Alles over politiek

De rente op Italiaanse overheidsschuld stijgt naar het hoogste niveau in 9 jaar. Een reactie op de verkiezingsoverwinning van de rechts-populistische alliantie rond Giorgia Meloni. Zij is nu de gedoodverfde opvolger van Mario Draghi als premier van Italië. Meteen verdampt ook de hoop op verdere economische hervormingen en budgettaire discipline. Op de financiële markten groeit de vrees voor een nieuwe eurocrisis.

De Vlaamse regering is er niet in geslaagd een akkoord te sluiten over de begroting. Daardoor wordt - voor het eerst ooit - de jaarlijkse, traditionele septemberverklaring uitgesteld. Er is dus ook nog geen duidelijkheid over de Vlaamse energiesteun aan bedrijven en gezinnen. Dit weekend zou er nochtans al een consensus geweest zijn over premies aan bedrijven, ten belope van 25 tot 35 procent van hun meerkost voor energie. De nieuwe deadline voor de septemberverklaring is donderdagnamiddag.

"We moeten de handen in mekaar slaan". Met die verzoenende boodschap heeft premier Alexander De Croo deze middag de vakbonden ontvangen. Vakbondsleider Marc Leemans zwaaide gisteren al met een algemene staking op 9 november, als het overleg over de aanpak van de energiecrisis zou tegenvallen. "Geen dreiging" zo sust hij nu, "enkel een waarschuwing".

Minister Demir was vanochtend aan de slag bij Brussels Airport, waar ze een pas geland vliegtuig aan het uitladen was. Het was één van haar activiteiten op de luchthaven tijdens haar Voka-zomerstage . Naar jaarlijkse gewoonte laat de ondernemersorganisatie politici een dagje meedraaien in een bedrijf. Een realitycheck voor politici, zeg maar.

11 juli, de Vlaamse feestdag, moet tegen volgend jaar een betaalde feestdag zijn voor àlle Vlamingen. Niet alleen voor de ambtenaren. Dat vindt de hele Vlaamse regering. Toch zou het totaal aantal betaalde feestdagen gelijk blijven: Vlamingen zouden een vrij in te vullen verlofdag moeten inruilen. De uiteindelijke beslissing ligt op het federale niveau, maar ook daar lijkt de weg geëffend.

De Vlaamse regering trekt de komende twee jaar 100 miljoen euro uit voor onze erg krappe arbeidsmarkt. Het geld gaat grotendeels naar maatregelen om meer mensen naar een baan te leiden. Zo krijgen werkgevers een RSZ-korting als ze langdurig werklozen in dienst nemen. En de VDAB gaat korter op de bal spelen als iemand op eigen kracht geen baan vindt. Het staat allemaal in het werkgelegenheidsakkoord, dat vanmiddag ondertekend is met werkgevers en vakbonden.

De Amerikaanse overheid richt z'n pijlen op de grotere rederijen in een maatregel om de inflatie af te remmen. Volgens president Biden monopoliseren drie Europees-Aziatische concerns de scheepvaartmarkt en jagen ze samen de vrachttarieven voor zeecontainers op tot 1.000% boven hun normale niveau. Een overheidsorgaan krijgt nu meer macht om in te grijpen.

Naast heel wat individuele landbouwers heeft ook de Boerenbond een bezwaarschrift ingediend tegen het stikstofakkoord van de Vlaamse regering. Nog net op de deadline, want het openbaar onderzoek is vandaag afgesloten. Het gaat om een bijzonder lijvig bezwaarschrift. De landbouwsector voelt zich onrechtvaardigd behandeld.

De regering-De Croo overlegt als sinds deze ochtend over de kernuitstap. Vandaag, 18 maart, was de deadline waarop de regering die uitstap zou bezegelen. Maar intussen brak de oorlog uit in Oekraïne en schudde die de energiemarkt helemaal door elkaar. Zelfs de groenen zijn nu bereid om de 2 jongste kerncentrales langer open te houden, maar er blijven nog heel wat knopen door te hakken.

Econoom Gert Peersman van de Gentse universiteit vindt het energieakkoord weggegooid geld. De maatregelen zijn niet doelgericht, integendeel: we blijven olieproducenten als de Russische president Poetin sponsoren. We kunnen beter geld pompen in de versnelde ontwikkeling van hernieuwbare energie.

