Alles over recht

De regering heeft een akkoord bereikt over de hervorming van ons arbeidsrecht. Het akkoord bevat een hele rist maatregelen om werk en privéleven beter op mekaar af te stemmen, en tegelijk wordt de wetgeving gemoderniseerd. Bijvoorbeeld regels rond nachtwerk voor e-commerce, of voor jobs in de deeleconomie zoals maaltijdbezorgers. Door werken flexibeler te maken, hoopt de regering meer mensen aan het werk te krijgen en te houden.

PostNL reageert bijzonder fel tegen de aanpak van het Belgische gerecht. Maandag vlogen drie Belgische toplui van PostNL de cel in en werden twee pakjesdepots verzegeld, na beschuldigingen van mensenhandel, het leiden van een criminele organisatie en van valsheid in geschrifte. "Niet-onderbouwde beschuldigingen" aldus PostNL, dat de gerechtelijke actie als "buitenproportioneel en onacceptabel" bestempelt.

De openbare aanklager van Texas eist een miljardenboete van Meta, het bedrijf achter sociale netwerkapps als Facebook. Reden is dat Meta jarenlang stiekem een algoritme voor gezichtsherkenning trainde met foto's en video's van z'n gebruikers. Het algoritme werd daardoor zo slim, dat het in meer dan 97% van de gevallen de juiste persoon herkent. Na privacyklachten is Meta gestopt met die gezichtsherkenning.

Veel vormen van diefstal zoals ramkraken, zakkenrollen en woninginbraken nemen af. Maar dat geldt niet voor winkeldiefstallen. Ze worden vaak niet vervolgd en handelaars nemen ook zelden de moeite om ze aan te geven. Lik-op-stukboetes die oplopen tot 350 euro moeten aan die straffeloosheid een einde aan maken.

In het PFOS-schandaal rond de 3M-fabriek in Zwijndrecht openen milieuverenigingen en de sectororganisatie van de biolandbouw een juridisch offensief. Ze dagvaarden de Vlaamse overheid, OVAM en de bouwheer van de Oosterweelwerken, Lantis. Zij waren sinds 2017 op de hoogte van de PFOS-vervuiling en de potentiële gevolgen voor milieu en volksgezondheid. Maar toch verzuimden ze de bevolking te informeren.

Er komt een collectieve rechtszaak tegen de Franse farmagigant Sanofi. De zaak draait rond het geneesmiddel Dépakine, dat wordt voorgeschreven tegen ondermeer epilepsie. Als zwangere vrouwen het medicijn nemen, bestaat er een verhoogd risico op geboorteafwijkingen. 7.500 Franse gezinnen willen samen een zaak aanspannen tegen de geneesmiddelenproducent, en daarvoor heeft de Franse rechtbank nu het licht op groen gezet.

De vzw Klimaatzaak geeft z'n juridische strijd tegen het Belgische klimaatbeleid niet op. De vzw gaat in beroep tegen het vonnis van de Brusselse rechtbank van juni. Die veroordeelde de Belgische staat en de drie gewestregeringen voor hun gebrekkige klimaatbeleid. Maar de rechter legde geen concrete doelstellingen op voor de vermindering van de CO2-uistoot. Klimaatzaak wil nu een reductie van 65 procent tegen 2030 afdwingen. Een lineaire reductie, dus elk jaar dezelfde inspanning. Want elk uitstel, leidt tot meer uitstoot.

Het Gerecht van de Europese Unie bevestigt dat Google z'n eigen prijsvergelijkingsdienst voordeel heeft gegeven tegenover concurrenten. De Europese Commissie had de zoekgigant daarvoor in 2017 al op de vingers getikt, en een boete gegeven van bijna 2,5 miljard euro. Google en moederbedrijf Alphabet gingen in beroep, maar bijten nu in het zand. Dit is een belangrijk juridisch precedent, zeggen experts. Want ook tegen andere techreuzen als Apple, Facebook en Amazon lopen gelijkaardige onderzoeken.

Bij conflicten stappen we nog al te vaak naar de rechter. En dan loopt het vaak vast in aanslepende procedures. Het kan nochtans sneller en efficiënter, via bemiddeling. Het aantal bemiddelingen kent dan ook een forse groei in ons land: + 40% in de eerste jaarhelft. Dat blijkt uit de tweejaarlijkse barometer van de Federale Bemiddelingscommissie.

