Alles over politiek

De regering-De Croo overlegt als sinds deze ochtend over de kernuitstap. Vandaag, 18 maart, was de deadline waarop de regering die uitstap zou bezegelen. Maar intussen brak de oorlog uit in Oekraïne en schudde die de energiemarkt helemaal door elkaar. Zelfs de groenen zijn nu bereid om de 2 jongste kerncentrales langer open te houden, maar er blijven nog heel wat knopen door te hakken.

Econoom Gert Peersman van de Gentse universiteit vindt het energieakkoord weggegooid geld. De maatregelen zijn niet doelgericht, integendeel: we blijven olieproducenten als de Russische president Poetin sponsoren. We kunnen beter geld pompen in de versnelde ontwikkeling van hernieuwbare energie.

Vanavond zaten de ondernemersorganisaties rond de tafel met Minister van Energie Tinne Van der Straeten. De minister bereidt voor de regering De Croo een nieuw pakket maatregelen voor om de gevolgen van de hoge energieprijzen aan te pakken. Gisteren zag ze daarover de vakbonden, consumentenorganisaties en armoedeverenigingen. Niet alleen voor de gezinnen, ook voor de ondernemingen wegen de piekende gas- en elektriciteitsprijzen erg zwaar door.

De Vlaamse regering trekt 1,6 miljard euro uit voor de bouwshift, de vroegere betonstop. Die bouwshift moet ervoor zorgen dat er tegen 2040 geen open ruimte meer wordt aangesneden. Het bouwshiftfonds moet de steden en gemeenten financieel ondersteunen wanneer ze een andere bestemming geven aan potentiële bouwgronden. De Vlaamse regering wil de grondeigenaars daarbij voor 100% gecompenseerd zien.

De Vlaamse regering heeft een akkoord in het aanslepende stikstofdossier. Ze wil het teveel aan stikstof in de Vlaamse natuurgebieden halveren tegen 2030. Het stikstofakkoord vermijdt een vergunningsstop zoals in Nederland. Het houdt in dat de 40 landbouwbedrijven die het meeste stikstof uitstoten, al over 3 jaar dicht gaan. Die boeren worden wel vergoed. Ook andere grote vervuilers krijgen een afkoopsom aangeboden om te stoppen.

De arbeidsdeal van de regering De Croo is een modernisering van ons arbeidsrecht, aldus arbeidseconoom Stijn Baert, maar ook niet meer dan dat. De maatregelen gaan niet volstaan om onze werkzaamheidsgraad op te krikken naar 80%. Terwijl dat uitgerekend nu heel hard nodig is, want heel wat bedrijven krijgen hun vacatures niet meer ingvuld.

Vanaf volgende week vrijdag geldt code oranje van de coronabarometer. Het Overlegcomité kondigt grondige versoepelingen aan. Zo zal telewerk niet langer verplicht zijn, kunnen nachtclubs weer open en valt de avondklok voor de horeca weg. De terugkeer naar het normale leven lijkt ingezet.

De coronabarometer is een feit. De regering heeft niet langer willen wachten, bijvoorbeeld op meer duidelijkheid over het effect van de oprukkende omikronvariant. De barometer start trouwens meteen in het rood. Voor de cultuursector is dat een teleurstelling, want die hoopte op een versoepeling. De horeca krijgt wél een lichte toegift: cafés en restaurants mogen een uur langer open blijven.

Het Overlegcomité ziet een enorme golf aan omikronbesmettingen op ons afkomen, maar houdt het bij de bestaande coronamaatregelen. Tegelijk worden de quarantaineregels vanaf zondag versoepeld, zoals eerder aangekondigd. De omikronvariant is minder ziekmakend en de boostervaccins worden nu volop gezet. Dat zou de druk op de ziekenhuizen wat moeten beperken. Om de situatie nauw op te volgen belooft het Overlegcomité werk te maken van de lang verwachte coronabarometer.

Het regent verontwaardigde reacties op de beslissing van het Overlegcomité om de cultuursector te sluiten vanaf zondag. De horeca blijft nochtans wél open, waardoor de logica zoek lijkt. "De volksgezondheid had moeten primeren, en niet wie de sterkste lobby heeft, of waar de minste electorale schade dreigt". Dat zegt Eddy Duquenne, de topman van bioscoopreus Kinepolis, die daarmee de de woede binnen de sector verwoordt.

