Alles over regering

De mondmaskers mogen maandag af, op beperkte uitzonderingen na. Ook de coronapas verdwijnt. Zoals verwacht heeft het Overlegcomité de coronabarometer van code oranje naar code geel geschakeld. De virologische lente kan beginnen.

Vanaf 1 januari wordt de notaris minder duur. Tenminste voor de aankoop van een gezinswoning, of de oprichting van een vennootschap. Vorig jaar nog stelde het Prijzenobservatorium vast dat de notariskosten in ons land te hoog liggen. Minister van justitie Van Quickenborne heeft nu een hervorming klaar. "De eerste échte hervorming van het notariaat in 70 jaar", volgens de minister.

De federale regering heeft na lang zoeken een akkoord bereikt om de torenhoge energiefactuur te verlichten. Er komt een tijdelijke BTW-verlaging op elektriciteit en elk gezin krijgt een eenmalige verwarmingspremie van 100 euro. Er is ook een akkoord om de koopkracht van de lagere inkomens te verhogen via een minitaxshift. De oppositie schiet met scherp. Too little, too late, luidt de kritiek.

Het Overlegcomité ziet een enorme golf aan omikronbesmettingen op ons afkomen, maar houdt het bij de bestaande coronamaatregelen. Tegelijk worden de quarantaineregels vanaf zondag versoepeld, zoals eerder aangekondigd. De omikronvariant is minder ziekmakend en de boostervaccins worden nu volop gezet. Dat zou de druk op de ziekenhuizen wat moeten beperken. Om de situatie nauw op te volgen belooft het Overlegcomité werk te maken van de lang verwachte coronabarometer.

18 jaar na de wet op de kernuitstap is er nog altijd discussie of de jongste 2 kernreactoren open blijven na 2025 of niet. In haar kerstakkoord houdt de regering de deur nog op een kier. Ze gaat principieel voor een scenario waarin de reactoren niet meer nodig zijn. Daarvoor is een alternatief uitgewerkt voor de niet-vergunde gascentrale in Vilvoorde. Maar ook "plan B", de levensduurverlenging van 2 kernreactoren, blijft een mogelijkheid. Weliswaar met heel kleine kans.

Deze namiddag heeft het federale parlement de begroting voor volgend jaar goedgekeurd. Het voorafgaande debat is pas vanochtend om halfzeven afgerond, na een 21 uur lange marathonzitting. De goedgekeurde begroting vertoont een tekort van 16,6 miljard euro, of 3,2% van ons BBP. Dat vraagt een extra inspanning van 2,4 miljard. Staatssecretaris voor Begroting Eva De Bleeker voorziet dit jaar ook drie zogenaamde "spending reviews". Dat zijn gerichte onderzoeken naar de efficiëntie van onze overheidsinstellingen.

Want de fiscus gaat minder bedrijfsvoorheffing afromen van het brutoloon. Minister van Financiën Van Peteghem stemt de inhoudingen beter af op de huidige belastingschalen. De overheid heeft dat jarenlang nagelaten en systematisch te veel bedrijfsvoorheffing geïnd. De loontrekkende krijgt dat overschot wel terug, maar pas na de indiening van zijn belastingaangifte. Deze aanpassing zal dus meteen impact hebben op onze koopkracht.

De Hoge Raad voor de Zelfstandigen en de KMO roept de regering De Croo op dringend werk te maken van de beloofde administratieve vereenvoudiging. In het regeerakkoord van meer dan een jaar geleden is afgesproken om de administratieve lasten met 30% te doen dalen. Dat zou het ondernemersschap stimuleren. Maar daar is het bij gebleven. De Hoge Raad heeft nu zelf 128 concrete maatregelen opgelijst.

Na de verstrenging van de coronamaatregelen vorige week is de regering het nu eens geraakt over een nieuw pakket aan steunmaatregelen voor de getroffen bedrijven. Een deel van de bestaande maatregelen wordt verlengd tot 31 maart, waaronder de belangrijkste het regime van de tijdelijke werkloosheid is. Daarnaast zijn gerichte maatregelen voorzien voor de horeca en de evenementensector.

