Alles over sociale media

De openbare aanklager van Texas eist een miljardenboete van Meta, het bedrijf achter sociale netwerkapps als Facebook. Reden is dat Meta jarenlang stiekem een algoritme voor gezichtsherkenning trainde met foto's en video's van z'n gebruikers. Het algoritme werd daardoor zo slim, dat het in meer dan 97% van de gevallen de juiste persoon herkent. Na privacyklachten is Meta gestopt met die gezichtsherkenning.

Meta, het bedrijf achter sociale mediaplatformen als Facebook, Whatsapp en Instagram, heeft in één klap ruim 230 miljard dollar aan beurswaarde verloren. Bij de opening op Wall Street is het aandeel ruim 25% lager gedonderd. Het groeiverhaal van Mark Zuckerberg vertoont barsten. Z'n bedrijf verliest de connectie met de jongere generaties en krijgt het steeds moeilijker om persoonlijke gegevens van z'n gebruikers te exploiteren voor reclame-inkomsten.

Het moederbedrijf boven Facebook verandert z'n naam van Facebook Inc. naar Meta. De nieuwe naam sluit beter aan bij de toekomstvisie van het bedrijf. En die ligt in het metaversum ofwel 'the metaverse': Zuckerbergs virtuele universum waar mensen mekaar kunnen ontmoeten. Facebook investeert miljarden in de creatie van zo'n parallelle digitale wereld. Visionair of utopisch, dat zal de toekomst uitwijzen.

Mark Zuckerberg, CEO en oprichter van Facebook reageert verbolgen op de aantijgingen waarmee ex medewerkster en klokkenluidster Frances Haugen gisteren in de Amerikaanse senaat uitpakte. Haugen verwijt Facebook zeer bewust op geldgewin uit te zijn, ten koste van veiligheid, privacy en het zelfbeeld van tienermeisjes. De goed gedocumenteerde aanklachten laten de senatoren niet onberoerd. Ze willen versneld werk maken van strengere regulering.

In de Amerikaanse Senaat is het hoofd Veiligheid van Facebook gisteren stevig aan de tand gevoeld. The Wall Street Journal publiceerde 2 weken geleden een interne studie van het bedrijf die wijst op kwalijke effecten van Instagram op het zelfbeeld van jongeren, in het bijzonder bij tienermeisjes. En dat terwijl Mark Zuckerberg - Facebook en dus ook Instagrambaas - voor de zomer nog het tegendeel beweerde. Op dergelijke politieke hoorzittingen weet Facebook doorgaans goed weg te komen met enkele juridische en hermetische verklaringen, maar deze keer lukt dat niet helemaal...

We gebruiken met z'n allen steeds vaker sociale media om een job te vinden. Dat blijkt uit een internationaal onderzoek van Randstad. Ook in ons land maken we bij de jobzoektocht steeds vaker gebruik van Google, Facebook of LinkedIn, maar stijgt hun marktaandeel minder snel.

TikTok riskeert in het Verenigd Koninkrijk een veroordeling voor het verzamelen van persoonlijke data van kinderen. De app met korte video's is razend populair bij jongeren. Maar er wordt al een tijdje gevreesd dat het de Chinese eigenaar Bytedance vooral te doen is om zoveel mogelijk persoonsgegevens te bemachtigen. In naam van miljoenen Britse en Europese kinderen is daarom nu een massaproces gestart.

Microsoft gaat door met gesprekken met Bytedance, de Chinese eigenaar van de populaire socialemedia-app TikTok. 't Doel van Microsoft is om de Amerikaanse activiteiten van TikTok te kopen. Voor hoeveel is niet duidelijk. De deal moet voor 15 september rond zijn.

Starbucks, Coca-Cola, Pepsico, Unilever, Honda, The North Face: er zijn nu al meer dan 100 bekende merken die tijdelijk geen advertenties meer op Facebook zullen plaatsen. Met hun boycot steunen de adverteerders de campagne #StopHateForProfit, een initiatief van Amerikaanse burgerrechtenorganisaties. Ze willen dat Facebook strenger optreedt tegen haat, racisme en de verspreiding van nepnieuws. Vrijdagavond deed Zuckerberg enkele concrete beloftes, maar die gaan voor de grote merken niet ver genoeg.

De Amerikaanse president Trump heeft een decreet ondertekend dat de rechtsbescherming van socialemediabedrijven kan beperken. Daardoor zouden die vervolgd kunnen worden voor inhoud die gebruikers op hun sites plaatsen. Nu zijn sociale media niet aansprakelijk, maar mogen ze wel ingrijpen op hun platformen. Een schending van de vrijheid van meningsuiting, vindt Trump. Maar juridisch is z'n decreet geen hoogvlieger.

Binnen vijf tot tien jaar zal de helft van het personeel van Facebook telewerken. Dat voorspelt CEO Mark Zuckerberg. Facebook telt zo'n 48.000 werknemers en ziet in het massale thuiswerk een kans om kosten te besparen. Zuckerberg maakt z'n plannen meteen publiek, omdat die volgens hem bedrijven wereldwijd kunnen inspireren.

Vorig jaar zijn voor meer dan dertien miljoen euro aan namaakgoederen in beslag genomen. De verkoop van namaak gebeurt almaar vaker via het internet. Inspecteurs van de FOD Economie scannen daarom de sociale netwerken af om verkopers van namaakspullen op te sporen.

Het aantal Belgische YouTube-kanalen met meer dan 1 miljoen abonnees, is op één jaar tijd verdubbeld. De Belgische YouTube-markt wordt dus commercieel almaar interessanter. De Google-dochter wil YouTubers dan ook leren hoe ze nog meer kijkers en abonnees kunnen aantrekken. Dat kan in de YouTube Pop Up Space, die tot en met vrijdag in Brussel open is.

Schrijver Marnix Peeters brengt volgende week zijn nieuwe boek uit voor 15 euro 99, bijna een kwart goedkoper dan de gangbare marktprijs. Dankzij een uitgekiende campagne op sociale media, verwacht hij dat meerverkoop groot genoeg zal zijn om z'n boek rendabel te maken. Nu entertainment aanbod dankzij Netflix en aanverwanten almaar groeit en goedkoper wordt, moet de boekensector volgen.

Test-Aankoop mengt zich nu ook in een gerechtelijke procedure tegen Facebook in de Verenigde Staten. Om een beter zicht te krijgen op het economische model van de socialenetwerksite. In juni legde Test-Aankoop bij de Brusselse handelsrechtbank al een collectieve rechtsvordering neer. Meer dan 25.000 mensen hebben zich al aangesloten.

Facebook sleutelt aan de volgorde in z'n nieuwsoverzicht. Berichten van vrienden en familie krijgen voorrang op die van bedrijven of media. Want de overdaad aan reclame joeg gebruikers weg. Sociale interacties moeten weer de kern van Facebook worden.

Een controle van de arbeidsinspectie lokte heel wat verontwaardiging uit op sociale media. Afgelopen weekend kreeg een Limburgse garagehouder het aan de stok met arbeids-inspecteurs omdat z'n zoon een handje toestak tijdens een evenement. Kinderarbeid, oordeelde de inspectie. Maar volgens staatssecretaris De Backer zijn de inspecteurs hun boekje te buiten gegaan.