Alles over technologie

Het West-Vlaamse ScioTeq, de voormalige afdeling van Barco die schermen maakt voor de luchtvaart- en defensiesector, is sinds deze maand in handen van OpenGate Capital. Het Californische investeringsfonds, dat 200 miljoen dollar veil had voor het bedrijf, ziet flink wat groeipotentieel. Zo wil het in de burgerluchtvaart ook binnenraken bij grote jongens als Boeing. In defensie ziet het dan weer flink wat groeikansen in de Amerikaanse landmacht.

Een contactlens die niet alleen doet wat een normale contactlens doet, maar ook het licht kan filteren. Het is wat Azalea Vision heeft ontwikkeld, een Gentse spin-off van imec en de Universiteit Gent. Volgens het jonge bedrijfje kan de slimme lens miljoenen patiënten helpen. Niet alleen mensen die lijden aan bepaalde oogziektes, maar ook bijvoobeeld mensen met chronische migraine. Om de lens verder te ontwikkelen heeft het 8 miljoen euro kapitaal opgehaald.

Vlaanderen heeft al een sterke reputatie als het gaat over medische technologie en zorg. Maar het zou er dé Europese hotspot voor moeten worden, vindt Vlaams minister van Economie Crevits. Ze maarkt er een nieuwe speerpuntcluster van: "flanders.healthTech". Daarin gaan bedrijven uit de sector nauwer samenwerken met elkaar en met universiteiten, kenniscentra en ziekenhuizen. De minister trekt er jaarlijks 12 miljoen extra voor uit.

Tot 80 procent minder herbiciden gebruiken en toch dezelfde opbrengst aan maïs hebben. In het Oost-Vlaamse Merelbeke is vandaag gedemonstreerd hoe het kan met behulp van een automatisch vliegende drone, een hoogtechnologische camera, 5G en artificiële intelligentie. Een sterk staaltje van smart pharming of precisielandbouw.

In ZNA Stuivenberg heeft een chirurg voor het eerst een knieprothese geplaatst met behulp van augmented reality. De technologie is ontwikkeld door de arts en een Zwitsers bedrijf. Tijdens de ingreep ziet de chirurg in een AR-bril wat er gebeurt in het gewricht. Hij kan de prothese nauwkeuriger plaatsen, waardoor de patiënt sneller revalideert.

In de Verenigde Staten heeft de senaat een historische tekst goedgekeurd om de technologiestrijd met grote concurrent China aan te gaan. De VS wil maar liefst 250 miljard dollar investeren in wetenschappelijk onderzoek en de ontwikkeling van hightech-sectoren zoals artificiële intelligentie. En het treft ook maatregelen, om de eigen technologie af te schermen van China.

Het Zwitserse technologiebedrijf ABB ontwikkelt volop robots voor de bouwsector. Acht op de tien bouwbedrijven gaan de komende tien jaar bouwrobots beginnen te gebruiken. Of gaan ze meer inzetten dan ze nu al doen. Dat blijkt uit een bevraging van het roboticabedrijf bij 1.900 bouwbedrijven in Europa, China en Amerika.

Google heeft zijn techfans op de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie niet teleurgesteld. In een twee uur durende online presentatie zijn nieuwe tools, apps en producten voorgesteld die het leven van de consument makkelijker moeten maken. En de omzet van Google moeten verzekeren. We geven u een beknopte inkijk.

De Chinese regering verrast: ze streeft dit jaar "amper" 6 procent groei na. Snelle groei is geen doel meer, zo blijkt bij de opening van het Nationale Volkscongres. Dat Volkscongres buigt zich over een nieuw vijfjarenplan. China legt steeds meer de nadruk op een stijgend inkomen voor z'n bevolking, en op een omschakeling naar een digitale, hoogtechnologische economie.

