Alles over technologie

De specialist in offshore windenergie DEME heeft in het Nederlandse Vlissingen een nieuw hoogtechnologisch schip in gebruik genomen. Het vaartuig is uniek in z'n soort. Het kan al drijvend funderingen voor windmolens installeren. Het heeft al opdrachten tot in 2026. De wereldwijde vraag naar windmolenparken op zee boomt. Zo hard, dat er zelfs een tekort aan schepen dreigt om de parken te bouwen. Zo voorspelt de CEO van DEME Luc Vandebulcke.

Amnovis uit Aarschot zet zich op de kaart als hoogwaardige 3D-printfabriek. De start-up is door een Amerikaans bedrijf uitgekozen als productiepartner voor z'n chirurgische hulpmiddelen. Die dienen voor borstsparende operaties bij borstkanker. Na een klassieke operatie moet 1 op de 4 patiëntes later opnieuw op de operatietafel, om achtergebleven tumorweefsel alsnog weg te nemen. Dankzij het hulpmiddel dat Amnovis produceert, is die kans op een tweede ingreep nihil.

Ondernemersorganisatie Voka wil meer mensen uit het bedrijfsleven inschakelen in ons technisch onderwijs. Voka pleit in z'n onderwijsnota voor een "ondernemend onderwijs", waarin scholen voldoende autonomie krijgen en volop samenwerken met lokale bedrijven. Om zo sterke technische profielen klaar te stomen voor de arbeidsmarkt. En da's precies waar onze economie nu volop nood aan heeft.

Zelfrijdende vrachtwagens zouden een vliegende start kunnen nemen. Zowel bij ons in Europa, als in de Verenigde Staten is er een nijpend tekort aan chauffeurs. Helaas is de technologie nog niet marktrijp. Maar er wordt wél koortsachtig aan gewerkt, door verschillende bedrijfjes die allemaal als eerste de jackpot hopen te kraken.

Korys, de investeringsmaatschappij van de familie Colruyt, investeert in het Franse medtechbedrijf Cairdac. Dat ontwikkelt een draadloze pacemaker die in staat is om -via het kloppen van het hart- z'n eigen energie op te wekken. Daardoor gaat het apparaat veel langer mee en moet de patiënt minder ingrepen ondergaan. Cairdac haalde bij een eerste kapitaalronde 17 miljoen euro op.

De Britse stofzuigerfabrikant Dyson pakt uit met een gewaagd nieuw product: de Dyson Zone. Het is een mondmasker met actieve luchtfiltering én ingebouwde hoofdtelefoon. Dyson mikt hiermee op inwoners van grote steden, die een oplossing zoeken voor luchtvervuiling én geluidsoverlast. Innovatief, maar of er ook een markt voor is, valt toch af te wachten.

Onderzoekscentrum imec pakt uit met een flinterdunne microprocessor. Een flexibele chip van nog geen 25 vierkante milimiter groot, die complexe bewerkingen aankan. De snelste in z'n soort. Nu de technologie op punt staat is het aan de bedrijfswereld om toepassingen te ontwikkelen. Voor allerlei sensoren bijvoorbeeld, die verbonden zijn met het internet of things.

Elon Musk, de ceo van Tesla en het ruimtevaartbedrijf SpaceX, heeft aangekondigd dat de eerste ruimevlucht Starship mogelijk volgende maand al doorgaat. Starship is de krachtigste raket die ooit gebouwd is. Het doel is nu om ze in een baan rond de aarde te brengen en veilig weer te laten landen. Maar Musk wil de Starship in de toekomst ook inzetten om z'n ultieme ruimtedroom waar te maken: een kolonie stichten op de planeet Mars.

Na regen komt zonneschijn. Toch als je naar de resultaten kijkt die Barco kan voorleggen. In december stuurde de Kortrijkse beeldvormingsspecialist nog een winstwaarschuwing uit. Vandaag kan het bedrijf pronken met een recordorderboek. De bestellingen stijgen in álle markten en in álle regio's.

Medtechbedrijf Onward Medical heeft spectaculaire resultaten gepubliceerd in Nature Medicine. Drie patiënten met een volledig onderbroken ruggenmergzenuw, kunnen toch opnieuw rechtop staan, zwemmen en zelfs wandelen. Dat danken ze aan een neuro-stimulator in hun rug. Het aandeel van Onward Medical schiet 17% hoger. Het bedrijf is een spin-off van een Zwitsers ziekenhuis, met hoofdkantoor in Eindhoven en een beursnotering in Brussel.

