Alles over technologie

Nu bijna een jaar test telecomoperator Orange in de haven van Antwerpen z'n standalone 5G-netwerk, het eerste in ons land. Dat deed het samen met enkele industriebedrijven waaronder BASF en polymeerfabrikant Covestro. Samen ontwikkelden ze enkele concrete toepassingen van 5G en die hebben ze nu ook voorgesteld aan de buitenwereld.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie klaagt Google aan omdat het zijn dominante marktpositie zou hebben misbruikt. 't Is de belangrijkste mededingingszaak sinds die tegen Microsoft in de jaren negentig. De klacht tegen Google kan grote gevolgen hebben voor andere techbedrijven.

Audi Brussels heeft een robot in gebruik genomen van Vlaamse makelij, die kwaliteitstest uitvoert op de carrosserie van de e-tron, de elektrische SUV van Audi. De robot kan de tests een pak nauwkeuriger, sneller en goedkoper uitvoeren. Audi is zó tevreden met het resultaat, dat de robot ook in andere Audi-fabrieken zal geïnstalleerd worden, en misschien ook in de andere merken van de Volkswagen Groep.

Option, onderdeel van de beursgenoteerde technologiegroep Crescent, lanceert een apparaatje om de veilige anderhalve meter afstand op de werkvloer te respecteren. Het toestel, dat je rond de hals of aan de broeksriem kan dragen, biept als werknemers te dicht komen. Het is een ontwikkeling van Flanders Make, het innovatiecentrum voor de industrie, op basis van technologie uit de autosector.

China heeft zijn eigen GPS-systeem gelanceerd, BeiDou. China gaat daarmee de concurrentie aan met het dominante Amerikaanse GPS-netwerk. Ook Rusland en Europa werken aan een eigen navigatiesysteem. Het gaat niet zozeer om technologie, wel om geopolitieke macht.

Proximus versnelt de uitrol van zijn glasvezelnetwerk. Dat heeft de telecomoperator aangekondigd bij de voorstelling van z'n kwartaalcijfers. Binnen 8 jaar zouden 4,2 miljoen woningen en bedrijven op z'n glasvezel aangesloten moeten zijn. Een forse investering om de snelle groei van het dataverkeer bij te kunnen benen.

Het Nederlands bedrijf Cerescon heeft als eerste ter wereld een robot ontwikkeld die witte asperges kan oogsten. Dat is tot nog toe een zeer arbeidsintensief proces. Het machinaal selecteren en oogsten van asperges is absolute high tech waar al jaren naar gezocht wordt. Tijdens het oogstseizoen, van april tot juni, kan de robot tot 25 mensen vervangen.

De Europese Commissie onderzoekt mogelijke concurrentievervalsing in de sector van het Internet of Things, het geheel aan apparaten die voortdurend gegevens uitsturen via internet. Denk daarbij aan slimme luidsprekers of wearables als smartwatches. De Commissie vreest dat grote spelers in de sector, als Google, Apple en Amazon, werkwijzen hanteren die de concurrentie structureel verstoren en die de consumenten benadelen.

Het Europees Hof van Justitie verklaart het gegevensbeschermingsakkoord tussen de EU en de Verenigde Staten ongeldig. Bij de uitwisseling van gegevens met de VS wordt de privacy van de EU-burgers onvoldoende beschermd, oordeelt het Hof. Het arrest heeft gevolgen voor Europese bedrijven die gegevens van klanten willen doorspelen aan Amerikaanse ondernemingen.

Het Leuvense onderzoekscentrum imec heeft een baanbrekende chip ontwikkeld die de wereld van de artificiële intelligentie op haar kop zet. De chip is zo energie-efficiënt dat ze zal kunnen worden ingebouwd in bijvoorbeeld smartphones of smartspeakers. Daardoor moeten de data niet meer eerst naar de cloud worden gestuurd, wat beter is voor de privacy, de veiligheid en de verwerkingssnelheid.

Kenia heeft een wereldprimeur in stratosferische communicatie. Aphabet-dochter Loon maakt er via een helium-ballon 4G beschikbaar in een afgelegen gebied. Het project komt voort uit X, een experimentele afdeling van Google. Het startte in 2011.

De Universiteit Antwerpen en het onderzoeksinstituur Imec lanceren een nieuwe spin-off, Shavatar. De naam geeft het al wat weg, het technologiebedrijf creëert een 3D-figuur op basis van je geslacht en je lichaamsmaten. En die moet je dan helpen om online kledij te bestellen die ook écht past.

De scale-up BioRICS, een spin-off van de KULeuven, gaat op zoek naar externe investeerders. Het heeft daarvoor een nieuwe CEO aangetrokken. Bedoeling is internationaal door te breken met software die infecties detecteert. Het systeem bouwt voor op een bestaande toepassing die stress meet. De eerste testen zijn succesvol gebleken.

Door de coronacrisis zijn Belgische ondernemingen de voorbije weken versneld gaan digitaliseren. Daar wil de federatie van technologiebedrijven Agoria nu nog een turbo op zetten. Ze lanceert DigiCoach, een programma om bedrijven te helpen met hun digitalisering.

Spoorwegbeheerder Infrabel wil artifiële intelligentie inzetten OM de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Zo heeft het bedrijf bestaande technologie aangepast, die mensen op de werkvloer detecteert, als ze bijvoorbeeld geen veiligheidsbril of helm dragen. Dat wordt nu dan: als ze geen mondmasker dragen.

Sinds vandaag nemen meer bedrijven weer de draad op en keren medewerkers terug naar de werkvloer. Bij Barco in Kortrijk zijn ze al zes weken weer aan de slag. Toch in de productie. Bedienden en kaderleden komen nu pas geleidelijk aan terug. Vlaams minister van Economie Hilde Crevits ging kijken hoe ze 't daar allemaal organiseren en coronaproof proberen te maken.

Het Antwerpse technologiebedrijf EyeSee heeft 3 miljoen euro vers kapitaal opgehaald. De scale-up analyseert de impact van advertenties, webshops en websites door de oogbewegingen en gezichtsuitdrukkingen van proefpersonen te analyseren. Eyesee wist al klinkende namen te overtuigen van z'n technologie. We hadden een gesprek met de CEO in New York.

In het universitair ziekenhuis van Antwerpen testen onderzoekers van Flanders Make een stethoscoopsysteem op afstand uit. Zo kunnen artsen de longen van hun patiënten beluisteren zonder fysiek contact. Als het systeem goed blijkt te werken, kan het een belangrijke rol spelen bij de monitoring van coronapatiënten.

Medtech scale-up Ergotrics ziet de vraag naar z'n opblaaskussens vertienvoudigen door de corona-gezondheidscrisis. Z'n technologie om patiënten te draaien en te positioneren werd al toegepast in de operatiekwartieren, maar verovert nu ook de afdeling intensieve zorgen. Want coronapatiënten worden vaak in buikligging beademd.