Alles over speelgoed

Het WK-voetbal komt eraan en dat betekent WK-prullaria, zoals vlagjes, petjes en trofeeën. Over een goede maand wordt in Qatar de aftrap gegeven, maar in China draaien de fabrieken al maanden op volle toeren om alle gadgets op tijd klaar te krijgen. De orders zijn niet bij te houden. En met de eindejaarsperiode in zicht draait ook de rest van de speelgoedindustrie in China als een tierelier.

De Deense speelgoedmaker Lego viert z'n 90ste verjaardag. Z'n plastic speelgoedblokje overleeft generatie op generatie, en haalt daar voor een deel ook z'n sterkte uit. Het bedrijf berekende dat er wereldwijd al zo'n 400 miljard blokjes circuleren, omgerekend 62 blokjes per persoon. Sinds vorig jaar mag Lego zich ook de grootste speelgoedproducent ter wereld noemen. Wij gingen een kijkje nemen bij het Belgische filiaal van de groep.

U hebt het vast ook gedaan toen u klein was: spelen met modelautootjes. Ook die evolueren mee met hun tijd. Mattel, de eigenaar van Matchbox, brengt nu milieuvriendelijke speelgoedautootjes op de markt. Ze bestaan voor 99% uit gerecycleerde materialen. Want jong geleerd, is oud gedaan.

Dit najaar liggen de eerste lego-blokjes op basis van suikerriet in de winkel. Die zien er nog altijd hetzelfde uit, want ze zijn van plastic. Maar de grondstof is totaal anders: geen ruwe olie meer, maar een natuurlijk product.

Op de internationale beurs Maison & Objet in Parijs presenteert het merk Ecobirdy haar eerste kinderenstoelen vervaardigd uit gerecycleerd speelgoed. Het project werd ontwikkeld binnen het Europese COSME-programma dat innovatieve ondernemers co-financiert, en dat via Enterprise Europe Network ook voorziet in de nodige begeleiding.

De Belgische speelgoedfabrikant Clics Toys investeert fors in z'n productie. Samen met een Koreaans bedrijf brengt het een nieuwe variant van z'n bekende Clics-blokjes op de markt, 'Clicsformers'. Het speelgoed wordt in maar liefst zestig landen verdeeld. En toch blijft de productie hier in België.

De bekende Amerikaanse speelgoedketen Toys 'R' us staat aan de rand van het faillissement. De keten kampt met een schuldenberg van meer dan 1 miljard dollar, en krijgt daarbovenop te maken met zware concurrentie van onlinegigant Amazon. Ook bij ons hebben de speelgoedwinkels het moeilijk om op te boksen tegen de online concurrentie.

Ook Cartamundi uit Turnhout profiteert van het "America first" beleid van Trump: het mag vanaf 2018 in de V.S. plasticine produceren voor speelgoedgigant Hasbro. Die haalt daarmee zijn productie van plasticine terug van China naar de VS. Voor Cartamundi is het een stap naar verbreding van z'n activiteiten.

Klassiek speelgoed en knuffels tot leven wekken met een smartphone of tablet. 2 Belgische bedrijven doen het door de handen in elkaar te slaan. Speelgoedfabrikant Lilliputiens en high-tech startup World of Waw willen willen met hun partnership de fantasiewereld van de kleuter en een grotere afzetmarkt veroveren.