Alles over toerisme

Het Brussels gewest is steeds meer een toeristische bestemming, met dit jaar 9,4 miljoen overnachtingen. Dat blijkt uit cijfers van het gewestelijk agentschap Visit.brussels. Een record dat mee gedreven wordt door de stijging van het zakentoerisme. Brussel is steeds meer het decor voor salons en congressen.

Non-stop met het vliegtuig van Brussel naar Singapore. Vanaf eind oktober volgend jaar kan het weer. Dan biedt Singapore Airlines na zestien jaar weer rechtstreekse vluchten tussen beide bestemmingen aan. Vier keer per week.

Neckermann sluit een langdurig en exclusief partnerschap met Sunweb. De online touroperator gaat zijn reizen voortaan dus ook aanbieden in fysieke reisbureaus. Dankzij het distributienet van Neckermann hoopt Sunweb sneller te groeien in ons land, vooral in Wallonië. Ook voor Neckermann biedt de samenwerking voordelen.

Studio 100 -baas Hans Bourlon opent in Mechelen het Kunstuur: een nieuw museum dat de toeschouwers in één uur tijd wil onderdompelen in kunst. Er hangen 32 schilderijen van Belgische topkunstenaars uit de vorige eeuw. Bekende en minder bekende Vlamingen vertellen bij elk werk een verhaal, begeleid door aangepast licht en muziek. Cultuur met een Studio 100-touch.

In Antwerpen is A-Stay open gegaan, het eerste hotel van een nieuwe keten. Initiatiefnemers zijn de Belgische bouwreus Besix en Ben Van Loo, de man achter studentenhuisvester Xior. Het concept combineert verregaande self-service met technologische snufjes. Betalen en je kamerdeur openen doe je met je handpalm.

Vanaf 2022 zal Brussels Airlines jaarlijks minstens 160 miljoen moeten besparen. Da's meer dan tien procent van de huidige kosten. De drastische bezuiniging past in het zogenoemde Reboot-plan. Dat moet van Brussels Airlines een kleiner, maar winstgevender bedrijf maken. Wat de gevolgen zijn voor de 4.200 personeelsleden is de grote onbekende.

62 van de 91 reiswinkels van het failliete Thomas Cook Retail België zijn opnieuw opengegaan. Ze werken onder de merknaam Neckermann, maar maken eigenlijk deel uit van de nieuwe vennootschap Vamos Benelux, naar de Spaanse reisorganisatie die het failliete Thomas Cook Retail België heeft overgenomen. Een kleine 200 van de oorspronkelijk 500 medewerkers maken de doorstart.

Zeven procent van de Belgen kiest voor de autocar om te reizen. Het marktaandeel van de busreizen neemt volgens de federatie van Belgische autocar- en autobusbedrijven opnieuw toe. De Belgische autocarbedrijven vervoerden vorig jaar meer dan 10 miljoen mensen.

Het failliete Thomas Cook Retail België kan dan toch een gedeeltelijke doorstart maken. De curatoren hebben een overeenkomst met de Wamos Group. Die Spaanse reisorgansatie neemt 62 van de 91 Thomas Cook-winkels over. Bijna 200 van de 500 personeelsleden kunnen aan boord blijven.

Ryanair-baas Michael O'Leary heeft zich tijdens een openhartig interview hard uitgelaten over de Britse luchtvaartautoriteit, naar aanleiding van het faillissement van Thomas Cook. In de Europese luchtvaart ziet hij maar ruimte voor 5 spelers, de rest gaat ten onder of zal opgeslokt worden, zo voorspelt hij nog. En als Ier ziet hij grote risico's in een no deal brexit.

Ook Thomas Cook Retail België -dat onder meer de reiswinkels uitbaat- gaat failliet. Het nodige geld om een doorstart te maken via een een gerechtelijk akkoord is niet gevonden. Nog eens vijfhonderd werknemers dreigen hun baan te verliezen.

Iedereen die dat wil, kan binnenkort op vakantie naar Saoedi-Arabië. Het land gaat voor het eerst toeristenvisa uitreiken. Tot nu toe konden alleen pelgrims, expats of mensen op uitnodiging het land binnen. Riyad wil het toerisme stimuleren om in de toekomst minder afhankelijk te zijn van olie.

Thomas Cook België mikt op een doorstart van z'n grootste afdeling, Thomas Cook Retail. Daarmee zouden 501 banen gered kunnen worden. 2 andere entiteiten, samen goed voor 75 werknemers, gaan failliet. Het management zoekt nu een overnemer voor het gros van z'n activiteiten en vraagt daarvoor bescherming tegen z'n schuldeisers.

Door de problemen bij Thomas Cook verliest Brussels Airlines een belangrijke klant, waarvoor het onder meer chartervluchten uitvoerde naar vakantiebestemmingen. Maar de kans is groot dat die reizigers in de toekomst rechtstreeks bij Brussels Airlines klant worden, denkt luchtvaarteconoom Eddy Van de Voorde. Over concurrent TUI is hij minder optimistisch. Het marktaandeel van het failliete Thomas Cook inpalmen, zal niet eenvoudig zijn.

De komende 24 uur worden cruciaal voor het voortbestaan van Thomas Cook België. Dat heeft de directie in de late namiddag gezegd aan het personeel. In ons land werken 600 mensen voor Thomas Cook, dat hier vooral bekend is van het merk Neckermann. Ze werken ondermeer op de hoofdzetel in Zwijnaarde en in de Neckermann-winkels. Hoewel Thomas Cook België naar eigen zeggen rendabel is dreigt het nu meegesleurd te worden in de val van z'n moederbedrijf.

De Britse touroperator Thomas Cook is failliet. De onderhandelingen met potentiële nieuwe investeerders zijn op de valreep mislukt. In het Verenigd Koninkrijk dreigen zowat 9000 medewerkers hun baan te verliezen, wereldwijd werken er 22.000 mensen voor de groep. Ruim 150.000 Britse vakantiegangers zijn wereldwijd gestrand.

Met het project "City Glow" zet Marche-en-Famenne z'n bezienswaardigheden wel op een heel bijzondere manier in het licht. De spots zijn namelijk voorzien van LiFi. Da's het WiFi-alternatief, dat geen gebruik maakt van radiogolven, maar van lichtgolven.

Het "Museum van het Kapitalisme", een rondreizende expo, is geland op een wel erg symbolische plaats: het historische beursgebouw in Brussel. De tentoonstelling is geen lofzang op het westerse kapitalisme, maar wil de bezoeker vooral bewust maken.