Alles over ruimtevaart

China heeft zijn eigen GPS-systeem gelanceerd, BeiDou. China gaat daarmee de concurrentie aan met het dominante Amerikaanse GPS-netwerk. Ook Rusland en Europa werken aan een eigen navigatiesysteem. Het gaat niet zozeer om technologie, wel om geopolitieke macht.

Virgin Galactic heeft de binnenkant getoond van zijn ruimteschip, de VSS Unity. Met het tuig wil het bedrijf naar eigen zeggen 'gewone' mensen de ruimte laten ontdekken. Al is 'gewoon' een rekbaar begrip. Voor 'n dagtrip naar de ruimte tel je immers meer dan 250.000 dollar neer.

In België komen er 150 banen bij in de ruimtevaartsector. Dat is te horen op de twaalfde Europese Ruimtevaartconferentie in Brussel. De extra werkgelegenheid is te danken aan de nieuwe programma's van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA.

Het Von Karman Instituut uit Sint-Genesius-Rode is een wereldautoriteit op vlak van stromingsdynamica. Een belangrijke discipline voor de lucht- en ruimtevaart. Zondag houdt het instituut opendag. 't Publiek kan dan onder meer gaan kijken naar de Qarman, een nanosatelliet die binnenkort de ruimte in gaat.

Blue Origin, het ruimtevaartbedrijf van Amazon-topman Jeff Bezos heeft een prototype van z'n maanlander voorgesteld. Het toestel, met de naam Blue Moon, moet een flinke cargolading maar ook mensen naar de maan kunnen brengen. Weliswaar pas over enkele jaren, want eerst moet Blue Origin z'n herbruikbare raket op punt krijgen. Maar het is Bezos duidelijk menens met zijn strategie om ooit de ruimte te koloniseren.

Ruimtevaartorganisatie ESA werkt met Thales Alenia Space, IC-sense en onderzoekscentrum imec samen voor de ontwikkeling van chips voor de ruimtevaart. Deze chips moeten voldoen aan heel strenge normen: ze moeten hitte-bestendig zijn, ze moeten weerstaan aan straling en zichzelf kunnen herstellen in de ruimte als ze stuk zouden gaan. Deze chips worden in tegenstelling tot chips voor smartphones en andere 'consumer'-toepassingen niet gebouwd in grote chipfabrieken. Geen massa-productie dus maar wel een Belgisch hoogtechnologisch product op maat.

Ruimtevaartbedrijf SpaceX heeft een compilatie vrijgegeven van z'n spectaculairste mislukkingen. Proefondervindelijk ontwikkelen en durven mislukken is de kortste weg naar vooruitgang.