Alles over start-ups

BlueChem, de allereerste incubator voor duurzame chemie in ons land, bestaat exact 1 jaar. In die tijd hebben er al 10 start-ups hun intrek genomen. Goed voor 108 banen. Het gebouw ligt op een boogscheut van de Antwerpse haven. Enkele grote havenbedrijven als BASF en Borealis houden kantoor in BlueChem en dat levert een interessante kruisbestuiving op tussen de start-ups en de gevestigde waarden.

Het imec.istart fonds breidt gevoelig uit. Het heeft nu ruim 30 miljoen euro om startende techbedrijfjes op weg te helpen. Ze krijgen tot 250.000 euro startkapitaal mee en worden intensief begeleid. De voorbije jaren zijn er op die manier al zo'n 70 starters uitgegroeid tot scale-up, die al meerdere miljoenen euro's omzet draaien.

Vlaanderen telde in maart dit jaar 40% méér startende bedrijven dan in maart vorig jaar, bij de start van de coronacrisis. Al bij al heeft die crisis de ondernemingszin niet kunnen afremmen, zo blijkt uit de Startersatlast- van Unizo en Graydon. Toch schuilt er ook een gevaar in die jonge, kwetsbare bedrijfjes. Zeker mochten de corona-steunmaatregelen bruusk stopgezet worden.

10 maanden na de start van de coronacrisis flirt 1 op 5 ondernemingen met het faillissement. Dat blijkt uit een studie van het VBO en Graydon. Dat is een toename, want het aantal ondernemingen in de gevarenzone bedroeg in september, na de eerste coronagolf, 1 op de 6. Vooral jonge en kleine bedrijven krijgen het door de crisis harder te verduren dan oudere en grotere ondernemingen: de helft van de start-ups en scale-ups is niet crisisbestendig, waarschuwen VBO en Graydon.

Beginnende gamestudio's hebben het vaak lastig om de periode waarin ze een game ontwikkelen financieel te overbruggen. Twee accelerators, Start it @KBC en DAE Studios, slaan nu de handen in elkaar om die gaming start-ups te matchen met grote bedrijven in andere sectoren waarvoor ze opdrachten kunnen uitvoeren. Dat moet hun overlevingskansen verhogen.

In vijf minuten een internationale investeerder overtuigen van je briljante ideeën. Dat was de opdracht voor een resem veelbelovende Belgische start-ups. De organisatoren van The Big Score willen op korte tijd zoveel mogelijk startups en investeerders samenbrengen.

Start it @KBC zoekt rolmodellen voor vrouwelijke ondernemers, want volgens hen is daar een gebrek aan. Samen met Telenet Kickstart roepen ze daarom vrouwelijke ondernemers op om zich kandidaat te stellen als mentor. Dat moet het vrouwelijk ondernemerschap een extra boost geven.

Belfius pompt 10 miljoen euro in z'n accelerator The Birdhouse, met vestigingen in Gent en Antwerpen. The Birdhouse geeft 30 starters per jaar onderdak, coaching en financiering. Veel minder dan Start-It van grote concurrent KBC, maar het is een exclusiever programma, zegt Belfius.

De Aalsterse start-up Appiness koopt z'n Amerikaanse concurrent Spylight. Allebei geven ze fans de mogelijkheid om kledij of voorwerpen te kopen van hun idolen uit films of tv-series. De beeldherkenning van Appiness gecombineerd met de connecties uit Hollywood, moet hun app het komend jaar internationaal doen doorbreken.

Het onlineleerplatform Datacamp heeft zonet vier miljoen euro opgehaald. Geld dat moet dienen om verder te groeien. En de jonge Leuvense start-up is ambitieus. Er is enorme vraag naar data-anamisten. En die kunnen de knepen van het vak leren op het online leerplatform van Datacamp.

Enkele van die startende, Belgische fintechbedrijfjes zijn meegereisd naar Londen om er zaken te doen of te leren van Britse collega's. Eén ervan, Qover, innoveert in de verzekeringssector. Een ander, Swanest, bouwt een digitale beleggingsassistent.

De regering stopt 2 miljoen euro in een nieuw fonds voor financiële technologiestart-ups, B-Hive. Met in totaal 5 miljoen euro beschikbaar moet B-Hive ervoor te zorgen dat Brussel ook in de toekomst een belangrijk financieel centrum blijft. B-Hive en minister van Financiën Van Overtveldt zijn in Londen gaan kijken hoe we dat best aanpakken. Collega Stijn Wuyts reisde mee.

Startende ondernemers hebben niet alleen verfrissende ideeën nodig, ze moeten die ook kunnen verkopen. "Pitchen" in het jargon. Start it @ KBC, dat start-ups begeleidt, heeft er een heuse wedstrijd rond georganiseerd. In een zaal vol ondernemers en investeerders mochten 14 Belgische starters gisteravond hun overtuigingskracht demonstreren.

Samen met innoverende start-ups broeden op nieuwe medicijnen. Dat is wat Johnson en Johnson wil doen op de campus van Janssen Pharmaceutica in Beerse. De Amerikaanse farmareus wil er met een zogenaamde incubator nog meer allianties aangaan in de biotech. Dat is nodig in de eindstrijd tegen bijvoorbeeld kanker en alzheimer.

Antwerpen wil zich in de verf zetten als thuishaven voor start-ups in de digitale gezondheidszorg. De stad richt daarvoor de incubator BlueHealth op, samen met onder meer het Universitair Ziekenhuis en enkele bedrijven waaronder Agfa-Gevaert. Ondernemers met een goed idee mogen zich aanmelden voor steun.