Alles over regering

De regering-De Croo heeft in de late namiddag een akkoord bereikt over financiële steun aan burgers en bedrijven die lijden onder de energiecrisis. Een groot aantal gezinnen kan nog dit jaar rekenen op zo'n 400 euro korting op de energiefacturen. De regering voert daarbij wel inkomensgrenzen in. Ook voor zelfstandigen en bedrijven is extra steun voorzien, net zoals tijdens de coronacrisis. Met ondermeer een soepel systeem van tijdelijke werkloosheid, fiscale kortingen en verschillende vormen van uitstel van betaling.

"We moeten de handen in mekaar slaan". Met die verzoenende boodschap heeft premier Alexander De Croo deze middag de vakbonden ontvangen. Vakbondsleider Marc Leemans zwaaide gisteren al met een algemene staking op 9 november, als het overleg over de aanpak van de energiecrisis zou tegenvallen. "Geen dreiging" zo sust hij nu, "enkel een waarschuwing".

De Vlaamse regering trekt de komende twee jaar 100 miljoen euro uit voor onze erg krappe arbeidsmarkt. Het geld gaat grotendeels naar maatregelen om meer mensen naar een baan te leiden. Zo krijgen werkgevers een RSZ-korting als ze langdurig werklozen in dienst nemen. En de VDAB gaat korter op de bal spelen als iemand op eigen kracht geen baan vindt. Het staat allemaal in het werkgelegenheidsakkoord, dat vanmiddag ondertekend is met werkgevers en vakbonden.

De regering heeft een akkoord bereikt over de hervorming van ons arbeidsrecht. Het akkoord bevat een hele rist maatregelen om werk en privéleven beter op mekaar af te stemmen, en tegelijk wordt de wetgeving gemoderniseerd. Bijvoorbeeld regels rond nachtwerk voor e-commerce, of voor jobs in de deeleconomie zoals maaltijdbezorgers. Door werken flexibeler te maken, hoopt de regering meer mensen aan het werk te krijgen en te houden.

De OESO, de denktank van de 30 sterkste industrielanden, stelt niet langer onze automatische loonindexering in vraag. Wel roept ze de vakbonden op om zich niet langer te verzetten tegen de loonwet. Die moet het evenwicht met de lonen in de buurlanden bewaken zodat onze concurrentiekracht niet in het gedrang komt. Het is een van de aanbevelingen aan ons land. En sommige daarvan klinken erg bekend in de oren.

De vakbonden bij de openbare diensten hebben de hele dag actie gevoerd, uit protest tegen wat ze de "malaise" in de sector noemen, door een opeenvolging van besparingen. De nationale actiedag had impact op alle overheidsdiensten, zowel federaal, gewestelijk als regionaal. Zo is gestaakt bij de openbare omroep, bij het openbaar vervoer, in het onderwijs, bij Bpost, de gemeentediensten, in de gevangenissen, in de zorg en was er ook hinder in het scheepvaartverkeer.

De mondmaskers mogen maandag af, op beperkte uitzonderingen na. Ook de coronapas verdwijnt. Zoals verwacht heeft het Overlegcomité de coronabarometer van code oranje naar code geel geschakeld. De virologische lente kan beginnen.

Vanaf 1 januari wordt de notaris minder duur. Tenminste voor de aankoop van een gezinswoning, of de oprichting van een vennootschap. Vorig jaar nog stelde het Prijzenobservatorium vast dat de notariskosten in ons land te hoog liggen. Minister van justitie Van Quickenborne heeft nu een hervorming klaar. "De eerste échte hervorming van het notariaat in 70 jaar", volgens de minister.

De federale regering heeft na lang zoeken een akkoord bereikt om de torenhoge energiefactuur te verlichten. Er komt een tijdelijke BTW-verlaging op elektriciteit en elk gezin krijgt een eenmalige verwarmingspremie van 100 euro. Er is ook een akkoord om de koopkracht van de lagere inkomens te verhogen via een minitaxshift. De oppositie schiet met scherp. Too little, too late, luidt de kritiek.

Het Overlegcomité ziet een enorme golf aan omikronbesmettingen op ons afkomen, maar houdt het bij de bestaande coronamaatregelen. Tegelijk worden de quarantaineregels vanaf zondag versoepeld, zoals eerder aangekondigd. De omikronvariant is minder ziekmakend en de boostervaccins worden nu volop gezet. Dat zou de druk op de ziekenhuizen wat moeten beperken. Om de situatie nauw op te volgen belooft het Overlegcomité werk te maken van de lang verwachte coronabarometer.

