Alles over stikstof

Een groep jonge landbouwers van Groene Kring heeft vanmorgen actie gevoerd aan chemiebedrijf Ineos in de Antwerpse haven. Volgens de boeren offert het stikstofakkoord van de Vlaamse regering de landbouwsector helemaal op aan de groei van de industrie. Zo kreeg Ineos onlangs een vergunning voor de bouw van Project One, een mega-investering in een ethaankraker voor de productie van ethyleen.

De Vlaamse regering heeft een akkoord in het aanslepende stikstofdossier. Ze wil het teveel aan stikstof in de Vlaamse natuurgebieden halveren tegen 2030. Het stikstofakkoord vermijdt een vergunningsstop zoals in Nederland. Het houdt in dat de 40 landbouwbedrijven die het meeste stikstof uitstoten, al over 3 jaar dicht gaan. Die boeren worden wel vergoed. Ook andere grote vervuilers krijgen een afkoopsom aangeboden om te stoppen.

In alle Vlaamse provincies hebben boeren tractoracties gehouden. Bijna 4.000 landbouwers, volgens de Boerenbond. Zij vinden dat de Vlaamse regering te veel talmt met het uitvaardigen van een definitief stikstofkader. Dat veroorzaakt rechtsonzekerheid. En zet een rem op investeringen in de landbouw en veeteelt.

Het zijn erg onzekere tijden voor jonge boeren. De prijzen staan onder druk, kosten voor ondermeer veevoer en energie zijn fors gestegen, grond is schaars. Ook de nakende uitstootbeperkingen voor stikstof en CO2 maken het onmogelijk om nog te ondernemen. Zo kunnen we niet meer voortploegen zegt Groene Kring, de jongerenorganisatie van Boerenbond.

De Vlaamse Landmaatschappij is in de buurt van Diest gestart met de afbraak van een varkenskwekerij. Het bedrijf verstoorde de omliggende natuur door z'n stikstofuitstoot. Vlaanderen overschrijdt de Europese stikstofnormen op dat vlak en neemt al volop maatregelen, in afwachting van een definitieve aanpak. De zestig grootste stikstofvervuilers hebben de keuze gekregen: verbouwen, verhuizen of verkopen.