Alles over telecommunicatie

Telecomoperator Telenet stapt in het Belgische productiehuis Caviar. Caviar staat erg sterk op de internationale film-en televisiemarkt, en zocht al een tijdje een strategische partner om te groeien. Samen willen de twee sterke Vlaamse televisie maken, om die vervolgens te exporteren.

Het bedrijf Fiberklaar gaat anderhalf miljoen huizen en bedrijven in Vlaanderen aansluiten op glasvezel. Dat geeft hen supersnel internet, met het oog op de groei van streamingdiensten en thuiswerk. Achter Fiberklaar zitten Proximus en het Zweedse investeringsfonds EQT, maar het glasvezelnet zal open staan voor àlle telecomspelers, dus ook voor concurrenten van Proximus.

Terwijl de luchtvaart in de lappenmand ligt, floreert de ruimtevaart. Bij de Amerikaanse NASA vieren ze de landing van robotjeep Perseverance op Mars. Minder zichtbaar, maar ook best indrukwekkend is de enorme groei van de satellietindustrie. Onze collega's van magazine Trends leggen deze week een markt van bijna 1.000 miljard dollar bloot, waarin Belgische bedrijven meedraaien aan de wereldtop. Wij trokken naar ST-Engineering, het vroegere Newtec.

Telecomoperator Proximus en ICT-bedrijf Signpost storten zich samen op de digitalisering van het onderwijs. Vóór eind 2023 wil Proximus àlle Belgische middelbare scholen de kans geven om zich aan te sluiten op z'n glasvezelnet. Partner Signpost wil dan laptops, software en lesmateriaal uitrollen. Signpost en Proximus strijden zo om de klas met concurrent en huidige leverancier Telenet.

De digitalisering maakt een spectaculaire sprong vooruit. Telecomoperator Telenet zag ons internetgebruik tijdens de coronacrisis exploderen. Afgelopen dinsdag piekte het internetverkeer op 3 terrabit per seconde. Daarmee hebben we de piek die voorspeld was voor 2022 nú al bereikt. Maar niet alleen hebben we dit jaar 83% meer videocalls gedaan, we telefoneren ook als nooit tevoren.

De Hasseltse IT-groep Cegeka neemt de Brugse netwerkspecialist Citymesh over. Voor een niet nader genoemd bedrag. Door de krachten te bundelen, wil Cegeka met de telecomoperatoren de strijd aanbinden om de uitrol van 5G. Cegeka wil in België de vierde operator worden voor de B2B-markt.

Vorige week is nog een ander 5G-netwerk gelanceerd in Antwerpen: "Minerva". Een samenwerking tussen de stad, z'n havenbedrijf en z'n politie- en brandweerdiensten. Met nadruk op snelheid en betrouwbaarheid. Maar wat daarbij onder de radar bleef: het grootste 5G-netwerk van ons land is gebouwd door een klein en nog onbekend technologiebedrijfje, iSea.

Nu bijna een jaar test telecomoperator Orange in de haven van Antwerpen z'n standalone 5G-netwerk, het eerste in ons land. Dat deed het samen met enkele industriebedrijven waaronder BASF en polymeerfabrikant Covestro. Samen ontwikkelden ze enkele concrete toepassingen van 5G en die hebben ze nu ook voorgesteld aan de buitenwereld.

Zowel Proximus als Orange gaat de komende jaren de apparatuur van het Chinese Huawei stapsgewijs vervangen. Beide telecomspelers hebben Nokia gekozen voor de uitrol van 5G, het supersnel mobiel internet. Proximus gaat daarnaast z'n achterliggend netwerk moderniseren met apparatuur van Ericsson. De V.S. verdenken China van spionage via telecomleverancier Huawei en zetten ook druk op Europa om de Chinese technologie te weren.

De regering gaat de kritieke 5G-infrastructuur van ons land beschermen. Hoewel ze dat niet letterlijk zegt, betekent dat in de praktijk dat het Chinese Huawei en ZTE maar in beperkte mate aan de Belgische 5G-netwerken zullen mogen bijdragen.

Proximus en Belfius sluiten een verregaande commerciële samenwerking. Eén van de pijlers wordt de oprichting van een nieuwe internetbank tegen begin volgend jaar. De bank zal volledig digitaal en cashloos werken. Maar Proximus zal ook speciale gsm-, internet- en tv-abonnementen aanbieden aan Belfius-klanten. Wie veel bankiert, krijgt dan extra's in z'n telecompakket.

De Amerikaanse president Trump heeft een decreet ondertekend dat de rechtsbescherming van socialemediabedrijven kan beperken. Daardoor zouden die vervolgd kunnen worden voor inhoud die gebruikers op hun sites plaatsen. Nu zijn sociale media niet aansprakelijk, maar mogen ze wel ingrijpen op hun platformen. Een schending van de vrijheid van meningsuiting, vindt Trump. Maar juridisch is z'n decreet geen hoogvlieger.

Omdat we massaal online films en series kijken en gamen, hebben we tijdens de lockdown een internet record verbroken. In het eerste weekend van de quarantainemaatregelen constateerde Telenet 50% méér dataverkeer dan gewoonlijk: maar liefst 2,6 terabit per seconde. Dat was nog nooit gebeurd. We bellen opvallend vaker, zowel met de gsm als - verrassend - met de vaste telefoon.

Guillaume Boutin, de nieuwe CEO van Proximus, heeft z'n stategisch plan voorgesteld op een virtuele Capital Markets Day. Proximus wil als eerste grote telecomspeler 5G aanbieden aan z'n klanten, in een light-versie. Zoals verwacht versnelt de operator ook z'n investeringen in z'n glasvezelnetwerk. Het coronavirus zorgt wel voor tegenwind, zelfs in deze sector.

Het Nederlandse telecombedrijf KPN schrapt de aanstelling van Dominique Leroy te CEO. Reden is de onduidelijkheid over de duur van de onderzoeken die lopen naar mogelijke handel met voorkennis. Eind juli gaf Leroy de opdracht een pakket Proximus-aandelen te verkopen, toen ze al gesprekken voerde met KPN.

Telenet geeft al z'n klanten een gratis snelheidsverhoging. Het resultaat van een grote investering in de upgrade van z'n kabelnetwerk. En de telecomoperator zal de komende jaren nog een pak meer moeten investeren. Onder meer in zijn mobiel internet.

Ook Proximus voelt de hevige concurrentiestrijd in de telecommarkt. Concurrenten als Telenet en Orange komen met scherpe promoties en dat vreet aan de winst bij Proximus. Bovendien hebben veel klanten tegenwoordig vaak genoeg aan een internetaansluiting, omdat ze tv en video bekijken via apps. Ook daar moet Proximus een antwoord op zoeken.

China noemt de aanklachten in de VS tegen de Chinese technologiereus Huawei en z'n topvrouw immoreel. De Amerikaanse justitie sleept hen voor de rechter wegens diefstal van technologie en schending van de handelssancties tegen Iran. Huawei is na Samsung de grootste smartphonefabrikant ter wereld en produceert ook telecomappartatuur. Uitgerekend morgen hervatten China en de VS gesprekken over hun handelsconflict.