In de Europese strategie om de chipindustrie van de toekomst te uit te bouwen is een glansrol weggelegd voor het Vlaamse Imec. Eurocommissaris Thierry Breton was gisteren nog op bezoek in de wereldvermaarde onderzoeksinstelling. Imec is groot geworden dankzij Vlaamse overheidssteun en krijgt nu uitzicht op enorme Europese geldstromen.

De Europese Commissie lanceert een miljardenplan om Europa weer op de kaart te zetten in de chipproductie. De European Chips Act moet ons minder afhankelijk maken van de fragiele toevoer uit Azië en de Verenigde Staten. De Europese Unie wil eind dit decennium 20% van de wereldwijde chipproductie in eigen handen hebben. Een sector die een explosieve groei kent.

Voor chipbedrijf Melexis was 2021 een boerenjaar, zegt de nieuwe CEO Marc Biron. De omzet is met meer dan een kwart gestegen tot 644 miljoen euro. De vraag uit de autosector naar chips voor onder meer licht- en temperatuurmeting, of bewegingssensoren stijgt nog altijd sterk. Enerzijds omdat auto's steeds technologischer worden, maar ook door de omschakeling naar elektrisch en autonoom rijden. Dat blijft de groei ondersteunen.

Limburg doet er alles aan om een Europees wetenschappelijk topproject, van 2 miljard euro, naar de regio te halen: de Einstein-telescoop. Eigenlijk is het een reusachtig ondergronds laboratorium om zwaartekrachtgolven te observeren. Mocht de grensregio van België, Nederland en Duitsland de telescoop mogen bouwen, dan zou dit een enorme economische opsteker zijn.

De Belgische start-up Effitrax heeft een bakje ontwikkeld dat de wereld van fleet management op z'n kop moet zetten. Meer bepaald het beheer van vrachtwagens, zoals betonmolens, kranen of vuilniswagens. Met de hard- en softwareoplossing is het mogelijk in real time en op afstand te volgen wat de machines doen en hoe ze presteren. Z'n product is net gelanceerd en z'n eerste klanten aan boord gehaald, en nu wil Effitrax met 1 miljoen euro vers kapitaal de transportwereld veroveren.

Het Antwerpse techbedrijf iDalko heeft software ontwikkeld die wereldwijd aanslaat, ook bij internationale topbedrijven. De software laat bedrijven veilig met elkaar samenwerken. iDalko wil er de wereldstandaard in zijn markt van te maken. Het wil z'n omzet in de komende 3 jaar vertienvoudigen en zoekt daarvoor nog groeikapitaal.

Muziekleraren, koorleden of muzikanten hebben het allicht tijdens corona vergeefs geprobeerd: lesgeven of repeteren via een vergadertool. Een afknapper, door de vertraging die daarop zit. De overkoepelende organisatie Koor & Stem ontwikkelde daarom de Music Box, een doosje dat de vertraging wegwerkt. De Music Box ontstond uit een samenwerking met onderzoekscentrum imec en softwareontwikkelaar Delta Source.

Technologiebedrijf Xenics heeft z'n eigen cleanroom in dienst genomen in Tienen. Een forse investering van 7,5 miljoen euro. Xenics bouwt sensoren voor uiterst nauwkeurige camera's en microscopen. Met een resem toepassingen in onderzoek en industrie. Het technologiebedrijf gebruikte tot hiertoe de cleanrooms van Imec, en kan nu stevig doorgroeien.

Sentea zorgt voor een doorbraak in optische meettechnologie. De Belgische start-up maakt meten met glasvezelsensoren in één klap 10 keer goedkoper. Daardoor kunnen grote gebouwen en structuren in beton of staal continu gemonitord worden op bijvoorbeeld scheurtjes of vervorming. Ook de luchtvaart en de energiesector zijn potentiële klanten. De start-up heeft zopas 2,3 miljoen euro vers kapitaal opgehaald bij z'n bestaande aandeelhouders, waaronder PMV, de investeringsmaatschappij van de Vlaamse overheid.