18 jaar na de wet op de kernuitstap is er nog altijd discussie of de jongste 2 kernreactoren open blijven na 2025 of niet. In haar kerstakkoord houdt de regering de deur nog op een kier. Ze gaat principieel voor een scenario waarin de reactoren niet meer nodig zijn. Daarvoor is een alternatief uitgewerkt voor de niet-vergunde gascentrale in Vilvoorde. Maar ook "plan B", de levensduurverlenging van 2 kernreactoren, blijft een mogelijkheid. Weliswaar met heel kleine kans.

Deze namiddag heeft het federale parlement de begroting voor volgend jaar goedgekeurd. Het voorafgaande debat is pas vanochtend om halfzeven afgerond, na een 21 uur lange marathonzitting. De goedgekeurde begroting vertoont een tekort van 16,6 miljard euro, of 3,2% van ons BBP. Dat vraagt een extra inspanning van 2,4 miljard. Staatssecretaris voor Begroting Eva De Bleeker voorziet dit jaar ook drie zogenaamde "spending reviews". Dat zijn gerichte onderzoeken naar de efficiëntie van onze overheidsinstellingen.

Want de fiscus gaat minder bedrijfsvoorheffing afromen van het brutoloon. Minister van Financiën Van Peteghem stemt de inhoudingen beter af op de huidige belastingschalen. De overheid heeft dat jarenlang nagelaten en systematisch te veel bedrijfsvoorheffing geïnd. De loontrekkende krijgt dat overschot wel terug, maar pas na de indiening van zijn belastingaangifte. Deze aanpassing zal dus meteen impact hebben op onze koopkracht.

De Hoge Raad voor de Zelfstandigen en de KMO roept de regering De Croo op dringend werk te maken van de beloofde administratieve vereenvoudiging. In het regeerakkoord van meer dan een jaar geleden is afgesproken om de administratieve lasten met 30% te doen dalen. Dat zou het ondernemersschap stimuleren. Maar daar is het bij gebleven. De Hoge Raad heeft nu zelf 128 concrete maatregelen opgelijst.

Na de verstrenging van de coronamaatregelen vorige week is de regering het nu eens geraakt over een nieuw pakket aan steunmaatregelen voor de getroffen bedrijven. Een deel van de bestaande maatregelen wordt verlengd tot 31 maart, waaronder de belangrijkste het regime van de tijdelijke werkloosheid is. Daarnaast zijn gerichte maatregelen voorzien voor de horeca en de evenementensector.

Ook pensioenexperten vinden de maatregelen die minister Lalieux op tafel legt onvoldoende om de pensioenen betaalbaar te houden. Het plan zaait ook verwarring over de pensioenleeftijd. En het feit dat het voorstel nog vóór de ministerraad op de straatstenen is gegooid, is niet bepaald bevorderlijk voor het klimaat binnen de regering. Terwijl die een resem hervormingen beloofd heeft.

Minister van Peteghem volgde vanmorgen een zomerstage bij CNH, een bedrijf dat landbouwvoertuigen maakt. De vestiging in Zedelgem is een R&D-centrum van de multinational. Er werken 388 onderzoekers. Op hun loon moet het bedrijf maar 20% sociale lasten betalen, een gunstmaatregel in ons land. Werkgeversorganisatie Voka smeekt Van Peteghem om die niet te schrappen in toekomstige besparingsrondes. De minister had daar blijkbaar wel oren naar.

Één van de grote werven waaraan de federale regering momenteel werkt is de pensioenhervorming. Al geloven weinig Belgen daar nog in: uit een studie van levensverzekeraar NN blijkt dat amper 1 op de 5 belgen gelooft dat de staat een goed pensioen kan voorzien.

De federale regering wil ook na corona ambtenaren gemiddeld twee dagen per week thuis laten werken. Ambtenaren in Brussel gebruiken vandaag meer dan één miljoen vierkante meter kantoorruimte. Daar kan er volgens de Regie der Gebouwen door telewerk en andere efficiëntere manieren van werken één derde van geschrapt worden. Dat zou op korte termijn ruim 37 miljoen euro per jaar opleveren.