Minister van Justitie en Noordzee Van Quickenborne wil een nieuwe wet invoeren die haventerminals strengere beveiligingsnormen oplegt. En wie een haventerrein illegaal binnendringt, wordt zwaarder gestraft, met celstraffen tot 15 jaar. De nieuwe wet moet de Belgische havens beter beschermen tegen criminaliteit, terroristische aanslagen, spionage en sabotage.

De Europese Commissie krijgt gelijk van het Europees Hof van Justitie: de belastingvoordelen die België jarenlang uitdeelde aan multinationals, zijn een vorm van staatssteun. Multinationals konden dankzij die zogeheten "excess profit rulings" flink wat belastingen uitsparen. Het gaat om een klein miljard euro, dat de bedrijven intussen al teruggestort hebben op een geblokkeerde rekening. Maar de kwestie is nog niet definitief beslecht, want de zaak gaat nu terug naar de lagere rechtbank.

Justitie krijgt een forse financiële injectie. Meer dan 100 miljoen uit het Europees herstelfonds voor de digitalisering. Daarbovenop gaat tegen het einde van de legislatuur het budget een half miljard of een kwart hoger. En al tegen eind volgend jaar moeten er 1.400 mensen bijkomen. Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne spreekt van een historische ommekeer.

TikTok riskeert in het Verenigd Koninkrijk een veroordeling voor het verzamelen van persoonlijke data van kinderen. De app met korte video's is razend populair bij jongeren. Maar er wordt al een tijdje gevreesd dat het de Chinese eigenaar Bytedance vooral te doen is om zoveel mogelijk persoonsgegevens te bemachtigen. In naam van miljoenen Britse en Europese kinderen is daarom nu een massaproces gestart.

Een arrest van de Raad van State legt een juridische bom onder de grondwaterwinning in België. De industrie en de landbouw dreigen daardoor hun vergunningen voor het oppompen van grondwater kwijt te raken. Volgens de Raad van State beschermen de vergunningsvoorwaarden de kwetsbare natuurgebieden onvoldoende. De situatie lijkt sterk op die rond het stikstofarrest.

De Franse supermarktengroep Casino krijgt een rechtszaak aangesmeerd voor z'n mogelijke rol in de ontbossing van het Amazonewoud. Twee van z'n Zuid-Amerikaanse dochters zouden al jarenlang rundvlees aankopen bij veehouders die gronden stelen en illegaal regenwoud kappen. Inheemse volkeren uit Brazilië en Colombia roepen de Franse supermarktreus nu ter verantwoording. En dat op basis van een recente Franse wet.

Nog 11 maanden en dan verdwijnt de fameuze Libor-index. Een Britse rentevoet die de basis vormt voor heel wat Europese contracten, waaronder hypotheekleningen. Maar na een groot fraudeschandaal is 5 jaar geleden beslist om die Libor te laten uitdoven. Intussen is ook de Brexit een feit. Dé uitgelezen kans om terug Europese controle te krijgen over zulke belangrijke financiële transacties, zo vindt het Europees parlement.

In Munchen is het proces gestart tegen de voormalige Audi-baas Rupert Stadler. Hij is de eerste in een reeks van voormalige toplui van de Volkswagen-groep die zich moeten verantwoorden voor hun verantwoordelijkheid in het dieselschandaal. Dat kostte de groep al minstens 32 miljard euro. Stadler beroept zich op een drukke agenda en ingenieurs die alles verborgen hielden.

Nu ons land in een tweede lockdown zit, reactiveert de regering De Croo het moratorium op faillissementen. Daardoor kunnen tot eind januari bedrijven en handelszaken die verplicht moeten sluiten niet failliet worden verklaard op intiatief van hun schuldeisers. Enkel als ze zelf de boeken neerleggen.

België moet een boete van 2 miljoen euro betalen én een dwangsom van 7.500 euro per dag, voor de manier waarop ons land huurinkomsten belast. Binnenlandse huurinkomsten genieten van een voordelige forfaitaire belasting, terwijl voor een woning of flat in het buitenland de werkelijk ontvangen huur meetelt. Ons land weet al jaren dat het deze discriminatie moet aanpakken, maar de politici durfden er nooit iets aan te doen.

Het Europees Hof van Justitie verklaart het gegevensbeschermingsakkoord tussen de EU en de Verenigde Staten ongeldig. Bij de uitwisseling van gegevens met de VS wordt de privacy van de EU-burgers onvoldoende beschermd, oordeelt het Hof. Het arrest heeft gevolgen voor Europese bedrijven die gegevens van klanten willen doorspelen aan Amerikaanse ondernemingen.