18 jaar na de wet op de kernuitstap is er nog altijd discussie of de jongste 2 kernreactoren open blijven na 2025 of niet. In haar kerstakkoord houdt de regering de deur nog op een kier. Ze gaat principieel voor een scenario waarin de reactoren niet meer nodig zijn. Daarvoor is een alternatief uitgewerkt voor de niet-vergunde gascentrale in Vilvoorde. Maar ook "plan B", de levensduurverlenging van 2 kernreactoren, blijft een mogelijkheid. Weliswaar met heel kleine kans.

Deze namiddag heeft het federale parlement de begroting voor volgend jaar goedgekeurd. Het voorafgaande debat is pas vanochtend om halfzeven afgerond, na een 21 uur lange marathonzitting. De goedgekeurde begroting vertoont een tekort van 16,6 miljard euro, of 3,2% van ons BBP. Dat vraagt een extra inspanning van 2,4 miljard. Staatssecretaris voor Begroting Eva De Bleeker voorziet dit jaar ook drie zogenaamde "spending reviews". Dat zijn gerichte onderzoeken naar de efficiëntie van onze overheidsinstellingen.

De Hoge Raad voor de Zelfstandigen en de KMO roept de regering De Croo op dringend werk te maken van de beloofde administratieve vereenvoudiging. In het regeerakkoord van meer dan een jaar geleden is afgesproken om de administratieve lasten met 30% te doen dalen. Dat zou het ondernemersschap stimuleren. Maar daar is het bij gebleven. De Hoge Raad heeft nu zelf 128 concrete maatregelen opgelijst.

Nu de arbeidsmarkt smeekt om werkkrachten wil minister van Werk Crevits de 72.000 langdurig werklozen in Vlaanderen activeren met verplichte gemeenschapsdienst. Een omstreden idee, dat al in het regeerakkoord stond. Wie langer dan twee jaar werkloos is zou door de VDAB ingezet kunnen worden bij de lokale groendienst bijvoorbeeld of in de naschoolse kinderopvang. Tijdelijk en met een beperkte financiële premie bovenop de werkloosheidsuitkering.

Werkgeversfederaties als Voka en Unizo dringen er bij de politiek op aan om snel noodmaatregelen te nemen tegen de personeelskrapte. Zeker nu tijdens de extra vakantieweek volgende week heel wat ouders zullen thuisblijven om de kinderen op te vangen én de drukke eindejaarsperiode eraan komt. Wij gingen langs in een supermarkt waar ze het nu al erg lastig hebben.

De varkensboeren vragen minstens 100 miljoen euro steun van de Vlaamse regering. Met die eis zijn ze vanochtend naar het Vlaamse Parlement in Brussel getrokken. De sector kent een ongeziene crisis door de combinatie van lage verkoopprijzen en hoge voederprijzen.

Na de verstrenging van de coronamaatregelen vorige week is de regering het nu eens geraakt over een nieuw pakket aan steunmaatregelen voor de getroffen bedrijven. Een deel van de bestaande maatregelen wordt verlengd tot 31 maart, waaronder de belangrijkste het regime van de tijdelijke werkloosheid is. Daarnaast zijn gerichte maatregelen voorzien voor de horeca en de evenementensector.

In de strijd tegen het coronavirus sneuvelt opnieuw een taboe. Het Overlegcomité richt de pijlen nu vooral op kinderen, als motor van de vierde besmettingsgolf. Met ingrepen in de kleuter-, lagere en secundaire scholen. Werkende ouders zullen zich moeten voorbereiden op een extra vakantieweek en deeltijds thuisonderwijs van hun kroost. Extra beperkingen komen er daarnaast voor indoorevenementen, terwijl winkels en horeca deze keer buiten schot blijven.

In alle Vlaamse provincies hebben boeren tractoracties gehouden. Bijna 4.000 landbouwers, volgens de Boerenbond. Zij vinden dat de Vlaamse regering te veel talmt met het uitvaardigen van een definitief stikstofkader. Dat veroorzaakt rechtsonzekerheid. En zet een rem op investeringen in de landbouw en veeteelt.