Alles over staatssteun

Na enkele spannende uren klonken de verlossende woorden: het plan is goedgekeurd. Lufthansa is gered. Eerder gaf de Europese Commissie ook al groen licht aan het reddingsplan. Alle ogen zijn nu gericht op dochter Brussels Airlines. Daar is de Belgische regering aan zet.

De vakbonden bij Brussels Airlines roeren zich. Ze zijn bezorgd over de maatschappij en haar toekomst. En vragen snel duidelijkheid. Tegelijk betreuren ze dat België, Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland elk apart met Lufthansa onderhandelen over staatssteun.

Lufthansa-topman Carsten Spohr heeft er vertrouwen in dat de gesprekken die hij met verschillende regeringen voert over staatssteun snel zullen zijn afgerond. Dat heeft ie gezegd op de aandeelhoudersvergadering van de luchtvaartmaatschappij. Lufthansa praat ondermeer met de regering Wilmès over steun voor Brussels Airlines. Spohr maakte ook nog eens duidelijk dat z'n bedrijf wel staatssteun nodig heeft, maar geen staatsmanagement.

Het aandeel Air France-KLM is vanochtend op de beurs flink hoger geopend. Afgelopen weekend heeft de luchtvaartmaatschappij maar liefst 11 miljard euro kunnen lospeuteren van de Franse en de Nederlandse regering. Ook voor Lufthansa is een miljardenoperatie in de maak. De problemen bij de Europese luchtvaartreuzen kondigen een grondige hertekening van de luchtvaartsector aan ná deze crisis.

Het Europees Hof van Justitie heeft de Arco-waarborgregeling van de regering afgekeurd. Volgens het Hof zijn de Arco-coöperanten beleggers en geen spaarders en dus is een staatswaarborg illegale staatssteun. Het arrest is geen verrassing.

Ierland heeft verboden staatssteun verstrekt aan Apple door speciale belastingtarieven te gunnen aan het Amerikaanse bedrijf. De Ierse fiscus moet daarom een bedrag van 13 miljard euro terugvorderen, zo maakte de Europese Commissie bekend. Een beslissing die veel stof zal opwaaien zeggen fiscalisten, en die de relaties tussen Europa en de Verenigde Staten op het spel zet.

Fernand Huts zet z'n dispuut met het Antwerpse Havenbedrijf over illegale staatssteun weer op scherp. In een brief naar de nieuwe betuurders van het havenbedrijf, wijst hij hen op hun bestuurlijke aansprakelijkheid. Ongeïnde boetes voor buitenlandse afhandelaars moeten alsnog geïncasseerd worden. Het zou haven en stad tot 125 miljoen euro kunnen opleveren

De Europese Commissie start een diepgaand onderzoek naar illegale staatssteun in de haven Van Antwerpen. Dat onderzoek komt er na een klacht van de topman van Katoen Natie, Fernand Huts. Volgens hem zijn twee uitbaters van containerterminals bevoordeeld door het Havenbedrijf omdat ze contractueel vastgelegde boetes niet moesten betalen.

Illegale staatssteun. Zo bestempelt de Europese Commissie de fiscale deals van ons land met minstens 35 multinationals. Het gaat om de zogenaamde excess profit of overwinst-rulings. Het systeem is tien jaar geleden in het leven geroepen door de paarse regering. De huidige moet van de betrokken bedrijven nu 700 miljoen achterstallige belastingen terugvorderen.

KBC gaat alle staatssteun die het nog uitstaan had voor het einde van het jaar terugbetalen. Dat is vijf jaar vroeger dan afgesproken. KBC betaalt twee miljard plus een vergoeding van één miljard euro aan de Vlaamse overheid.