Alles over Port of Antwerp

De CEO's van de havens van Antwerpen en Zeebrugge vragen dat de overheid de coronamaatregelen voor havenpersoneel versoepelt. Ze willen dat havenarbeiders die besmet zijn met de omikronvariant, maar zich niet ziek voelen, toch kunnen werken. Anders dreigt de toeleveringsketen vast te lopen door de massale uitval van havenpersoneel.

"Er moet dringend werk gemaakt worden van meer containercapaciteit voor de haven van Antwerpen." Dat zegt havenbaas Jacques Vandermeiren. De plannen om de haven uit te breiden bestaan, maar zitten vast door allerlei procedures. Daardoor riskeert Antwerpen marktaandeel te verliezen aan zijn concurrenten. Toch is er ook goed nieuws : er worden opnieuw meer goederen overgeslagen in de haven.

Na Linkeroever, zijn nu ook op de rechter Schelde-oever de werken aan de Oosterweelverbinding begonnen. Een project van liefst 500 miljoen euro. In de buurt van het Havenhuis en het Noordkasteel komt een op- en afrittencomplex, dat de haven en de wijk het Eilandje rechtstreeks met de Antwerpse ring verbindt. Ook de oude Royerssluis wordt vernieuwd en vergroot. Die vormt een belangrijke toegangspoort tot de Schelde, voor de binnenschepen van het Albertkanaal.

Minister van Justitie en Noordzee Van Quickenborne wil een nieuwe wet invoeren die haventerminals strengere beveiligingsnormen oplegt. En wie een haventerrein illegaal binnendringt, wordt zwaarder gestraft, met celstraffen tot 15 jaar. De nieuwe wet moet de Belgische havens beter beschermen tegen criminaliteit, terroristische aanslagen, spionage en sabotage.

Een twintigtal organisaties heeft een actieplan klaar om het vrachtvervoer over het spoor in ons land over tien jaar te verdubbelen. 'Rail Roadmap 2030', heet het plan. Ondermeer bedrijven, havens en spooroperatoren zullen samenwerken om het goederenvervoer via spoor gebruiksvriendelijker, sneller en competitiever te maken. De investeringen die daarvoor nodig zijn, moeten niet enkel van de overheid komen. Zo luidt de opvallende oproep van VBO-topman Pieter Timmermans.

Wat je zelf ziet als je de weg op gaat, bevestigt nu ook het Vlaams Verkeerscentrum: er rijden weer bijna evenveel auto's op onze wegen als in een normale zomer. Nog opvallender is dat het vrachtverkeer sterk is toegenomen. Een gevolg van de boomende e-commerce en de grotere vraag naar bepaalde gebruiksgoederen. Het is ook meer dan een tijdelijk fenomeen, zo ziet het er naar uit.

Donderdag start een tweede wervingsronde voor de concessie van de voormalige Opel-site in de Antwerpse haven. "NextGen District" is de naam van het nieuwe project. Het Antwerpse havenbedrijf wil er circulaire pioniers samenbrengen. Ze zoekt bedrijven die grondstoffen willen halen uit afval, en andere bedrijven die daar nieuwe producten mee maken. De interesse is naar verluidt groot, en toch blijven nieuwe kandidaturen nog steeds welkom...