in de eerste plaats brillen en onderdelen voor vliegtuigen. BASF investeert daarvoor ruim 21 miljoen euro in Materialise, maar de Leuvenaars zelf willen nog 43 miljoen euro extra ophalen op de beurs.

We zijn al Europees koploper in het recycleren van huishoudelijk afval maar wat betreft plastic moéten we beter zegt afvalorganisatie Fost Plus. Niet door statiegeld op PET-flessen en blikjes in te voeren, zoals milieuminister Schauvliege voorstelt wel door onder meer de PMD-zak uit te breiden naar alle soorten plastic.

Minister van Leefmilieu Joke Schauvliege stelt haar Verpakkingsplan voor. Ze wil statiegeld invoeren op plastic flessen en blikjes. Dat betekent natuurlijk meer werk voor de winkeliers om het leeggoed terug te nemen. Maar zij zouden een vergoeding krijgen. In Duitsland en Noorwegen werkt zo'n statiegeldsysteem al enkel jaren prima.

Chemiebedrijf Solvay mikt na een sterke jaarhelft op 8 % winstgroei en trekt daarmee z'n verwachtingen op. Ooit begonnen met plastic zet Slovay almaar meer in op hoogtechnologische chemicaliën. Zoals lichte composietmaterialen voor de luchtvaart, maar ook polymeren voor batterijen van elektrische wagens en smartphones.

Twee Vlaamse KMO's zetten de plastic-industrie op z'n kop met hun Robomould. Een robot die efficiënter en milieuvriendelijker plastic voorwerpen kan maken. Plastigi uit Herentals en AMS uit Bilzen hebben hem volledig zelf ontwikkeld met steun van het Agentschap Innoveren en Ondernemen, en nu hebben ze er een wereldwijd patent op gekregen.

Het plastic afval van bedrijven wordt nergens in de wereld beter gerecycleerd dan in ons land. 56 procent gaat terug in de keten. Dat zegt Val-I-Pac, de VZW die de afvalstromen organiseert. Steeds meer bedrijven laten hun afval selectief inzamelen, en dat werpt ook financieel z'n vruchten af.

Plastic voorwerpen die stuk gaan, kunnen we binnenkort misschien herstellen met een haardroger. Een Pools-Franse chemicus ontdekte een nieuw soort plastic, dat sterk is én toch met een beetje warmte kan vervormd worden. Hij kreeg daarvoor de jaarlijkse uitvindersprijs van het Europees Patentbureau.