Alles over sancties

Na modehuis Hermès en autobouwer Renault sluit nu ook de Franse sportketen Decathlon z'n winkels in Rusland. Maar niet uit politieke overwegingen, wel omdat de bevoorrading onmogelijk is geworden, door de Westerse sancties. Decathlon is in handen van een Franse miljonairsfamilie, die het liefste haar activiteiten in Rusland ongestoord zou verderzetten.

De Russische industrie moet minder afhankelijk worden van export en meer produceren voor de binnenlandse markt. Dat heeft de voorzitter van de Russische Centrale Bank gezegd op de belangrijkste jaarlijkse economische conferentie van Rusland in Sint-Petersburg. De westerse santies nopen ons ertoe ons exportbeleid te herbekijken, zei ze. Maar een volledige terugkeer naar de economie van het oude Sovjettijdperk is nu ook weer niet wenselijk, voegde Poetins economisch adviseur eraan toe.

Alle leiders van de 27 Europese lidstaten hebben zich achter een zesde sanctiepakket tegen Rusland geschaard. De meest opvallende maatregel is een embargo op Russische olie. Weliswaar enkel olie die per schip vervoerd wordt. Daarvoor zijn voldoende alternatieven. De Hongaarse premier Orban en zijn Tsjechische en Slovaakse collega's hebben een uitzondering bekomen: zij mogen nog een tijdje olie via een Russische pijpleiding blijven afnemen.

De Russische auto-industrie is in crisis. Net zoals in Europa is de aanvoerketen verstoord. Bovendien hangen de steeds zwaarder wordende sancties tegen Rusland als een donkere wolk boven de Russische economie. In Kaluga, een stad met verschillende autofabrieken, worden steeds vaker arbeiders naar huis gestuurd omdat er geen werk meer is.

De Europese commissie wil de import van Russisch steenkool verbieden. Het is een van de zes pijlers in een nieuw, vijfde pakket van sancties die de EU neemt tegen Rusland. Het is een belangrijke stap of zelfs mijlpaal: voor het eerst durft Europa de invoer van fossiele brandstoffen te viseren. Ondanks de huidige hoge energieprijzen. Maar de commissie durft niet al te diep te snijden in de eigen energievoorziening: vooralsnog raakt ze niet aan de import van Russisch gas. Daar zijn we nog veel te afhankelijk van, klinkt het.

Ons land zal zich niet verzetten tegen een Europees embargo op Russische olie. Dat zegt onze financiënminister Vincent Van Peteghem, bij de start van een Europese vergadering.Een importban op olie is één van de extra sancties die de Europese commissie overweegt, nadat dit weekend gruwelbeelden opdoken van gedode burgerslachtoffers in Oekraine. De VS en Groot-Brittanië voerden begin maart al een olieboycot in. Maar de meeste Russische olie wordt naar de EU geëxporteerd. Het risico bestaat dat Rusland als tegenreactie ook de gaskraan dichtdraait.

De onrust groeit bij de 400 personeelsleden van EuroChem in de Antwerpse haven. De fabriek van de kunstmeststoffenproducent ligt al sinds vorige week stil. Dat is het gevolg van de economische sancties tegen Rusland. De eigenaar van Eurochem is namelijk één van de geviseerde oligargen, waardoor nu alle rekeningen geblokkeerd zijn. De vakbonden en de lokale directie vragen de Belgische overheid om het bedrijf onder toezicht te plaatsen en vervolgens de rekeningen vrij te geven.

Commissievoorzitter Von der Leyen is er voor gewonnen om in deze uitzonderlijke omstandigheden actief in te grijpen in de energiemarkt, om zo de prijzen te drukken. Tegelijk wil ze de elekriciteitsprijs niet langer laten dicteren door de gasprijs. Dat verklaarde ze na afloop van de Europese top in Versailles. Ook op vlak van z'n defensiepolitiek wil Europa lessen trekken uit de Oekraïne-crisis. Tegelijk bereidt Europa een nieuw pakket sancties voor.

De Europese bedrijven staan achter de sancties tegen Rusland. Dat zegt BusinessEurope, zeg maar de spreekbuis van de grote bedrijven in de Europese Unie, naar aanleiding van de informele top in Versailles. BusinessEurope lanceert enkele opvallende voorstellen om onze onafhankelijkheid op het vlak van energie en grondstoffen te vergroten.

