Alles over subsidies

De Europese landbouwers hebben geen vertrouwen in de eerste post-brexit begroting. Zij vrezen de dupe te worden van de bezuinigingsdrift van de noordelijke landen. Ze trokken met een 150-tal tractoren naar het Europees kwartier in Brussel, om druk te zetten op de onderhandelaars.

General Motors trekt dit jaar de stekker uit z'n Australische automerk Holden. 600 werknemers zullen hun baan verliezen. De Australische regering zegt diep teleurgesteld te zijn. Jarenlange subisidiestromen mochten niet baten. Voor General Motors was het verlieslatende Holden een blok aan het been geworden.

Wie zonnepanelen heeft, kan vanaf vandaag een premie krijgen om een thuisbatterij te installeren. Zo'n batterij laat toe om meer van de eigen energieproductie te gebruiken. Maar de Vlaamse premie volstaat niet om de investering rendabel te maken.

Het hing aan een zijden draadje, maar 't is uiteindelijk toch gelukt : de EU en China hebben een gemeenschappelijke slotverklaring afgelegd aan het einde van de 21ste Chinees-Europese top in Brussel. Europa heeft deze keer z'n eis hard gemaakt voor een meer evenwichtige handelsrelatie tussen beide machtsblokken. China laat de taboe's los over de subsidiëring van z'n industrie en de verplichte technologietransfers.

Energieminister Tommelein daagt de Vlaamse burgemeesters uit: als ze voldoende inwoners achter groene energieprojecten in hun gemeente kunnen scharen, dan krijgen ze subsidies voor de projecten. 't is niet alleen een vorm van burgerparticipatie, het helpt volgens Tommelein ook om de Vlamingen bewust te maken van de noodzakelijke omslag naar duurzame energie.

In Beerse in de provincie Antwerpen is de bouw begonnen van de eerste biomethaancentrale in Vlaanderen. De centrale zal met groenten-, fruit- en tuinafval uit de hele Kempen groen gas opwekken. Maar ook warmte en stroom, via warmtekrachtkoppeling. Veelbelovende technologie, maar voorlopig niet leefbaar zonder subsidies.

De enorme subsidiestromen naar de landbouwsector hebben desastreuze gevolgen. Dat is de conclusie van de OESO in een uitgebreid rapport. Vaak dienen de miljarden aan overheidsgeld alleen om de buitenlandse concurrentie tegen te houden. En intussen houden boeren zich onvoldoende bezig met de échte uitdagingen als de klimaatopwarming en de bevolkingsgroei.

Europese subsidies voor kades, dokken en loskades in Europese zeehavens zijn in veel gevallen weggegooid geld. Dat zegt de Europese Rekenkamer in een bijzonder kritisch rapport. Een derde van de investeringen tussen 2000 en 2013 was ondoelmatig en niet duurzaam

Het Brussels gewest gebruikt z'n huisvuilverbrandingsoven als alibi om een bijkomende energie-belasting te kunnen heffen. Dat blijkt uit onderzoek van de VRT naar de steun aan verbrandingsinstallaties. De subsidies zijn nog maar recent goedgekeurd, voor een stokoude verbrandingsoven bovendien. De Brusselaars betalen zo 100 miljoen de komende jaren.

De Vlaamse sportfederaties zullen vanaf volgend jaar transparanter moeten communiceren over wat ze met hun geld doen. Vlaams minister van Sport Muyters introduceert de "code Muyters" waar deugdelijk bestuur resulteert in meer subsidies. Hij inspireert zich op het bedrijfsleven, waar de gedragscode volgde op een reeks fraudeschandalen. Iets waar ook de sport mee kampt.

De Vlaamse regering maakt 100 miljoen euro vrij voor het promoten en begeleiden van ondernemers. Het geld gaat naar partners zoals werkgeversorganisaties, vzw's en financieel adviseurs. Zij moeten binnen het jaar resultaten kunnen voorleggen en aantonen dat ze het ondernemerschap in Vlaanderen écht ondersteunen.