Alles over robot

Ook FedEx gaat robots inzetten voor de thuislevering van pakjes. De koerierdienst heeft een karretje ontwikkeld dat zelf z'n weg zoekt via de voetpaden in steden om bestellingen aan huis te brengen. FedEx zet daarmee de achtervolging in op onder meer Amazon. De e-commercereus test al een tijdje een gelijkaardige zelfrijdende robot, de Scout, in Seattle. Maar ook verschillende start-ups zijn ermee bezig.

Het Leuvense R&D-bedrijf Octinion zorgt voor een primeur. Het brengt de eerste aardbeiplukrobot ter wereld op de markt. Om het hoogtechnologische toestel te commercialiseren, gaat Octinion op zoek naar een strategische investeerder.

Technologische innovaties maken grasmaairobots almaar slimmer en handiger. Twee West-Vlamingen hebben hun ervaring in beeldherkenning toegepast op zo'n automatische grasmaaier. In het voorjaar brengen ze hun eerste grasrobots op de markt, onder de naam Toadi

De robotisering zet zich nu ook door in het nachtleven. In een discotheek in Praag heeft de DJ plaats moeten ruimen voor een robot die de platen aan elkaar draait. Maar de meningen zijn verdeeld.

In de race rond artificiële intelligentie, komt er een nieuw veelbelovend bedrijf piepen. Unified Inbox heeft een technologie klaar waarmee je tekstberichten kan sturen naar huishoudapparaten. Als je de oven alvast wil voorverwarmen, of de koffiemachine wil aanzetten, volstaat het om gewoon een berichtje te sturen.

Hot item op heel wat Amerikaanse techsites is een gloednieuwe Belgische uitvinding: Kobi, een automatische grasmaaier, bladblazer én sneeuwruimer in 1. De Amerikaanse markt veroveren zonder uitgebreid distributiekanaal, met een minimum aan middelen en zelfs alleen met een prototype? Het kan blijkbaar...

Vastgoedondernemer Bart Versluys investeert 5 miljoen euro in Zora Bots, een bedrijfje uit Oostende dat software maakt voor robots. Die robots worden ondermeer ingezet in zorginstellingen, hotels en luchthavens. Versluys wilde vermijden dat het bedrijf in Chinese handen kwam. Hij ziet ook mogelijkheden om de robots te integreren in z'n eigen vastgoedprojecten.

AVT een klein bedrijfje uit Essen in de provincie Antwerpen haalt het contract van z'n leven binnen. Het mag robotica maken voor ITER, de grote kernfusiereactor die de Europese Unie bouwt in Zuid-Frankrijk. Het gaat deel uitmaken van een groot consortium met daarin ook reuzen als Cegelec en Airbus.

De Japanse autobouwer Toyota heeft een robot ontwikkeld die dienst doet als een soort kunstmatige baby. Hij is bedoeld om oudere Japanners gezelschap te houden, én om de moedergevoelens aan te wakkeren bij kinderloze vrouwen. Er worden in Japan almaar minder kinderen geboren, wat leidt tot grote demografische problemen.

Een robot die logistieke processen opvolgt en ingrijpt als de operator een fout maakt. Het is geen science fiction, maar een Belgische uitvinding, van het Limburgse ingenieursbedrijf Arkite. Hun robot is specifiek bedoeld voor de maakindustrie. Maar de productie-arbeiders mogen gerust zijn, de robot zal hun job aanvullen - niet inpikken.

Eindigen doen we met robottechnologie. Bij Sirris, het collectief centrum van en voor de technologische industrie, hebben ze een zogenaamde teach by demonstration-robot voorgesteld. Je toont 'em hoe je een chemische coating op een voorwerp spuit en hij doet het na.

Het Marriott Hotel in Gent is het eerste hotel dat een robot inzet. De robot begroet de mensen aan de balie of begeleidt zakenreizigers tijdens vergaderingen. De software van de robot werd geschreven door een bedrijfje uit Oostende, dat nu ook de Europese markt aan het veroveren is.