De Verenigde Staten hebben nieuwe sancties genomen tegen Russische miljardairs, hun families en bedrijven. Ze verhogen daarmee de druk op president Poetin, net als ondermeer Europa en de Britten dat al eerder deden. "We willen samen de grootste economische strijd ooit voeren tegen Poetin", zegt de Amerikaanse president Biden. De Russische oligarchen krijgen visabeperkingen opgelegd, maar ze riskeren ook dat hun speelgoed wordt afgepakt.

In Moskou is de beurs vandaag gesloten gebleven. De onrust op de financiële markten is groot, omdat de sancties tegen Rusland steeds zwaarder worden. Zo hebben de V.S., in navolging van de EU, alle transacties met de Russische centrale bank verboden. Daardoor kan Rusland niet meer aan een groot deel van z'n valutareserves. Het gevolg is dat de Russische roebel naar een nieuw dieptepunt is gedoken.

Niet alleen de EU, maar ook het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en Japan leggen extra sancties op tegen Rusland. De Britse premier Boris Johnson zei daarover dat hij Rusland uit de wereldeconomie wil verdrijven. De geldkraan gaat dicht, banktegoeden worden bevroren, een deel van de export wordt aan banden gelegd en leden van de naaste omgeving van Poetin komen op een zwarte lijst te staan.

President Poetin speelt hoog spel met z'n invasie van Oekraïne. Wereldwijd worden sancties in stelling gebracht om z'n regime economisch onderuit te halen. Vanavond vergaderen de Europese leiders in Brussel over gemeenschappelijke vergeldingen voor de Russische agressie. Maar de voorzet is alvast gegeven: de sancties moeten Rusland zo hard mogelijk pijn doen.

Die coronamaatregel geldt voor alle bedrijven en overheidsdiensten waar het kan. Dat betekent dat de komende weken zowat de helft van de Vlaamse werknemers aan telewerk zal doen. Het is de verantwoordelijkheid van de werkgever om te bepalen wie in staat is om te telewerken. Geert De Poorter, de directeur van de FOD werkgelegenheid - die ook verantwoordelijk is voor de controles - roept werkgevers op om het gezond verstand te gebruiken. We vroegen hem om de regels duidelijk op een rijtje te zetten.

Mexico en de VS onderhandelen verder over de invoertaksen die de Amerikaanse president Trump wil opleggen. Tegen de naderende deadline. Nu maandag al zou Trump starten met een taks van vijf procent. Zo wil hij de Mexicanen dwingen de illegale migratiestromen vanuit hun land beter onder controle te houden. En die hebben daar oren naar.

China noemt de aanklachten in de VS tegen de Chinese technologiereus Huawei en z'n topvrouw immoreel. De Amerikaanse justitie sleept hen voor de rechter wegens diefstal van technologie en schending van de handelssancties tegen Iran. Huawei is na Samsung de grootste smartphonefabrikant ter wereld en produceert ook telecomappartatuur. Uitgerekend morgen hervatten China en de VS gesprekken over hun handelsconflict.

Europa gaat een speciaal vehikel op poten zetten zodat Europese bedrijven kunnen blijven handel voeren met Iran. Door de Amerikaanse sancties tegen dat land, kunnen ook Europese bedrijven getroffen worden. Maar dat wil Europa dus vermijden.

De Turkse lira herstelt licht na zijn aderlating van bijna 40 procent sinds begin dit jaar. Oliestaat Qatar wil 15 miljard dollar pompen in de Turkse economie. Dat helpt, maar ook enkele subtiele ingrepen van de Turkse centrale bank.

De Turkse centrale bank pakt uit met een noodplan. Ze gaat geld pompen naar de banken om te voorkomen dat de val van de Turkse lira de hele economie met zich meesleept. Het gaat om een noodingreep, geen oplossing op langere termijn.

Amerikaans president Trump legt importheffing op aan China. Die moeten jaarlijks tot 60 miljard dollar opleveren. Het is nog niet duidelijk om welke producten het gaat. De gevreesde heffingen op Europees staal komen er voorlopig niet, maar er volgen in ieder geval nóg importheffingen, zo waarschuwt Trump.