Alles over toerisme

De Leuvenaars maken zich stilaan op voor hún WK wielrennen. Binnen minder dan 14 dagen ligt daar de finish van de wegrit. Voor het stadbestuur een peperdure investering in citymarketing. De impact op korte termijn is alvast zichtbaar. Het WK brengt leven en dringt de leegstand in de winkelstraten terug. Op langere termijn moet het event Leuven op de kaart zetten als toeristische bestemming én als winkelstad.

Ondanks een bijzonder natte julimaand groeide het aantal overnachtingen in hotels, vakantiewoningen en campings deze zomer met 12 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. En daar zorgt de Vlaming zélf voor: het aantal Vlaamse, binnenlandse vakantiegangers steeg met 55 procent. Het aantal buitenlandse toeristen echter, daalde tot een historisch dieptepunt en dat voelden vooral de kunststeden. We ontvingen zelfs 20 procent minder buitenlanders dan vorige zomer toen er nog geen vaccins waren.

Vlaanderen telt nog zo'n 6.000 religieuzen, waarvan de overgrote meerderheid hoogbejaard is. Dat betekent dat steeds meer kloosters en abdijen leeg komen te staan en de overheid op zoek moet naar een nieuwe bestemming. In Brugge is daarom een pilootproject gestart met de Sint-Godelieveabdij, die voor het eerst in 400 jaar z'n deuren opent voor toeristen.

Het hoeft weinig uitleg, de halfjaarcijfers van Brussels Airlines kleuren dieprood. Doordat de reisbeperkingen langer duurden lagen de inkomsten lager dan verhoopt. Maar door de forse kostenbesparingen kon Brussels Airlines het operationeel verlies terugdringen tot 143 miljoen. De maatschappij is van plan ook het laatste restje van de staatslening van de Belgische overheid op te nemen. Bijkomende steun denkt Brussels Airlines niet nodig te hebben, want de boekingen pikken weer op.

Reisorganisator Travelbase bundelt de krachten met GeoDynamics, een specialist in satelliettracking. Reizigers die een avontuurlijke trip maken in de wilde natuur van IJsland, Noorwegen, Zweden of de Balkan krijgen deze zomer een tracker mee, zodat ze in geval van nood snel opgespoord kunnen worden.

Het bewogen covidjaar heeft de groei van de Gentse projectontwikkelaar Unibricks nauwelijks afgeremd. De omzet steeg met 47 procent ten opzicht van 2019 en dat danken ze vooral aan de ontwikkeling en de verkoop van zogenaamde 'units'. Dat kan een kamer zijn in een hotel, een studenten- of seniorenresidentie of een chalet in een vakantiepark. De uitbating van de hotels kreeg het voorbije jaar wel een flinke knauw. Daar daalde de omzet met 35 procent.

De eerste bemande vlucht van Blue Origin, het ruimtevaartbedrijf van de Amerikaanse miljardair Jeff Bezos, is een succes geworden. Een raket bracht om iets over drie deze namiddag Jeff Bezos zélf en drie andere passagiers naar de rand van de atmosfeer. Daar konden ze even gewichtloosheid ervaren. Nauwelijks 10 minuten later landde het viertal veilig terug op aarde. Tickets voor dit soort ruimtetripjes zijn vanaf nu te koop, maar hoeveel ze kosten is nog niet bekend.

De Britse miljardair Richard Branson heeft z'n ruimtedroom waargemaakt. Als één van de vier eerste ruimtetoeristen aan boord van de Virgin Galactic heeft hij gewichtloosheid bereikt op ruim 80 kilometer boven het aardoppervlak. Branson zit daarmee op schema om volgend jaar ruimtereizen aan te bieden aan gefortuneerde klanten. Ondernemers Jeff Bezos en Elon Musk hebben gelijkaardige plannen. Bezos maakt volgende week z'n ruimtedebuut, hij wil nog 20 kilometer hoger klimmen dan Branson.

Goed nieuws voor de toeristische sector : vanaf één juli zou reizen in Europa een stuk vlotter moeten verlopen. Zonder in quarantaine te moeten gaan als je bijvoorbeeld uit een rode zone terugkeert. Volgende maand wordt immers het coronacertificaat geldig. Dat toont aan dat je volledig gevaccineerd bent, recent negatief hebt getest of de ziekte hebt gehad en dus antistoffen hebt. Vanaf vandaag kan je in ons land zo'n certificaat aanvragen.

