Alles over supermarkten

Zelfstandige supermarkten zijn almaar minder rendabel. Op drie jaar tijd daalde hun winst met gemiddeld 12 procent. Dat blijkt uit een analyse van hun sectorfederatie Buurtsuper.be. Reden van de winstval is de groeiende prijzenslag, terwijl er voortdurend nieuwe winkels openen.

TestAankoop verwacht dat de prijzenslag tussen supermarkten volgend jaar toeneemt. Dan komt de Nederlandse keten Jumbo op de Belgische markt. En die wil zijn rol als prijzenbreker uitspelen. Voorlopig blijft Colruyt de goedkoopste supermarkt, zo blijkt uit het jaarlijkse prijzenonderzoek van TestAankoop. Al voelt Colruyt wel de hete adem van Albert Heijn in de nek.

Marks & Spencer, het 134 jaar oude Britse icoon onder de supermarkten, moet dringend herstructureren om te overleven. Vooral de hypermarktformule moet op de schop. De keten heeft lang vastgehouden aan de verkoop van mode en huisraad. Maar dat kopen consumenten steeds vaker online.

Colruyt investeert 700.000 euro in de aanpak van zwerfvuil. Uit tests aan enkele van z'n supermarkten is immers gebleken dat kleine ingrepen het afvalprobleem serieus kunnen terugdringen. Dat heet nudging: gewenst gedrag bij mensen subtiel stimuleren.

Colruyt haalt 5% van zijn omzet uit e-commerce, grotendeels met z'n afhaaldienst Collect & Go. Dat is ruim dubbel zo veel als gemiddeld in de voedingssector. Het is voor het eerst dat de supermarktketen de cijfers van z'n online verkoop vrijgeeft. De marktleider wil volgend jaar ook starten met thuisleveringen.

De topman van Ahold Delhaize, Dick Boer, heeft aangekondigd dat zijn Belgische keten z'n prijzen gaat verscherpen. Dat is nodig om klanten terug te winnen van concurrenten als Colruyt en van de discounters Aldi en Lidl. Dat kan een prijzenoorlog ontketenen, denken retailkenners.

De Franse supermartketen Auchan gaat honderden volautomatische buurtwinkels openen in Shanghai - en dat nog voor het einde van het jaar. In zo'n 'BingoBox' zal er nooit personeel zijn, alles gebeurt digitaal en klanten betalen hun inkopen met de smartphone. De eerste BingoBox in China was deze zomer meteen een hit.

Het prijsverschil tussen de goedkope huismerken en de merkproducten, de zogenaamde A-merken, is vorig jaar verder toegenomen. Volgens onderzoeksbureau Nielsen is het opgelopen tot 90 procent. Zeven jaar geleden was het nog maar 78 procent. 't Zijn de supermarkten die er meer marge op nemen, zeggen de merkfabrikanten. Maar retailexperts wijzen ook naar die fabrikanten zelf.

Onderzoekers van de universiteiten van Leuven en Gent stellen voor meer woningen te bouwen boven op supermarkten of hun parkeerterreinen. Parkeren moet dan ondergronds. Die verharde ruimte beter benutten moet een antwoord bieden op de nood aan woningen en de schaarste aan ruimte.

Vanaf volgend jaar mogen handelaars nog maximaal 10 procent korting geven op een nieuw boek. En dat gedurende 6 maanden na de uitgave ervan. De Vlaamse regering voert daarmee een gereglementeerde boekenprijs in. Die moet de onafhankelijke boekenhandels overeind houden in de concurrentie met supermarkten of ketens. Die stunten vaak met extreem lage prijzen.

Als de filterblokkades van de vrachtwagenchauffeurs niet snel ophouden, kampen de supermarkten straks met lege rekken. Dat zegt handelsfederatie Comeos. De federatie vraagt de bevoegde overheden een einde te maken aan de blokkades van bedrijven en autowegen door vrachtwagenchauffeurs. Die protesteren tegen de kilometerheffing.

De landbouworganisaties gebruiken de eindejaarsdrukte om meer geld te vragen voor het varkensvlees. Anders volgt actie, zo klinkt het. De prijzen zijn zó laag, dat veel varkensboeren dreigen failliet te gaan. Enkele supermarkten betalen sinds kort een toeslag op varkensvlees, maar dat is slechts een druppel op een hete plaat. Minister van Landbouw Willy Borsus probeert te bemiddelen.

Met de temperatuur stijgt ook de verkoop van tomaten. Supermarkten verkopen nu liefst 30% méér dan normaal. Tegelijk proberen ze hun winstmarges op te trekken door steeds meer speciale variëteiten aan te bieden, van vleestomaten tot kerstomaten in alle kleuren. Warenhuisketen Carrefour ontwikkelt zelfs samen met de telers nieuwe soorten.