Alles over steden

De dertien Vlaamse centrumsteden plannen de komende jaren voor bijna 5,5 miljard euro aan investeringen. Dat blijkt uit de meerjarenplannen, die ze bij de Vlaamse overheid hebben ingediend. De stad Antwerpen neemt het gros van die investeringen voor z'n rekening.

Voor het eerst sinds lang zien de Vlaamse steden en gemeenten hun uitgavenbudget groeien. Dit jaar met 3%. Dat komt omdat de gemeentebesturen fors op personeel bespaard hebben, terwijl ze profiteren van de lage rentevoeten. Dat blijkt uit de jaarlijkse doorlichting van Belfius.

Brussel bekleedt de 27ste plaats op de lijst van beste steden ter wereld om te leven. Dat blijkt uit een onderzoek van Mercer. Het consultancybureau meet op basis van 39 criteria de levenskwaliteit in steden over de hele wereld. Het mag geen verrassing zijn: in Brussel zijn heel wat zaken voor verbetering vatbaar.

Duitse steden mogen dieselauto's weren om de luchtkwaliteit te verbeteren. Steden die dat niet willen, kunnen door milieuorganisaties tot zo'n maatregel worden gedwongen. Dat heeft de hoogste Duitse bestuursrechter bepaald. Een uitspraak met grote gevolgen voor de machtige Duitse auto-industrie.

Maar veertig procent van de Vlaamse ondernemers is tevreden met het beleid van zijn of haar stad of gemeente. Dat blijkt uit een enquête van ondernemersorganisatie Voka, bij zo'n 2.400 ondernemers. Naar aanleiding van de gemeenteraadsverkiezingen volgend jaar, peilde Voka nu al naar wat de ondernemers van hun lokaal beleid vinden. En daar zijn fiscaliteit en mobiliteit de grootste struikelblokken.

De meeste stadscentra vormen vandaag een bruisende omgeving waar wonen, winkelen en ontspanning hand in hand gaan. Daarnaast moet er in de stad ook ruimte zijn voor senioren, zodat zij betrokken kunnen blijven bij het maatschappelijke leven. Voorzieningen voor ouderen bevinden zich dus best pal in het centrum.

Vier miljoen euro. Zoveel trekt Vlaams minister Philippe Muyters uit om onze steden en gemeenten om te vormen tot zogenaamde 'smart cities'. Steden waar alle bewoners met het internet geconnecteerd zijn. In de gemeentelijke basisschool van Bonheiden loop nu al een pilootproject.

Lokale overheden investeren weer volop in het openbaar domein. Dat heeft onder meer te maken met de evolutie naar slimmere steden en gemeenten. Zo zijn in Diksmuide belangrijke werkzaamheden aan de gang op de Markt en in de belangrijkste winkelstraat. Het stadsbestuur investeert liefst 4 miljoen euro in dit renovatieproject.

De haven van Antwerpen is het kloppende hart van de Belgische economie en de tweede grootste haven van Europa! Al sinds de middeleeuwen staat de haven van Antwerpen bekend als een onmisbare schakel in de wereldhandel. Om en bij de 150.000 mensen werken elke dag verder aan dit succesverhaal. De haven garandeert een nauwe samenwerking tussen privé-bedrijven, overheden en het Havenbedrijf. Het nieuwe Havenhuis symboliseert het dynamische en innovatieve karakter van de haven en is de werkplek voor 500 medewerkers en een ontmoetingsplaats voor de vele internationale contacten van de havengemeenschap. Kanaal Z ging op bezoek bij enkele toonaangevende bedrijven binnen het Antwerpse havengebied zoals Boeckmans, Cargotec, Molenbernatie, Zidis en Switch It Pro.

Antwerpen is de 29ste meest duurzame stad ter wereld, Brussel staat op de 40ste plaats. Dat blijkt uit een onderzoek van ontwerp- en adviesbureau Arcadis. Dat vergeleek 100 steden in de wereld op het vlak van levenskwaliteit, milieu en economie. Brussel en Antwerpen blijken goede steden te zijn om te wonen, maar als het gaat om milieu en economie is er nog werk aan de winkel.

Handelsfederatie Comeos maakt zich grote zorgen over de winkelleegstand in ons land. 1 op de 10 winkelpanden staat leeg. Vooral in de steden vluchten winkeliers weg of ze stoppen ermee. Een andere zorg is de halvering van de marges in de afgelopen tien jaar. Dat heeft onder meer te maken met het online winkelen, waar we steeds meer marktaandeel aan het buitenland verliezen.