Alles over Recticel

Ondernemer Filip Balcaen is het witte konijn dat opduikt om isolatiespecialist Recticel een nieuwe toekomst te geven. De Vlaamse "captain of industry" koopt voor naar schatting 200 miljoen euro één vijfde van de aandelen in Recticel over van het Oostenrijkse Greiner. Hiermee komt een einde aan een woelige machtsstrijd, die Recticel deed afslanken tot een puur isolatiebedrijf. 't Is nu aan Balcaen en het management om Recticel daarin groot te maken.

Het is erin geslaagd de vijandige overname door het Oostenrijkse Greiner af te wenden. Een ruime meerderheid van de aandeelhouders heeft vanmorgen op een bijzondere algemene vergadering z'n toestemming gegeven om de afdeling Engineered Foams af te stoten. Wat overblijft van Recticel is dan enkel nog de productie van isolatie. En daarin zijn de Oostenrijkers niet geïnteresseerd.

Recticel verkoopt zijn afdeling "Bedding" aan het Portugese familiebedrijf Aquinos Group. Die betaalt 122 miljoen euro voor de productie van matrassen en bedbodems. De operatie kan niet los worden gezien van de strijd met het Oostenrijkse Greiner om de hele Recticel-groep.

Greiner laat z'n bod van 13,5 euro per aandeel Recticel doorgaan. "Het is het beste beschikbare voorstel voor de aandeelhouders van Recticel", zo schrijven de Oostenrijkers in een mededeling. De tegenzet van het Amerikaanse Carpenter - een bod op enkel de afdeling Engineered Foams van Recticel - kan hen dus voorlopig niet overhalen meer op tafel te leggen. Maar de overnamesaga kan nog altijd verschillende kanten uit.

Recticel verkoopt zijn grootste afdeling 'engineered foams' aan zijn Amerikaanse sectorgenoot Carpenter. Voor 656 miljoen euro. De afdeling maakt technische en speciale schuimen voor ondermeer geluidsisolatie en de industrie. De deal is Recticels tegenzet tegenover het vijandige overnamebod van het Oostenrijkse Greiner en zou ertoe leiden dat de Wetterse groep zich alleen nog concentreert op isolatiematerialen voor de bouw.

Recticel verwacht nog voor het einde van het jaar een deal te ondertekenen over de verkoop van zijn matrassenafdeling. Voor maart van volgend jaar zou de verkoop dan volledig rond moeten zijn. Dat heeft CEO Olivier Chapelle gezegd bij de voorstelling van de halfjaarcijfers van de groep. Die zijn goed. Onder meer omdat Recticel de gestegen grondstoffenprijzen kan doorekenen aan zijn klanten.

Ons land moet dringend meer werkzoekenden naar technische jobs leiden, vindt premier Alexander De Croo. Er zijn té veel openstaande vacatures en tegelijk té veel inactieven. De Croo zei dat na een halve dag stage bij schuimproducent Recticel in Wetteren. Voka organiseert dit jaar zo'n 120 zomerstages voor politici. OP die manier wil de werkgeversorganisatie hen meer voeling geven met het werkveld.

Waar ze in elk geval op zoek moeten naar extra personeel, is in de Vlaamse industrie. Om die te vergroenen, zijn er de komende vijftien jaar zo'n 30.000 nieuwe arbeidskrachten nodig, vooral technisch geschoolden. Dat blijkt uit een studie in opdracht van Vlaams minister van Economie Crevits. Om de groene omslag te maken, zal ook het bestaande personeel moeten om- en bijscholen.

Recticel, de chemiegroep die onder meer ook PU-schuim-isolatiepanelen maakt, breidt uit naar Polen. Het koopt daar de PU-schuimdivisie van isolatiefabrikant Gör Stal over. Met de nieuwe productie-eenheid wil Recticel vooral uitbreiden naar Centraal- en Oost-Europa, het wordt dus geen vervanging van een huidige fabriek, klinkt het. Begin deze zomer moet de deal volledig rond zijn.

Isolatiefabrikant Recticel gaat z'n prijzen op korte termijn nog verder optrekken. Dat heeft z'n topman gezegd bij de bekendmaking van de halfjaarresultaten. De sterke prijsverhogingen zijn het gevolg van schaartse aan de chemische grondstofstoffen voor PUR en PIR. De grote chemiereuzen hadden hun prijzen al fors opgetrokken, de producenten van isolatiematerialen halen volop hun schade in.