Alles over technologie

De Chinese regering verrast: ze streeft dit jaar "amper" 6 procent groei na. Snelle groei is geen doel meer, zo blijkt bij de opening van het Nationale Volkscongres. Dat Volkscongres buigt zich over een nieuw vijfjarenplan. China legt steeds meer de nadruk op een stijgend inkomen voor z'n bevolking, en op een omschakeling naar een digitale, hoogtechnologische economie.

Terwijl de luchtvaart in de lappenmand ligt, floreert de ruimtevaart. Bij de Amerikaanse NASA vieren ze de landing van robotjeep Perseverance op Mars. Minder zichtbaar, maar ook best indrukwekkend is de enorme groei van de satellietindustrie. Onze collega's van magazine Trends leggen deze week een markt van bijna 1.000 miljard dollar bloot, waarin Belgische bedrijven meedraaien aan de wereldtop. Wij trokken naar ST-Engineering, het vroegere Newtec.

Françoise Chombar stopt als CEO van Melexis, de specialist in chips voor onder meer auto's. Niet meteen, maar op 1 augustus. Dan wordt ze voorzitter van Melexis, in plaats van Roland Duchâtelet. Het nieuws komt er met de bekendmaking van recordresultaten.

Barco heeft zwaar te lijden gehad onder de coronacrisis en sluit 2020 af met 4,4 miljoen euro verlies. Da's het eerste jaarverlies in meer dan een decennium. De Kortrijkse beeldvormingsgroep hoopt dit jaar uit het dal te kruipen. Z'n topman kijkt alvast hoopvol naar de Chinese markt, waar de ellende begonnen was, maar de crisis al verteerd is.

Razer, een Amerikaans-Singaporese fabrikant van gamebenodigdheden, pakt uit met een elektronisch mondmasker. Het bevat een ingebouwde microfoon en heeft actieve ventilatie, waardoor verse lucht wordt binnengeblazen. Voorlopig gaat het om een prototype.

De CovidCare@Home kit van Byteflies is goedgekeurd door het Riziv en wordt nu ook terugbetaald. De medische technologie laat toe om covidpatiënten in realtime op afstand op te volgen. Op die manier kan het ziekenhuis bedden vrijmaken en tegelijk vermijden dat een patiënt nog een tweede keer op spoed belandt.

Carrefour installeert een directe lijn met zijn klanten. Via een e-mail of door in de winkel een QR-code te scannen kunnen die in real time een vraag, klacht of opmerking doorgeven aan de winkeldirecteur. Die kan dan meteen in actie schieten en de klant ook persoonlijk antwoorden. Bij ons is het nieuw. Eerder introduceerde Carrefour het al in Frankrijk en nu ook in 90 winkels in ons land.

De Zweedse autofabrikant Volvo pakt uit met een mixed reality rijsimulator. Die maakt gebruik van de meest geavanceerde gamingtechnologie. Niet bestemd voor gamers, maar voor testpiloten. Die worden blootgesteld aan gevaarlijke verkeerssituaties, maar dan enkel virtueel. Volvo leert eruit hoe het z'n veiligheidsssytemen verder op punt kan stellen.

IT-magazine Data News publiceert in z'n nieuwste nummer een artikel dat geschreven is met Artificiële Intelligentie. Het Gentse techbedrijf ML6 ontwikkelde het datamodel en ziet er tal van mogelijkheden mee. Al is het voorlopig toch vooral een hulpmiddel en zijn journalisten van vlees en bloed nog lang niet vervangbaar.

Door de coronacrisis dreigen in onze technologiesector de komende anderhalf jaar 12.000 banen verloren te gaan. Daar waarschuwt technologiefederatie Agoria voor. De omzet van onze maakindustrie en IT-sector daalde de eerste zes maanden van dit jaar met 6.5 procent. Maar de banen die verloren gaan kunnen we nog terugwinnen, zegt Agoria.

