Alles over sport

40 Belgische CEO's zijn terug van een 400 kilometer lange fietstocht door Senegal. 'Cycling for the Climate' is een initiatief van de ngo Ondernemers Zonder Grenzen. Die helpt in Senegal mee aan de aanleg van een enorm bos om de oprukkende woestijn te stoppen.

Vlak over de taalgrens, in het Waalse Hannuit, bouwt Plopsa Group z'n tweede waterpretpark. Dat wordt liefst 4.800 vierkante meter groot en zal uiteindelijk 25 miljoen euro kosten. Het gaat om een opmerkelijke samenwerkiing van een Vlaamse en een Waalse gemeente, én een dochterbedrijf van Studio 100.

Er is opnieuw een rel onstaan tussen de VS en China. Geen nieuwe episode in de aanslepende handelsoorlog. Deze keer is basket de aanleiding, of beter een tweet van de manager van de NBA ploeg The Houston Rockets. Die durfde het aan om Hong Kong te steunen in z'n strijd voor vrijheid. China reageerde onmiddellijk met drastische maatregelen.

Volgend jaar is skateboarden voor het eerst een discipline op de Olympische Spelen. Dat maakt de sport meteen een stuk aantrekkelijker voor sponsors. De Belgian Skateboard Association hoopt dat zijn private sponsoring een kwart zal stijgen.

Consultant PwC en de Belgische Hockeybond slaan de handen in mekaar. Ze willen de Red Panthers, ons nationale vrouwelijke hockeyteam, helpen met big data en artificiële intelligentie. De prestaties van de spelers worden in realtime geanalyseerd, zodat de coaches beter onderbouwde beslissingen kunnen nemen. Want in topsport kan dat het verschil maken tussen winnen of verliezen.

Het Belgisch voetbal heeft een slecht seizoen achter de rug, ook financieel. Dat blijkt uit een analyse van consultant Deloitte. Oorzaak ligt bij de zwakke Europese campagne en een slecht transferbeleid. De bijdrage van het profvoetbal aan onze economie is daardoor sterk teruggevallen.

Vermogensbeheer Candriam gaat een Britse voetbalclub sponsoren: Forrest Green Rovers. Dat is de eerste voetbalclub ter wereld die door de Venerigde Naties erkend is als koolstofneutraal. De club investeert in hernieuwbare energie, speelt op een organisch veld en serveert veganistisch voedsel aan z'n spelers. Candriam ziet er het ideale uithangbord in voor z'n duurzame beleggingsfondsen.

Twee dagen voor de échte Ronde van Vlaanderen is in de Vlaamse Ardennen de Tour of Flanders Business Pelotons gereden. Een fietstocht van zeventig of honderd kilometer voor bedrijfsleiders met wielerkuiten. De tocht volgt een deel van 't parcours van de Ronde. Maar is tegelijk een netwerkevent.

De Belgische Voetbalbond wil het Koning Boudewijnstadion dan toch renoveren in plaats van afbreken. Al tegen 2022 zouden de Rode Duivels in het vernieuwde stadion kunnen spelen. Ook de Memorial Van Damme zou er plaatsvinden. Kostprijs voor de renovatie: 150 tot 200 miljoen euro belastinggeld. Volgens de Voetbalbond krijgt het project brede politieke steun.

De Vlaamse overheid laat koelkleding ontwikkelen voor onze topsporters die aan de Olympische Spelen in Tokio deelnemen. 't Moet hun prestaties verbeteren. Tegelijk is het ontwikkelingsproject een duw in de rug van een aantal innovatieve bedrijven.

Zondag begint in Antwerpen de derde editie van de European Open. Da's één van de top 60-tennistornooien wereldwijd en het enige ATP-tornooi in ons land. Eigenaar Tennium wil de komende jaren nog meer tornooien organiseren en gaat zich ook toeleggen op andere activiteiten binnen de tenniswereld.

In 'Operatie Schone Handen', zoals het grote voetbalschandaal in ons land ondertussen heet, heeft het parket 19 mensen opgepakt. Eén van hen, de financiëel directeur van KV Mechelen, is aangehouden. De rest moet nog voorgeleid worden voor de onderzoeksrechter. Speurders hebben ook meer dan 3 miljoen eruo in beslag genomen bij operaties in binnen- en buitenland.

Liefhebbers van de paardensport kunnen de komende dagen nog hun hart ophalen in Wolvertem, vlakbij Brussel. Daar is voor de vijfde keer de Stephex Masters aan de gang, een reeks showjumpings met ruiters van wereldniveau. Organisator Stephex Group is begonnen als fokker en handelaar in topsportpaarden, maar is onder meer ook Europees marktleider in de bouw van paardenvrachtwagens.

Er zijn veel schattingen, maar voor het eerst hebben we een hard cijfer. 669 miljoen euro. Zo veel draagt het profvoetbal in België bij aan ons bruto binnenlands product. Dat blijkt uit een studie van Deloitte in opdracht van de ProLeague. Naarmate het voetbal professionaliseert, groeien ook de inkomsten. Maar er blijven zwakke punten.

De hele hetze rond het WK-lied en rapper Damso is een typerend voorbeeld. Bedrijven vinden ethiek en sociaal engagement steeds belangrijker in sponsorcontracten. Dat merken ze ook bij de Special Olympics. Atleten met een verstandelijke beperking kunnen dit jaar erg grote sponsors strikken. Onder meer het miljardenbedrijf Procter & Gamble.

Vlaanderen wil dan weer inzetten op golftoerisme. We kunnen uitpakken met prachtige golfterreinen die bovendien vaak uitstekende gastronomie bieden. Maar dat is in het buitenland nauwelijks bekend. Jammer, want golftoeristen spenderen graag én veel, zo blijkt.

De Belgische voetbalbond gebruikt sinds kort software om de wedstrijden in het amateurvoetbal te plannen en om scheidsrechters toe te wijzen. Dat gaat niet alleen een pak sneller dan met de hand, het spaart ook miljoenen kilometers aan verplaatsingen uit, van spelers, scheidsrechters en publiek. Het idee voor de software komt van twee Oost-Vlaamse ingenieurs

Voor de meesten is het gewoon een spelletje, maar tegenwoordig gaan er miljarden in om. We hebben het over FIFA, het computerspel waar voetbalploegen online met elkaar in competitie gaan. Voor voetbalclubs is het een belangrijk marketinginstrument geworden. In Europa neemt de Nederlandse club Ajax het voortouw.