Alles over politiek

We blijven nog even bij de cafés en restaurants. Vanaf morgen moeten die maar zes procent btw afdragen op hun omzet, en geen 21 procent. De horecaondernemers kunnen dus 15 procent meer op zak houden. Alweer een regeringsmaatregel die hun financiële ademruimte moet geven. Maar ook een dure maatregel, die z'n doel dan nog dreigt te missen. Want een deel van de extra marge zou naar de brouwers vloeien. Een café- of restaurantbezoek zou op termijn alleen maar duurder worden.

De coronavaccinaties in ons land zullen de komende weken gevoelig versnellen. Als de leveringen vlot blijven binnenkomen, zullen de komende weken miljoenen Belgen hun eerste en eventueel tweede dosis toegediend krijgen. Premier De Croo ging kijken of het vaccinatiecentrum in Charleroi klaar is voor die versnelling.

Om discriminatie bloot te leggen gaan 33 bedrijfssectoren in Vlaanderen praktijktests gebruiken, of correspondentietests zoals de Vlaamse regering ze nu noemt. Bedrijven kunnen via die nepsollicitaties niet bestraft worden. Ze zijn alleen bedoeld om elke sector een spiegel voor te houden en tot actie aan te zetten.

Iedere Europeaan kan de komende weken voorstellen doen voor de toekomst van de Unie. Europa bouwde daarvoor een open discussieplatform. Over twee maanden zullen burgerpanels dan met de populairste voorstellen aan de slag gaan. Dat zou uiteindelijk moeten leiden tot hervormingen van de Unie. Al zijn de verwachtingen bij Europakenners eerder bescheiden.

De verschillende overheden in ons land voeren een zogenaamde "paaspauze" in. Vanaf zaterdag en gedurende 4 weken gaan we met z'n allen opnieuw in een strengere lockdown. Dat moet een derde coronagolf met grote menselijke en economische impact voorkomen. De nieuwe maatregelen van het Overlegcomité treffen ondermeer het onderwijs, de niet-essentiële winkels en de contactberoepen.

De Vlaamse regering stuurt haar "profploeg" uit naar onze winkelstraten. De groep experten moet er de groeiende leegstand aanpakken, door de gemeenten en steden te adviseren over de beste aanpak. De Vlaamse regering voorziet daarnaast nog een investeringsfonds van 10 miljoen euro. Dat moet toelaten om leegstaande handelspanden aan te kopen en te transformeren.

"België is ziek". Zo besluit Randstad op basis van een vergelijkend Europees onderzoek. Ruim 1 op de 4 Belgen tussen de 20 en 65 jaar is niét aan het werk. Een belangrijk deel daarvan zijn zieken en invaliden. Die groep is de laatste 10 jaar met bijna de helft gegroeid in ons land. Dat is véél sterker dan in de rest van Europa. Onze aanpak faalt, zo luidt het verdict.

Kikkererwten, quinoa, de consument staat er steeds meer voor open. Tegen 2030 moeten in Vlaanderen daarom meer vaak nieuwe eiwitrijke gewassen worden geteeld. Iets waarvoor de Vlaamse regering in haar relanceplan 10 miljoen uittrekt. Tegelijk is het een van de ambities uit de Vlaamse eiwitstrategie. Een strategie die is onderschreven door 16 partners uit de agrovoedingsketen, van de boeren tot de supermarkten.

De Vlaamse regering verschuift de focus van haar coronasteun, van "liquiditeit verschaffen" naar "solvabiliteit versterken". Ze trekt ruim één miljard euro uit voor leningen en kapitaalsverhogingen, en anderhalf miljard voor waarborgen. Op die manier moeten bedrijven en zelfstandigen over een sterkere kapitaalbuffer beschikken, om hun zaak te kunnen heropstarten.

Facebook zit op ramkoers met de Australische regering. De socialenetwerksite heeft totaal onverwacht alle verwijzingen naar Australische krantenartikels of video's geschrapt. Facebook protesteert zo tegen een nieuwe wet die in Australië in de maak is, en die techreuzen als Google en Facebook wil doen betalen voor het gebruik van Australische media. Google schikt zich daarnaar, maar Facebook dus niet.

