Alles over telecommunicatie

Vorige week is nog een ander 5G-netwerk gelanceerd in Antwerpen: "Minerva". Een samenwerking tussen de stad, z'n havenbedrijf en z'n politie- en brandweerdiensten. Met nadruk op snelheid en betrouwbaarheid. Maar wat daarbij onder de radar bleef: het grootste 5G-netwerk van ons land is gebouwd door een klein en nog onbekend technologiebedrijfje, iSea.

Nu bijna een jaar test telecomoperator Orange in de haven van Antwerpen z'n standalone 5G-netwerk, het eerste in ons land. Dat deed het samen met enkele industriebedrijven waaronder BASF en polymeerfabrikant Covestro. Samen ontwikkelden ze enkele concrete toepassingen van 5G en die hebben ze nu ook voorgesteld aan de buitenwereld.

Zowel Proximus als Orange gaat de komende jaren de apparatuur van het Chinese Huawei stapsgewijs vervangen. Beide telecomspelers hebben Nokia gekozen voor de uitrol van 5G, het supersnel mobiel internet. Proximus gaat daarnaast z'n achterliggend netwerk moderniseren met apparatuur van Ericsson. De V.S. verdenken China van spionage via telecomleverancier Huawei en zetten ook druk op Europa om de Chinese technologie te weren.

De regering gaat de kritieke 5G-infrastructuur van ons land beschermen. Hoewel ze dat niet letterlijk zegt, betekent dat in de praktijk dat het Chinese Huawei en ZTE maar in beperkte mate aan de Belgische 5G-netwerken zullen mogen bijdragen.

Proximus en Belfius sluiten een verregaande commerciële samenwerking. Eén van de pijlers wordt de oprichting van een nieuwe internetbank tegen begin volgend jaar. De bank zal volledig digitaal en cashloos werken. Maar Proximus zal ook speciale gsm-, internet- en tv-abonnementen aanbieden aan Belfius-klanten. Wie veel bankiert, krijgt dan extra's in z'n telecompakket.

De Amerikaanse president Trump heeft een decreet ondertekend dat de rechtsbescherming van socialemediabedrijven kan beperken. Daardoor zouden die vervolgd kunnen worden voor inhoud die gebruikers op hun sites plaatsen. Nu zijn sociale media niet aansprakelijk, maar mogen ze wel ingrijpen op hun platformen. Een schending van de vrijheid van meningsuiting, vindt Trump. Maar juridisch is z'n decreet geen hoogvlieger.

Omdat we massaal online films en series kijken en gamen, hebben we tijdens de lockdown een internet record verbroken. In het eerste weekend van de quarantainemaatregelen constateerde Telenet 50% méér dataverkeer dan gewoonlijk: maar liefst 2,6 terabit per seconde. Dat was nog nooit gebeurd. We bellen opvallend vaker, zowel met de gsm als - verrassend - met de vaste telefoon.

Guillaume Boutin, de nieuwe CEO van Proximus, heeft z'n stategisch plan voorgesteld op een virtuele Capital Markets Day. Proximus wil als eerste grote telecomspeler 5G aanbieden aan z'n klanten, in een light-versie. Zoals verwacht versnelt de operator ook z'n investeringen in z'n glasvezelnetwerk. Het coronavirus zorgt wel voor tegenwind, zelfs in deze sector.

Het Nederlandse telecombedrijf KPN schrapt de aanstelling van Dominique Leroy te CEO. Reden is de onduidelijkheid over de duur van de onderzoeken die lopen naar mogelijke handel met voorkennis. Eind juli gaf Leroy de opdracht een pakket Proximus-aandelen te verkopen, toen ze al gesprekken voerde met KPN.

Telenet geeft al z'n klanten een gratis snelheidsverhoging. Het resultaat van een grote investering in de upgrade van z'n kabelnetwerk. En de telecomoperator zal de komende jaren nog een pak meer moeten investeren. Onder meer in zijn mobiel internet.

Ook Proximus voelt de hevige concurrentiestrijd in de telecommarkt. Concurrenten als Telenet en Orange komen met scherpe promoties en dat vreet aan de winst bij Proximus. Bovendien hebben veel klanten tegenwoordig vaak genoeg aan een internetaansluiting, omdat ze tv en video bekijken via apps. Ook daar moet Proximus een antwoord op zoeken.

China noemt de aanklachten in de VS tegen de Chinese technologiereus Huawei en z'n topvrouw immoreel. De Amerikaanse justitie sleept hen voor de rechter wegens diefstal van technologie en schending van de handelssancties tegen Iran. Huawei is na Samsung de grootste smartphonefabrikant ter wereld en produceert ook telecomappartatuur. Uitgerekend morgen hervatten China en de VS gesprekken over hun handelsconflict.

Minister van werk Kris Peeters gaat Proximus uitleg vragen over de opgelegde besparingen bij externe callcenters. Dat heeft hij aan de vakbonden beloofd. Proximus wil dat z'n externe partners knippen in hun kosten, en zou daarom voorstellen om hun activiteiten te verhuizen naar lageloonlanden. En dat betekent extra banenverlies in ons land.

Het aantal klachten over telecombedrijven bij de ombudsdienst is vorig jaar met zo'n tien procent gestegen. Het gaat dan vooral over problemen met de facturatie. Opvallend, de grootste telecomspeler van ons land, Proximus, krijgt zijn facturatie maar niet in orde en rekent systematisch te hoge kosten aan. Maar ook de andere operatoren botsen met hun klanten.

Telecombedrijf Telenet valt z'n grote rivaal Proximus aan op de bedrijfsmarkt. Het neemt ICT-integrator Nextel over en versterkt z'n bedrijfspoot in één klap met 40%. Proximus is nu nog heer en meester op de telecommarkt voor bedrijven.

In 2019 gaat Telenet internet aanbieden dat vijf keer sneller gaat dan nu. De verbetering is het resultaat van een investeringsprogramma van de provider om zijn kabelnetwerk te upgraden. Dat programma is ondertussen halfweg.

In het najaar lanceren de vier grootbanken in ons land, samen met Telenet, Proximus en Orange een identificatie-app. Een applicatie op de smartphone waarmee je officiële documenten of bancaire transacties kan ondertekenen, maar evengoed kan inloggen op websites. Belgian Mobile ID moet makkelijk én veilig zijn.

Telenet lanceert een nieuw abonnement voor gezinnen en kleine bedrijven dat alle diensten, vast en mobiel, data en televisie, combineert. Wigo is het eerste all-in pakket op de Belgische telecommarkt. De overname van Base en het eigen mobiele netwerk dat daarbij hoort, maakt deze formule voor Telenet mogelijk.