Terwijl de luchtvaart in de lappenmand ligt, floreert de ruimtevaart. Bij de Amerikaanse NASA vieren ze de landing van robotjeep Perseverance op Mars. Minder zichtbaar, maar ook best indrukwekkend is de enorme groei van de satellietindustrie. Onze collega's van magazine Trends leggen deze week een markt van bijna 1.000 miljard dollar bloot, waarin Belgische bedrijven meedraaien aan de wereldtop. Wij trokken naar ST-Engineering, het vroegere Newtec.

Françoise Chombar stopt als CEO van Melexis, de specialist in chips voor onder meer auto's. Niet meteen, maar op 1 augustus. Dan wordt ze voorzitter van Melexis, in plaats van Roland Duchâtelet. Het nieuws komt er met de bekendmaking van recordresultaten.

Barco heeft zwaar te lijden gehad onder de coronacrisis en sluit 2020 af met 4,4 miljoen euro verlies. Da's het eerste jaarverlies in meer dan een decennium. De Kortrijkse beeldvormingsgroep hoopt dit jaar uit het dal te kruipen. Z'n topman kijkt alvast hoopvol naar de Chinese markt, waar de ellende begonnen was, maar de crisis al verteerd is.

Razer, een Amerikaans-Singaporese fabrikant van gamebenodigdheden, pakt uit met een elektronisch mondmasker. Het bevat een ingebouwde microfoon en heeft actieve ventilatie, waardoor verse lucht wordt binnengeblazen. Voorlopig gaat het om een prototype.

De CovidCare@Home kit van Byteflies is goedgekeurd door het Riziv en wordt nu ook terugbetaald. De medische technologie laat toe om covidpatiënten in realtime op afstand op te volgen. Op die manier kan het ziekenhuis bedden vrijmaken en tegelijk vermijden dat een patiënt nog een tweede keer op spoed belandt.

Carrefour installeert een directe lijn met zijn klanten. Via een e-mail of door in de winkel een QR-code te scannen kunnen die in real time een vraag, klacht of opmerking doorgeven aan de winkeldirecteur. Die kan dan meteen in actie schieten en de klant ook persoonlijk antwoorden. Bij ons is het nieuw. Eerder introduceerde Carrefour het al in Frankrijk en nu ook in 90 winkels in ons land.

De Zweedse autofabrikant Volvo pakt uit met een mixed reality rijsimulator. Die maakt gebruik van de meest geavanceerde gamingtechnologie. Niet bestemd voor gamers, maar voor testpiloten. Die worden blootgesteld aan gevaarlijke verkeerssituaties, maar dan enkel virtueel. Volvo leert eruit hoe het z'n veiligheidsssytemen verder op punt kan stellen.

IT-magazine Data News publiceert in z'n nieuwste nummer een artikel dat geschreven is met Artificiële Intelligentie. Het Gentse techbedrijf ML6 ontwikkelde het datamodel en ziet er tal van mogelijkheden mee. Al is het voorlopig toch vooral een hulpmiddel en zijn journalisten van vlees en bloed nog lang niet vervangbaar.

Door de coronacrisis dreigen in onze technologiesector de komende anderhalf jaar 12.000 banen verloren te gaan. Daar waarschuwt technologiefederatie Agoria voor. De omzet van onze maakindustrie en IT-sector daalde de eerste zes maanden van dit jaar met 6.5 procent. Maar de banen die verloren gaan kunnen we nog terugwinnen, zegt Agoria.

Nu bijna een jaar test telecomoperator Orange in de haven van Antwerpen z'n standalone 5G-netwerk, het eerste in ons land. Dat deed het samen met enkele industriebedrijven waaronder BASF en polymeerfabrikant Covestro. Samen ontwikkelden ze enkele concrete toepassingen van 5G en die hebben ze nu ook voorgesteld aan de buitenwereld.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie klaagt Google aan omdat het zijn dominante marktpositie zou hebben misbruikt. 't Is de belangrijkste mededingingszaak sinds die tegen Microsoft in de jaren negentig. De klacht tegen Google kan grote gevolgen hebben voor andere techbedrijven.