Beeld je in: een internet zonder Google, een wereld zonder die meest gebruikte zoekrobot. Voor Australiërs kan het werkelijkheid worden. Google Australië dreigt er immers mee de zoekmachine af te sluiten voor heel Australië. Reden is een nieuwe wetgeving die eraan komt die Google zou verplichten om te betalen voor links naar nieuwsartikelen. Het is een stevig rondje powerplay tussen enerzijds de Australische regering en anderzijds de internetgigant.

De Brusselse regering maakt 73,5 miljoen euro vrij voor z'n horeca en uitgaansleven. Dat moet het levendige karakter van Brussel in stand houden, zo klinkt het. De uitbaters van cafés, restaturants, hotels en nachtclubs zullen premies krijgen in functie van de grootte en omzet van het bedrijf. Zij moesten wel een pak langer wachten op die overheidssteun dan hun collega's in Vlaanderen en Wallonië.

Donald Trump heeft z'n rug nog maar gekeerd, of Biden maakt komaf met z'n beleid. Zo zullen de Verenigde Staten toetreden tot de wereldgezondheidsorganisatie en het klimaatakkoord van Parijs. Een batterij van liefst 17 presidentiële decreten ligt al te wachten op handtekening van de kersverse president.

De Vlaamse regering heeft een nieuw compensatiemechanisme klaar voor de eigenaars van zonnepanelen. Gisteren nog maakte het Grondwettelijk Hof een kruis over de terugdraaiende digitale elektriciteitsmeter. 'De 101.000 eigenaars die nu al een digitale meter hebben, krijgen dit jaar nog een compensatie. Die moet een gemiddeld rendement van 5 procent op hun investering garanderen. Een oplossing waarmee de regering de boosheid van zonnepaneel-eigenaars afkocht.

De Vlaamse regering start met de oprichting van een groot databedrijf. Dat moet ervoor zorgen dat alle mogelijke data in Vlaanderen samengebracht worden, zowel vanuit de overheid als uit de privé. Data is het nieuwe goud, klinkt het. De regering doet het naar analogie van de oprichting van Telenet, in de jaren negentig, toen internet haar intrede deed. Dat moest toen de impuls geven aan de digitalisering en werd nadien een privébedrijf. Minister-president Jan Jambon licht dit weekend de plannen toe in Trends Talk, ons nieuwe weekendgesprek in samenwerking met het magazine Trends.

Steeds meer belangrijke bedrijven willen niets meer te maken hebben met Amerikaans president Donald Trump. Sociale media zoals Twitter en Facebook blokkeerden al zijn account. Maar nu zeggen ook grote concerns hun financiële steun op aan de partij van Trump. Kleppers zoals American Express, Deloitte en General Electric stoppen hun financiële donaties aan de Republikeinen. En vandaag laat ook Deutsche Bank Trump vallen, en dat doet pijn in diens portefeuille.

De schokkende bestorming van het Capitool door Trump-aanhangers, waarbij vier doden vielen, zorgt voor grote verontwaardiging, tot ver buiten de Verenigde Staten. Behalve, zo lijkt het, op het nabijgelegen Wall Street, dat piekt op nieuwe recordhoogten. Beleggers onthouden vooral dat het Trump-tijdperk nu definitief achter ons ligt. Zij kijken al volop uit naar de stimulusmaatregelen van Biden en z'n Democratische meerderheid in het Congres.

100 miljoen extra voor de NMBS. Daarmee moet in elk Belgisch station minstens om het half uur een trein stoppen. Het is onderdeel van het beleidsplan van federaal mobiliteitsminister George Gilkinet. De Ecolo-vicepremier kwam het vanochtend voorstellen in de kamercommissie Mobiliteit en Overheidsbedrijven.

Joe Biden ligt op kop in de tellingen in de cruciale strijdstaten Georgia en Pennsylvania. En hoe dreigender de nederlaag wordt voor huidig president Trump, hoe wilder hij om zich heen schopt. Hij heeft er dan ook alle belang bij om zich vast te klampen aan z'n macht. Want anders dreigt de afgrond: zakelijk en strafrechtelijk. Zo blijkt uit een analyse van zakenblad Trends.

In sleutelstaten Michigan, Nebraska en Wisconsin ligt Joe Biden nipt aan de leiding, terwijl Donald Trump dan weer leidt in Pennsylvania. Maar wellicht weten we pas vrijdag hoe het écht afloopt. Miljoenen stemmen die per post uitgebracht zijn moeten de komende dagen nog geteld worden. En vaak kleuren die blauw, waardoor Biden iets betere kaarten lijkt te hebben.