Het investeringsvehikel Alychlo van zakenman Marc Coucke draait de jongste weken op volle toeren. Italiaanse luxejachten, een digitaal platform voor truckchauffeurs, skistations en pretparken van Compagnie Des Alpes,... En nu komt daar een nieuwe investering bij in z'n geliefde Durbuy. Een nieuw indoorpark van 7 miljoen euro. Dat moet het het Ardense stadje het hele jaar door op de kaart zetten.

Dankzij de versoepelde corona maatregelen kon er vandaag een nieuw waterpark van Plopsaqua opengegaan in Landen Hannuit. Die twee steden delen in de kosten van het waterparadijs, zodat hun inwoners het kunnen gebruiken als openbaar zwembad. Die publiek-private samenwerking blijkt voor Plosaqua een succesformule.

Brussels Airport wil de komende jaren vervuilende vliegtuigen fors meer laten betalen dan moderne toestellen. En de luchthaven vraagt snelle treinverbindingen met onder meer Amsterdam en Parijs. Zo wil Brussels Airport groener uit de coronacrisis komen. De pandemie heeft de luchthaven honderden miljoenen euros gekost, naast zo'n 4.000 jobs.

Steeds meer Belgen kopen een camper als investering. Dat merken ze bij Goboony, een deelplatform waarop particulieren hun camper kunnen verhuren. Het Nederlandse bedrijf is sinds 2017 actief in ons land en zag z'n omzet op de Belgische markt de voorbije 2 jaar verdrievoudigen. De verhuur van campers kan dan ook een mooi rendement opleveren.

In de Griekse hoofdstad Athene is vanmorgen het Europese covid-certificaat officieel voorgesteld. Het document wordt ingevoerd op 1 juli en moet reizen binnen de Europese Unie deze zomer vergemakkelijken.

Op Brussels Airport hebben de luchthavenuitbater en luchtvaartmaatschappijen Brussels Airlines en TUI het aanbod voor het zomerseizoen voorgesteld. Ze tonen zich opvallend optimistisch. Er is duidelijk vraag en er wordt meer geboekt, klinkt het. Maar een zomer als die van 2019 met piekdagen van 90.000 passagiers, daar zijn we nog làng niet.

Niet enkel de terrasjes gaan morgen weer open - ook de pretparken mogen weer de deuren openen. We namen een kijkje in Walibi, bij Waver. Een gloednieuwe achtbaan moet daar extra bezoekers trekken - en de klappen van de coronacrisis snel doen vergeten.

Niet-essentiële reizen in de Europese Unie zijn vanaf 19 april dus weer toegestaan. Al raadt de overheid ze af. Wie terugkeert uit een rode zone -en da's bijna heel Europa- zal zich moeten laten testen en in quarantaine gaan. De politie gaat dit ook strenger controleren. Wij gingen na hoe de reisbranche reageert op deze eerste, voorzichtige versoepeling voor de sector.

De vakbonden hopen dat Neckermann al in de loop van mei een doorstart kan maken. Begin dit jaar moest de reisorganisator nog bescherming vragen tegen zijn schuldeisers. Maar nu hebben zich twee geïnteresseerde overnemers aangediend. Met twee gelijkwaardige biedingen.

De horeca en het toerisme zijn opnieuw op zoek naar personeel. Dat blijkt uit een sterke piek in de vacatures voor de maand maart bij arbeidsbemiddelingsdienst VDAB. De horeca en het toerisme lijken zich dus volop voor te bereiden op een heropening. Ook in andere sectoren lijkt de motor van de arbeidsmarkt weer aan te slaan, en da's natuurlijk een goede zaak.

Ook de Australische regering zet volop in op economische relance. Ze gaat vliegtuigtickets voor binnenlandse vluchten subsidiëren. Met die goedkope tickets hoopt de overheid Australiërs het vliegtuig op te krijgen. De maatregel maakt deel uit van een groot steunpakket, dat de belangrijke toeristische sector door de coronacrisis moet loodsen.