Alles over robotisering

Over anderhalf jaar wil de Vlaamse start-up Zeal Robotics zelfrijdende magazijnrekken op de markt brengen. Zulke autonome robots kunnen het personeelstekort in de logistieke sector helpen opvangen en de job van order picker lichter maken. Zeal Robotics is de eerste investering van Comate Ventures. Dat is het durfkapitaalfonds van het ingenieursbureau Comate en ondernemer Marc Coucke.

China duwt het gaspedaal in, in de strijd met de VS om het marktleiderschap in zelfrijdende wagens. In de stad Shenzhen, de grootste tech-hub van het land, gelden vanaf vandaag nieuwe en zeer permissieve regels voor autonome voertuigen of AV's. Met het wetgevend kader geeft de stad de uitbaters van de vele taxi's ruim de baan om hun testen op te schalen.

Zelfrijdende vrachtwagens zouden een vliegende start kunnen nemen. Zowel bij ons in Europa, als in de Verenigde Staten is er een nijpend tekort aan chauffeurs. Helaas is de technologie nog niet marktrijp. Maar er wordt wél koortsachtig aan gewerkt, door verschillende bedrijfjes die allemaal als eerste de jackpot hopen te kraken.

Koerierdienst PostNL legt de laatste hand aan z'n nieuwe sorteer- en distibutiecentrum in Willebroek. De nieuwe, volautomatische sorteermachine kan er tot 9.000 pakjes per uur verwerken. Zo wordt het centraal gelegen Willebroek binnenkort hét kloppend hart voor PostNL in ons land. Er zullen 400 mensen werken: 150 eigen medewerkers en 250 bezorgers.

Vlaams minister van Werk en Economie Hilde Crevits lanceert het project 'Technologie voor werkbaar werk'. Vlaamse onderzoeksinstellingen gaan met 750 bedrijven samenwerken om er de fysieke werklast te verlagen. En dat door de nieuwste, innovatieve technologieën in te schakelen. Als we mensen langer aan de slag willen houden, dan moet het werk ook fysiek haalbaar blijven.

John Deere, de wereldmarktleider in landbouwwerktuigen, lanceert een kit die z'n bestaande tractoren zelfrijdend maakt. Een opmerkelijke primeur, die voorgesteld is op de Amerikaanse CES-technologiebeurs. De kit bevat 6 paar stereo-camera's, naast sensoren. Die moeten de weg effenen voor de precisielandbouw van de toekomst, waarbij bijvoorbeeld geen meststoffen meer verspild worden. Het zou het gebruik van de zware machines ook veiliger maken.

Bpost heeft in Willebroek een magazijn geopend van dochterfirma Active Ants, van waaruit kleine en middelgrote webshops hun pakjes kunnen laten verzenden. Het is een hypermodern en sterk geautomatiseerd magazijn, waar zo'n 20 werknemers samenwerken met 50 autonome pakjesrobots. Die aanpak moet de e-commerce logistiek duurzamer, efficiënter en dus ook goedkoper maken.

Tijdens een groot herfstevent heeft techreus Amazon een hele serie nieuwe toestellen voorgesteld. Het meest in het oog springt Astro. Een multi-inzetbare huisrobot. Hij kan je huis bewaken, maar bijvoorbeeld ook muziek afspelen. Met de lancering hoopt Amazon de markt van huisrobots open te breken.

Het Zwitserse technologiebedrijf ABB ontwikkelt volop robots voor de bouwsector. Acht op de tien bouwbedrijven gaan de komende tien jaar bouwrobots beginnen te gebruiken. Of gaan ze meer inzetten dan ze nu al doen. Dat blijkt uit een bevraging van het roboticabedrijf bij 1.900 bouwbedrijven in Europa, China en Amerika.

Thor Park, het herbestemmingsproject op de voormalige mijnsite van Waterschei, wil slimme maakbedrijven lokken: met een gebouw op hun maat, een investering van 16 miljoen. Zowel starters als bestaande bedrijven zullen er naast kantoren ook productie-ateliers en test- en laboruimtes kunnen huren. En dat op zich is behoorlijk uniek, zeker in Vlaanderen.

De robotosering in de Europese en Amerikaanse industrie is de afgelopen jaren niet versneld, zo blijkt uit een studie van ING. Dat is vreemd in tijden van digitalisering en technologische innovatie. Toch voorspellen de onderzoekers dat de industriële robotisering onstuitbaar is en de komende jaren meer vaart zal krijgen.