Ook pensioenexperten vinden de maatregelen die minister Lalieux op tafel legt onvoldoende om de pensioenen betaalbaar te houden. Het plan zaait ook verwarring over de pensioenleeftijd. En het feit dat het voorstel nog vóór de ministerraad op de straatstenen is gegooid, is niet bepaald bevorderlijk voor het klimaat binnen de regering. Terwijl die een resem hervormingen beloofd heeft.

Minister van Peteghem volgde vanmorgen een zomerstage bij CNH, een bedrijf dat landbouwvoertuigen maakt. De vestiging in Zedelgem is een R&D-centrum van de multinational. Er werken 388 onderzoekers. Op hun loon moet het bedrijf maar 20% sociale lasten betalen, een gunstmaatregel in ons land. Werkgeversorganisatie Voka smeekt Van Peteghem om die niet te schrappen in toekomstige besparingsrondes. De minister had daar blijkbaar wel oren naar.

Één van de grote werven waaraan de federale regering momenteel werkt is de pensioenhervorming. Al geloven weinig Belgen daar nog in: uit een studie van levensverzekeraar NN blijkt dat amper 1 op de 5 belgen gelooft dat de staat een goed pensioen kan voorzien.

De federale regering wil ook na corona ambtenaren gemiddeld twee dagen per week thuis laten werken. Ambtenaren in Brussel gebruiken vandaag meer dan één miljoen vierkante meter kantoorruimte. Daar kan er volgens de Regie der Gebouwen door telewerk en andere efficiëntere manieren van werken één derde van geschrapt worden. Dat zou op korte termijn ruim 37 miljoen euro per jaar opleveren.

Morgen beslist de federale regering over de uitrol van het 5G netwerk in ons land. Niks te laat, vindt Beltug, de Belgische federatie voor technologieleiders. 60% van de Belgische bedrijven zou zich zorgen maken over de onzekerheid rond 5G, 36% staat nu al klaar om de technologie te implementeren. Voor de consument is de uitrol van 5G handig, maar voor de bedrijven essentieel, klinkt het bij Beltug.

De komende jaren worden in ons land 2 tot 3 nieuwe gascentrales gebouwd. Dat heeft de federale ministerraad deze namiddag beslist. Een capaciteit van 2.3 gigawatt stroom zal nodig zijn, als eerste fase in de definitieve kernuitstap. De overheid zal de energieproducent subsidiëren, om de bouw en werking financieel leefbaar te houden. De gascentrale zal namelijk enkel ingezet worden als er te weinig groene energie wordt opgewekt.

De vakbonden stoppen de onderhandelingen met de werkgevers over een loonakkoord. De standpunten van de sociale partners liggen te ver uiteen om voor de deadline van 1 mei een overeenkomst te sluiten. De werkgevers vragen nu dat de regering in elk geval de knoop doorhakt over de loonnorm en de welvaartsenveloppe. Over dat laatste dossier raakten vakbonden en werkgevers het wél eens.

De opvolger van CEO Van Avermaet zal Bpost concurrentiëler moeten maken. Geen eenvoudige oefening, want als overheidsbedrijf is Bpost een pak minder flexibel dan veel van zijn concurrenten. Wordt het geen tijd dat de politiek knopen doorhakt over wat ze met haar beursgenoteerde overheidsbedrijven wil aanvangen?

Postbaas Jean-Paul Van Avermaet is door de raad van bestuur van Bpost ontslagen. Hij lag al een tijd onder vuur. De resultaten vielen tegen : vorig jaar leed Bpost voor het eerst sinds zijn beursgang verlies, ondanks de boomende pakjesmarkt. Bovendien werd Van Avermaet genoemd in een onderzoek naar prijsafspraken bij zijn vorige werkgever. De federale regering -meerderheidsaandeelhouder van Bpost- eiste en kreeg uiteindelijk het onmiddellijke ontslag van de postbaas.

De regering onderhandelt met de banksector over een nieuw basispakket, met daarin een zichtrekening én ook manuele bankverrichtingen. En dat voor een aanvaardbare prijs. Test-Aankoop wijst erop dat heel wat consumenten nog niet digitaal bankieren, en dus verrichtingen doen aan het loket. Dat kost soms veel geld. Een basispakket, maar ook een prijsvergelijker tussen banken, zouden die bankkosten moeten beperken, denkt de regering.