Alles over technologie

China heeft zijn eigen GPS-systeem gelanceerd, BeiDou. China gaat daarmee de concurrentie aan met het dominante Amerikaanse GPS-netwerk. Ook Rusland en Europa werken aan een eigen navigatiesysteem. Het gaat niet zozeer om technologie, wel om geopolitieke macht.

Proximus versnelt de uitrol van zijn glasvezelnetwerk. Dat heeft de telecomoperator aangekondigd bij de voorstelling van z'n kwartaalcijfers. Binnen 8 jaar zouden 4,2 miljoen woningen en bedrijven op z'n glasvezel aangesloten moeten zijn. Een forse investering om de snelle groei van het dataverkeer bij te kunnen benen.

Het Nederlands bedrijf Cerescon heeft als eerste ter wereld een robot ontwikkeld die witte asperges kan oogsten. Dat is tot nog toe een zeer arbeidsintensief proces. Het machinaal selecteren en oogsten van asperges is absolute high tech waar al jaren naar gezocht wordt. Tijdens het oogstseizoen, van april tot juni, kan de robot tot 25 mensen vervangen.

De Europese Commissie onderzoekt mogelijke concurrentievervalsing in de sector van het Internet of Things, het geheel aan apparaten die voortdurend gegevens uitsturen via internet. Denk daarbij aan slimme luidsprekers of wearables als smartwatches. De Commissie vreest dat grote spelers in de sector, als Google, Apple en Amazon, werkwijzen hanteren die de concurrentie structureel verstoren en die de consumenten benadelen.

Het Europees Hof van Justitie verklaart het gegevensbeschermingsakkoord tussen de EU en de Verenigde Staten ongeldig. Bij de uitwisseling van gegevens met de VS wordt de privacy van de EU-burgers onvoldoende beschermd, oordeelt het Hof. Het arrest heeft gevolgen voor Europese bedrijven die gegevens van klanten willen doorspelen aan Amerikaanse ondernemingen.

Het Leuvense onderzoekscentrum imec heeft een baanbrekende chip ontwikkeld die de wereld van de artificiële intelligentie op haar kop zet. De chip is zo energie-efficiënt dat ze zal kunnen worden ingebouwd in bijvoorbeeld smartphones of smartspeakers. Daardoor moeten de data niet meer eerst naar de cloud worden gestuurd, wat beter is voor de privacy, de veiligheid en de verwerkingssnelheid.

Kenia heeft een wereldprimeur in stratosferische communicatie. Aphabet-dochter Loon maakt er via een helium-ballon 4G beschikbaar in een afgelegen gebied. Het project komt voort uit X, een experimentele afdeling van Google. Het startte in 2011.

De Universiteit Antwerpen en het onderzoeksinstituur Imec lanceren een nieuwe spin-off, Shavatar. De naam geeft het al wat weg, het technologiebedrijf creëert een 3D-figuur op basis van je geslacht en je lichaamsmaten. En die moet je dan helpen om online kledij te bestellen die ook écht past.

De scale-up BioRICS, een spin-off van de KULeuven, gaat op zoek naar externe investeerders. Het heeft daarvoor een nieuwe CEO aangetrokken. Bedoeling is internationaal door te breken met software die infecties detecteert. Het systeem bouwt voor op een bestaande toepassing die stress meet. De eerste testen zijn succesvol gebleken.

Door de coronacrisis zijn Belgische ondernemingen de voorbije weken versneld gaan digitaliseren. Daar wil de federatie van technologiebedrijven Agoria nu nog een turbo op zetten. Ze lanceert DigiCoach, een programma om bedrijven te helpen met hun digitalisering.

Spoorwegbeheerder Infrabel wil artifiële intelligentie inzetten OM de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Zo heeft het bedrijf bestaande technologie aangepast, die mensen op de werkvloer detecteert, als ze bijvoorbeeld geen veiligheidsbril of helm dragen. Dat wordt nu dan: als ze geen mondmasker dragen.

Sinds vandaag nemen meer bedrijven weer de draad op en keren medewerkers terug naar de werkvloer. Bij Barco in Kortrijk zijn ze al zes weken weer aan de slag. Toch in de productie. Bedienden en kaderleden komen nu pas geleidelijk aan terug. Vlaams minister van Economie Hilde Crevits ging kijken hoe ze 't daar allemaal organiseren en coronaproof proberen te maken.

Het Antwerpse technologiebedrijf EyeSee heeft 3 miljoen euro vers kapitaal opgehaald. De scale-up analyseert de impact van advertenties, webshops en websites door de oogbewegingen en gezichtsuitdrukkingen van proefpersonen te analyseren. Eyesee wist al klinkende namen te overtuigen van z'n technologie. We hadden een gesprek met de CEO in New York.

In het universitair ziekenhuis van Antwerpen testen onderzoekers van Flanders Make een stethoscoopsysteem op afstand uit. Zo kunnen artsen de longen van hun patiënten beluisteren zonder fysiek contact. Als het systeem goed blijkt te werken, kan het een belangrijke rol spelen bij de monitoring van coronapatiënten.

Medtech scale-up Ergotrics ziet de vraag naar z'n opblaaskussens vertienvoudigen door de corona-gezondheidscrisis. Z'n technologie om patiënten te draaien en te positioneren werd al toegepast in de operatiekwartieren, maar verovert nu ook de afdeling intensieve zorgen. Want coronapatiënten worden vaak in buikligging beademd.

Ook in eigen land werken ingenieurs volop aan een beademingstoestel dat eenvoudig en snel geproduceerd kan worden. In het FabLab van de VUB werken profs, studenten en alumni zij aan zij aan een prototype. Audi Vorst staat klaar om het te produceren.

De technologiebedrijven in ons land zien hun omzet halveren in volle coronacrisis. De vraag valt terug, de bevoorrading stokt en er komt minder personeel opdagen. 1 personeelslid op de 10 is afwezig in de sector. Ondanks de malaise hebben technologiebedrijven nog aanwervingsplannen. Maar het tij is aan het keren.

Samsung heeft een nieuwe opvouwbare smartphone voorgesteld : de Galaxy Z-Flip. Tegelijk lanceert de grootste smartphoneproducent ter wereld nog een ander toestel, de S20. Die bevat een haarscherpe camera en is klaar voor het supersnelle 5G. Technische innovaties waarmee Samsung het verschil probeert te maken. Want de smartphoneverkoop stagneert.

Beginnende gamestudio's hebben het vaak lastig om de periode waarin ze een game ontwikkelen financieel te overbruggen. Twee accelerators, Start it @KBC en DAE Studios, slaan nu de handen in elkaar om die gaming start-ups te matchen met grote bedrijven in andere sectoren waarvoor ze opdrachten kunnen uitvoeren. Dat moet hun overlevingskansen verhogen.