Alles over relance

Vorig jaar lag president Trump nog dwars, maar nu hebben de landen die lid zijn van het Internationaal Monetair Fonds het licht op groen gezet voor een ongeziene financiële injectie van 650 miljard dollar. Het is nog maar de vierde keer ooit dat het IMF zoiets doet en voor een recordbedrag. Bedoeling is de economie er weer bovenop te helpen, vooral in de landen die het meeste lijden onder de pandemie.

Vorig jaar lag president Trump nog dwars, maar nu hebben de landen die lid zijn van het Internationaal Monetair Fonds het licht op groen gezet voor een ongeziene financiële injectie van 650 miljard dollar. Het is nog maar de vierde keer ooit dat het IMF zoiets doet en voor een recordbedrag. Bedoeling is de economie er weer bovenop te helpen, vooral in de landen die het meeste lijden onder de pandemie.

Het VBO is bang dat een abrupte stopzetting van de coronasteun tot faillissementen zou leiden, en een sneeuwbaleffect in de hele economie. De ondernemersorganisatie vraagt daarom de steun te laten uitfaseren tegen eind dit jaar. Want het vertrouwen van ondernemers en consumenten staat nu op een erg hoog peil. En dat kunnen we best zo houden, vindt het VBO.

De Vlaamse regering wil haar corona-steunmaatregelen voor bedrijven fors afbouwen. Nu de economie weer draait, zijn die maatregelen minder en minder nodig, vindt de Vlaamse minister van Begroting en Financiën. Unizo reageert gealarmeerd: heel wat bedrijven lijden nog steeds zware verliezen en de steun afbouwen is dan ook veel te vroeg, volgens de ondernemersorganisatie.

De Europese Commissie keurt het coronaherstelplan goed dat België bij Europa heeft ingediend. Daardoor kan ons land aanspraak maken op bijna 6 miljard euro. Een eerste schijf van 770 miljoen euro zouden we al over een dikke maand ontvangen. Het Europese geld vloeit vooral naar projecten die de groene en digitale omslag van onze economie moeten bevorderen.

De twee autofabrieken in ons land moeten hun productie stilleggen door de aanhoudende tekorten aan microchips. Een probleem dat zowat over opduikt in de technologische industrie en wellicht nog tot volgend jaar zal duren. Sectorfederatie Agoria pleit voor massale en onafgebroken investeringen in de productie van microchips, ook in Europa.

De Fed, de Amerikaanse centrale bank, bereidt het einde voor van haar ondersteuningsbeleid tijdens de coronacrisis. Dat doet ze bijzonder omzichtig, het is op eieren lopen. De Fed verwacht in 2023 twee renteverhogingen, en daar hadden de financiële markten niet op gerekend. Vandaar het erg omfloerste taalgebruik van voorzitter Jerome Powell.

Dankzij de gunstige coronacijfers is stap 1 ingegaan van het zomerplan dat het Overlegcomité uitgestippeld heeft. Daarmee kan de vrijetijdssector weer opstarten. We beginnen ons overzicht bij de cultuurhuizen. Die mogen binnen tot 200 mensen ontvangen of 75% van de zaalcapaciteit. Zittend, met mondmasker en op veilige afstand van elkaar. Maar dat mag de feestvreugde niet drukken.

Technologiefederatie Agoria Vlaanderen heeft -samen met onderwijsminister Weyts- de nieuwe gids 'Edtech' voorgesteld. Daarin sommen 24, vooral Belgische bedrijven hun diensten op om scholen te helpen digitaliseren. Het aanbod gaat van laptops over virtualrealitybrillen tot digitale leerplatformen. De technologiebedrijven zien in het onderwijs een aantrekkelijke markt ontstaan.

Het omzetverlies waar bedrijven mee te kampen hadden in volle coronacrisis maakt plaats voor problemen aan de aanbodzijde. Dat blijkt uit de mei-enquête van de werkgeversorganisaties, die gecoördineerd wordt door de Nationale Bank. Vele bedrijven hebben af te rekenen met toeleveringsproblemen van grondstoffen en half-afgewerkte producten. Ook geschikt personeel vinden, wordt problematisch.