Nu bijna een jaar test telecomoperator Orange in de haven van Antwerpen z'n standalone 5G-netwerk, het eerste in ons land. Dat deed het samen met enkele industriebedrijven waaronder BASF en polymeerfabrikant Covestro. Samen ontwikkelden ze enkele concrete toepassingen van 5G en die hebben ze nu ook voorgesteld aan de buitenwereld.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie klaagt Google aan omdat het zijn dominante marktpositie zou hebben misbruikt. 't Is de belangrijkste mededingingszaak sinds die tegen Microsoft in de jaren negentig. De klacht tegen Google kan grote gevolgen hebben voor andere techbedrijven.

Audi Brussels heeft een robot in gebruik genomen van Vlaamse makelij, die kwaliteitstest uitvoert op de carrosserie van de e-tron, de elektrische SUV van Audi. De robot kan de tests een pak nauwkeuriger, sneller en goedkoper uitvoeren. Audi is zó tevreden met het resultaat, dat de robot ook in andere Audi-fabrieken zal geïnstalleerd worden, en misschien ook in de andere merken van de Volkswagen Groep.

Option, onderdeel van de beursgenoteerde technologiegroep Crescent, lanceert een apparaatje om de veilige anderhalve meter afstand op de werkvloer te respecteren. Het toestel, dat je rond de hals of aan de broeksriem kan dragen, biept als werknemers te dicht komen. Het is een ontwikkeling van Flanders Make, het innovatiecentrum voor de industrie, op basis van technologie uit de autosector.

China heeft zijn eigen GPS-systeem gelanceerd, BeiDou. China gaat daarmee de concurrentie aan met het dominante Amerikaanse GPS-netwerk. Ook Rusland en Europa werken aan een eigen navigatiesysteem. Het gaat niet zozeer om technologie, wel om geopolitieke macht.

Proximus versnelt de uitrol van zijn glasvezelnetwerk. Dat heeft de telecomoperator aangekondigd bij de voorstelling van z'n kwartaalcijfers. Binnen 8 jaar zouden 4,2 miljoen woningen en bedrijven op z'n glasvezel aangesloten moeten zijn. Een forse investering om de snelle groei van het dataverkeer bij te kunnen benen.

Het Nederlands bedrijf Cerescon heeft als eerste ter wereld een robot ontwikkeld die witte asperges kan oogsten. Dat is tot nog toe een zeer arbeidsintensief proces. Het machinaal selecteren en oogsten van asperges is absolute high tech waar al jaren naar gezocht wordt. Tijdens het oogstseizoen, van april tot juni, kan de robot tot 25 mensen vervangen.

De Europese Commissie onderzoekt mogelijke concurrentievervalsing in de sector van het Internet of Things, het geheel aan apparaten die voortdurend gegevens uitsturen via internet. Denk daarbij aan slimme luidsprekers of wearables als smartwatches. De Commissie vreest dat grote spelers in de sector, als Google, Apple en Amazon, werkwijzen hanteren die de concurrentie structureel verstoren en die de consumenten benadelen.

Het Europees Hof van Justitie verklaart het gegevensbeschermingsakkoord tussen de EU en de Verenigde Staten ongeldig. Bij de uitwisseling van gegevens met de VS wordt de privacy van de EU-burgers onvoldoende beschermd, oordeelt het Hof. Het arrest heeft gevolgen voor Europese bedrijven die gegevens van klanten willen doorspelen aan Amerikaanse ondernemingen.

Het Leuvense onderzoekscentrum imec heeft een baanbrekende chip ontwikkeld die de wereld van de artificiële intelligentie op haar kop zet. De chip is zo energie-efficiënt dat ze zal kunnen worden ingebouwd in bijvoorbeeld smartphones of smartspeakers. Daardoor moeten de data niet meer eerst naar de cloud worden gestuurd, wat beter is voor de privacy, de veiligheid en de verwerkingssnelheid.