Vanavond zaten de ondernemersorganisaties rond de tafel met Minister van Energie Tinne Van der Straeten. De minister bereidt voor de regering De Croo een nieuw pakket maatregelen voor om de gevolgen van de hoge energieprijzen aan te pakken. Gisteren zag ze daarover de vakbonden, consumentenorganisaties en armoedeverenigingen. Niet alleen voor de gezinnen, ook voor de ondernemingen wegen de piekende gas- en elektriciteitsprijzen erg zwaar door.

De Vlaamse regering trekt 1,6 miljard euro uit voor de bouwshift, de vroegere betonstop. Die bouwshift moet ervoor zorgen dat er tegen 2040 geen open ruimte meer wordt aangesneden. Het bouwshiftfonds moet de steden en gemeenten financieel ondersteunen wanneer ze een andere bestemming geven aan potentiële bouwgronden. De Vlaamse regering wil de grondeigenaars daarbij voor 100% gecompenseerd zien.

De Vlaamse regering heeft een akkoord in het aanslepende stikstofdossier. Ze wil het teveel aan stikstof in de Vlaamse natuurgebieden halveren tegen 2030. Het stikstofakkoord vermijdt een vergunningsstop zoals in Nederland. Het houdt in dat de 40 landbouwbedrijven die het meeste stikstof uitstoten, al over 3 jaar dicht gaan. Die boeren worden wel vergoed. Ook andere grote vervuilers krijgen een afkoopsom aangeboden om te stoppen.

De arbeidsdeal van de regering De Croo is een modernisering van ons arbeidsrecht, aldus arbeidseconoom Stijn Baert, maar ook niet meer dan dat. De maatregelen gaan niet volstaan om onze werkzaamheidsgraad op te krikken naar 80%. Terwijl dat uitgerekend nu heel hard nodig is, want heel wat bedrijven krijgen hun vacatures niet meer ingvuld.

Vanaf volgende week vrijdag geldt code oranje van de coronabarometer. Het Overlegcomité kondigt grondige versoepelingen aan. Zo zal telewerk niet langer verplicht zijn, kunnen nachtclubs weer open en valt de avondklok voor de horeca weg. De terugkeer naar het normale leven lijkt ingezet.

De coronabarometer is een feit. De regering heeft niet langer willen wachten, bijvoorbeeld op meer duidelijkheid over het effect van de oprukkende omikronvariant. De barometer start trouwens meteen in het rood. Voor de cultuursector is dat een teleurstelling, want die hoopte op een versoepeling. De horeca krijgt wél een lichte toegift: cafés en restaurants mogen een uur langer open blijven.

Het Overlegcomité ziet een enorme golf aan omikronbesmettingen op ons afkomen, maar houdt het bij de bestaande coronamaatregelen. Tegelijk worden de quarantaineregels vanaf zondag versoepeld, zoals eerder aangekondigd. De omikronvariant is minder ziekmakend en de boostervaccins worden nu volop gezet. Dat zou de druk op de ziekenhuizen wat moeten beperken. Om de situatie nauw op te volgen belooft het Overlegcomité werk te maken van de lang verwachte coronabarometer.

Het regent verontwaardigde reacties op de beslissing van het Overlegcomité om de cultuursector te sluiten vanaf zondag. De horeca blijft nochtans wél open, waardoor de logica zoek lijkt. "De volksgezondheid had moeten primeren, en niet wie de sterkste lobby heeft, of waar de minste electorale schade dreigt". Dat zegt Eddy Duquenne, de topman van bioscoopreus Kinepolis, die daarmee de de woede binnen de sector verwoordt.

18 jaar na de wet op de kernuitstap is er nog altijd discussie of de jongste 2 kernreactoren open blijven na 2025 of niet. In haar kerstakkoord houdt de regering de deur nog op een kier. Ze gaat principieel voor een scenario waarin de reactoren niet meer nodig zijn. Daarvoor is een alternatief uitgewerkt voor de niet-vergunde gascentrale in Vilvoorde. Maar ook "plan B", de levensduurverlenging van 2 kernreactoren, blijft een mogelijkheid. Weliswaar met heel kleine kans.