Alles over recht

Een arrest van de Raad van State legt een juridische bom onder de grondwaterwinning in België. De industrie en de landbouw dreigen daardoor hun vergunningen voor het oppompen van grondwater kwijt te raken. Volgens de Raad van State beschermen de vergunningsvoorwaarden de kwetsbare natuurgebieden onvoldoende. De situatie lijkt sterk op die rond het stikstofarrest.

De Franse supermarktengroep Casino krijgt een rechtszaak aangesmeerd voor z'n mogelijke rol in de ontbossing van het Amazonewoud. Twee van z'n Zuid-Amerikaanse dochters zouden al jarenlang rundvlees aankopen bij veehouders die gronden stelen en illegaal regenwoud kappen. Inheemse volkeren uit Brazilië en Colombia roepen de Franse supermarktreus nu ter verantwoording. En dat op basis van een recente Franse wet.

Nog 11 maanden en dan verdwijnt de fameuze Libor-index. Een Britse rentevoet die de basis vormt voor heel wat Europese contracten, waaronder hypotheekleningen. Maar na een groot fraudeschandaal is 5 jaar geleden beslist om die Libor te laten uitdoven. Intussen is ook de Brexit een feit. Dé uitgelezen kans om terug Europese controle te krijgen over zulke belangrijke financiële transacties, zo vindt het Europees parlement.

In Munchen is het proces gestart tegen de voormalige Audi-baas Rupert Stadler. Hij is de eerste in een reeks van voormalige toplui van de Volkswagen-groep die zich moeten verantwoorden voor hun verantwoordelijkheid in het dieselschandaal. Dat kostte de groep al minstens 32 miljard euro. Stadler beroept zich op een drukke agenda en ingenieurs die alles verborgen hielden.

Nu ons land in een tweede lockdown zit, reactiveert de regering De Croo het moratorium op faillissementen. Daardoor kunnen tot eind januari bedrijven en handelszaken die verplicht moeten sluiten niet failliet worden verklaard op intiatief van hun schuldeisers. Enkel als ze zelf de boeken neerleggen.

België moet een boete van 2 miljoen euro betalen én een dwangsom van 7.500 euro per dag, voor de manier waarop ons land huurinkomsten belast. Binnenlandse huurinkomsten genieten van een voordelige forfaitaire belasting, terwijl voor een woning of flat in het buitenland de werkelijk ontvangen huur meetelt. Ons land weet al jaren dat het deze discriminatie moet aanpakken, maar de politici durfden er nooit iets aan te doen.

Het Europees Hof van Justitie verklaart het gegevensbeschermingsakkoord tussen de EU en de Verenigde Staten ongeldig. Bij de uitwisseling van gegevens met de VS wordt de privacy van de EU-burgers onvoldoende beschermd, oordeelt het Hof. Het arrest heeft gevolgen voor Europese bedrijven die gegevens van klanten willen doorspelen aan Amerikaanse ondernemingen.

De Europese Commissie bijt zwaar in het stof in haar strijd tegen oneerlijke fiscale concurrentie in de beruchte Apple-zaak. Vier jaar geleden oordeelde ze dat Ierland 13 miljard euro aan achterstallige belastingen plus interesten moest innen van de Amerikaanse techreus wegens illegale staatssteun. Het hoogste bedrag ooit. Maar vandaag verklaart de Europese rechter die beslissing nietig.

De Amerikaanse president Trump heeft een decreet ondertekend dat de rechtsbescherming van socialemediabedrijven kan beperken. Daardoor zouden die vervolgd kunnen worden voor inhoud die gebruikers op hun sites plaatsen. Nu zijn sociale media niet aansprakelijk, maar mogen ze wel ingrijpen op hun platformen. Een schending van de vrijheid van meningsuiting, vindt Trump. Maar juridisch is z'n decreet geen hoogvlieger.