De combinatie van economisch herstel en schaarste doet de inflatie oplopen. In ons land al tot 2,5 procent. In de hele eurozone is de inflatie gestegen tot 2 procent, het hoogste peil in bijna drie jaar. Daarmee zit ze nu nét boven het streefdoel van de Europese Centrale Bank. Al moeten we niet verwachten dat de ECB nu op de rem zal gaan staan. Daarvoor is het nog veel te vroeg.

Kredietlijnen zijn erg belangrijk voor het economisch herstel na de coronapandemie. Banken spelen dus een sleutelrol. Dat zegt de Nationale Bank. Volgens haar moeten banken aan levensvatbare bedrijven voldoende kredieten verlenen. Of ervoor zorgen dat die hun schulden kunnen herschikken.

Wallonië pompt de komende 3 jaar bijna 10 miljard euro in zijn economisch herstel. "Zo'n schok is nodig gezien de ernst van de crisis, en de nieuwe dynamiek die nodig is om Wallonië er bovenop te krijgen", zegt Waals minister-president Elio Di Rupo. Een aanzienlijk deel van het geld gaat naar betere opleidingen en naar de verduurzaming van de economie.

De Europese Commissie ziet de economische lente aanbreken en trekt haar groeiverwachtingen op. Tegen eind 2022 zit onze welvaart weer op het peil van vóór de coronacrisis, zo voorspelt ze. Goed nieuws dus, maar daarmee is de crisis nog niet overwonnen. Zo groeit de werkloosheid nog aan en blijft de eurozone achter met een staatsschuld die piekt boven de 100% van het bbp. En da's maar een gemiddelde.

Het Verenigd Koninkrijk kende in de maand maart een economische groei van 2,1% tegenover de maand voordien. De sterke heropleving is te danken is aan versoepelingen van de coronamaatregelen en de voortgezette steun aan bedrijven. Het geeft de Britten hoop dat ze snel uit de crisis geraken want het land kende het voorbije jaar de grootste economische terugval van alle G7 landen.

Het overlegcomité, dat de verschillende regeringen van het land verenigt, heeft een breed zomerplan klaar. Dat bouwt de coronabeperkungen geleidelijk af, om tegen 1 september de beperkingen zoveel mogelijk te doen verdwijnen. Vanaf 9 juni mag de horeca ook binnen klanten ontvangen. En kunnen we weer naar de bioscoop, de fitness of de sauna.

Mondmaskers, sluiten om 22 uur en een minimumafstand van anderhalve meter. Plexiglas of niet. Pas na de middag is het ministerieel besluit verschenen dat de regels vastlegt voor de heropening van de horecaterrassen. Terwijl die morgenvroeg al openen. Ook bij de invoering van het winkelen op afspraak liet het uitvoeringsbesluit op zich wachten tot net vóór de deadline. De frustratie daarover is groot. Ook bij de lokale besturen.

We blijven nog even bij de cafés en restaurants. Vanaf morgen moeten die maar zes procent btw afdragen op hun omzet, en geen 21 procent. De horecaondernemers kunnen dus 15 procent meer op zak houden. Alweer een regeringsmaatregel die hun financiële ademruimte moet geven. Maar ook een dure maatregel, die z'n doel dan nog dreigt te missen. Want een deel van de extra marge zou naar de brouwers vloeien. Een café- of restaurantbezoek zou op termijn alleen maar duurder worden.

De Belgische economie veert weer op: in het eerste kwartaal is ze met 0.6 procent gegroeid. Da's veel sterker dan verwacht, analisten hadden een krimp of nulgroei voorspeld. Waarschijnlijk is de échte relance begonnen: nu de coronamaatregelen hun einde naderen, lijken de Belgen weer vertrouwen te krijgen in de toekomst.