België is door het Europees Hof van Justitie veroordeeld tot een dwangsom van 5.000 euro per dag. Reden is dat het Brussels Gewest te laat is met het omzetten van een Europese richtlijn. Europa wil met die richtlijn de uitrol van snel internet stimuleren. Het Brussels Gewest kreeg 2 jaar om de richtlijn in wetten om te zetten, maar is nu, 5 jaar later, nog altijd niet klaar.

De catastrofale brand in de Londense Grenfell-woontoren van 2017 krijgt een stevig juridisch staartje. In de Verenigde Staten nog wel, omdat 3 betrokken bedrijven Amerikaanse roots hebben. Advocaten hebben een groepsvordering neergelegd bij de rechtbank van Philadelphia. Naar eigen zeggen vertegenwoordigen ze 69 van de 72 dodelijke slachtoffers en 177 gewonden met blijvende letsels. Hun rechtsvordering is 420 bladzijden dik.

De grootste zelf gecreeërde crisis in de gezondheidszorg ooit. Dat zijn de woorden van de procureur generaal Mike Hunter van de Amerikaanse staat Oklahoma bij de start van de rechtszaak tegen farmareus Johnson& Johnson. Het bedrijf wordt ervan beschuldigd jarenlang een misleidende marketingcampagne gevoerd te hebben voor het gebruik van pijnstillers die zeer verslavende opiumderivaten bevatten. In 2017 zijn er in de VS naar schatting 47.600 mensen aan een overdosis gestorven.

Bedrijven moeten dagelijks registreren hoelang hun werknemers aan de slag zijn. Dat vindt het Europees Hof van Justitie. In België is zo'n werkduur registratie al langer verplicht. Al passen niet alle bedrijven dit toe. De uitspraak van het Europees Hof komt er na een geschil tussen een Spaanse vakbond en Deutsche Bank.

De Duitse chemie- en farmareus Bayer is door een Amerikaanse rechtbank veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van liefst 2 miljard dollar. Opnieuw voor een kankergeval dat volgens de rechter veroorzaakt is door glyfosaat. Het werkende bestanddeel van de bekende onkruidverdelger Round-Up.

Carlos Ghosn, de gewezen topman van Nissan en Renault, heeft Frankrijk om hulp gevraagd. Ghosn heeft de Franse nationaliteit en wordt in Japan verdacht van fraude. Maar hij blijft zijn onschuld volhouden en spreekt over een heksenjacht.

China noemt de aanklachten in de VS tegen de Chinese technologiereus Huawei en z'n topvrouw immoreel. De Amerikaanse justitie sleept hen voor de rechter wegens diefstal van technologie en schending van de handelssancties tegen Iran. Huawei is na Samsung de grootste smartphonefabrikant ter wereld en produceert ook telecomappartatuur. Uitgerekend morgen hervatten China en de VS gesprekken over hun handelsconflict.

In Zwitserland maakt de bedrijfswereld zich zorgen over een nieuw referendum. Dat wil de Zwitserse wet boven internationale verdragen stellen. 't is een voorstel van de populistische SVP. Die wil de macht van Europa indijken. Als ze hun zin krijgen, komen 600 handelsverdragen en bilaterale akkoorden op de helling te staan.

Test-Aankoop mengt zich nu ook in een gerechtelijke procedure tegen Facebook in de Verenigde Staten. Om een beter zicht te krijgen op het economische model van de socialenetwerksite. In juni legde Test-Aankoop bij de Brusselse handelsrechtbank al een collectieve rechtsvordering neer. Meer dan 25.000 mensen hebben zich al aangesloten.

Business 4.0 heeft ook een impact in het domein van legal & compliance. Het beroep van bedrijfsjuristen is sterk veranderd. Bij ENGIE zijn bedrijfsjuristen vandaag veel meer betrokken bij de strategie en het management van de verschillende business entiteiten.

Hoeveel vrijheid heb je i.v.m. je erfenis? Stel dat je geen contact meer hebt: kan je een kind onterven? Op 1 september 2018 veranderen de regels: wat zijn de nieuwigheden op dit vlak? Wat als je al aan successieplanning hebt gedaan?