Alles over toerisme

Ondanks het hoge aantal coronadoden in ons land, blijven Europese toeristen België zien als een aantrekkelijke en veilige reisbestemming. Dat blijkt uit een rondvraag van Toerisme Vlaanderen bij reizigers in verschillende Europese landen. Veel toeristen zoeken deze zomer de rust op: in landelijke gebieden en aan de kust neemt het aantal boekingen langzaam toe, maar de kunststeden lopen achter. Dat konden we vaststellen in Gent.

Zwembaden, wellnesscentra, pretparken, binnenspeeltuinen, congreszalen, speelhallen en casino's mogen vanaf vandaag opnieuw de deuren openen. Wij gingen een kijkje nemen bij Walibi, dat op een kwart van z'n normale capaciteit opgestart is. De coronacrisis hakt er zwaar in de inkomsten.

In Frankrijk zijn de cafés en restaurants vandaag al opnieuw open gegaan. Al is dat in de risicozones, zoals Parijs, nog onder erg strikte voorwaarden. Ook musea, monumenten en theaters kunnen weer openen. En vanaf 22 juni ook de bioscopen. Frankrijk maakt haast met z'n zogenaamde "decofinement", om de enorme economische schade te beperken en het toerisme weer aan te zwengelen.

Disneyland Shanghai was op 25 januari het eerste Disney-park wereldwijd dat de deuren moest sluiten in de strijd tegen het coronavirus. Het is vandaag als eerste weer geopend. Maar de illusie van de onbezorgde Disney-wereld is wel doorprikt. Met beperkte bezoekersaantallen, verplichte mondmaskers, social distancing en halfvolle attracties.

De Colombiaanse luchtvaartreus Avianca heeft bescherming tegen z'n schuldeisers aangevraagd. Avianca doet dat in de VS, waar het op de beurs noteert. Via faillissementsbescherming hoopt de nummer twee van Latijns-Amerika de coronacrisis te overleven. Vorig jaar vierde de luchtvaartmaatschappij nog z'n 100ste verjaardag.

Zuid-Korea staat al een stap verder bij de heropstart van z'n economie. Het land heeft de corona-epidemie succesvol onder controle gehouden. Nu probeert het vooral z'n consumptie aan te wakkeren, want de andere economische motoren sputteren nog volop.

Als 't van de Grieken afhangt, wordt er in de zomer opnieuw gereisd. De hotels zijn er vandaag gesloten, maar de Griekse regering wil ze in juli opnieuw openen. Al moet dat op een veilige manier gebeuren, zegt ze. Het toerisme is te belangrijk voor de economie van het land.

Hij stapte al in de luchtvaart en de ruimtevaart en nu pakt Richard Branson ook uit met cruises. Zopas heeft de Britse multi-ondernemer z'n eerste cruiseschip voorgesteld. Net nu het coronavirus en het risico om op zo'n schip in quarantaine te belanden de sector parten dreigt te spelen. Maar Branson lijkt zich daarover geen al te grote zorgen te maken.

Na Rubens en Bruegel in 2018 en '19 zet Toerisme Vlaanderen dit jaar de gebroeders Van Eyck in de schijnwerpers. Het Vlaamse Meestersproject moet op drie jaar tijd zo'n 3 miljoen extra toeristen naar onze kunststeden lokken.

Het Brussels gewest is steeds meer een toeristische bestemming, met dit jaar 9,4 miljoen overnachtingen. Dat blijkt uit cijfers van het gewestelijk agentschap Visit.brussels. Een record dat mee gedreven wordt door de stijging van het zakentoerisme. Brussel is steeds meer het decor voor salons en congressen.

Non-stop met het vliegtuig van Brussel naar Singapore. Vanaf eind oktober volgend jaar kan het weer. Dan biedt Singapore Airlines na zestien jaar weer rechtstreekse vluchten tussen beide bestemmingen aan. Vier keer per week.

Neckermann sluit een langdurig en exclusief partnerschap met Sunweb. De online touroperator gaat zijn reizen voortaan dus ook aanbieden in fysieke reisbureaus. Dankzij het distributienet van Neckermann hoopt Sunweb sneller te groeien in ons land, vooral in Wallonië. Ook voor Neckermann biedt de samenwerking voordelen.

Studio 100 -baas Hans Bourlon opent in Mechelen het Kunstuur: een nieuw museum dat de toeschouwers in één uur tijd wil onderdompelen in kunst. Er hangen 32 schilderijen van Belgische topkunstenaars uit de vorige eeuw. Bekende en minder bekende Vlamingen vertellen bij elk werk een verhaal, begeleid door aangepast licht en muziek. Cultuur met een Studio 100-touch.

In Antwerpen is A-Stay open gegaan, het eerste hotel van een nieuwe keten. Initiatiefnemers zijn de Belgische bouwreus Besix en Ben Van Loo, de man achter studentenhuisvester Xior. Het concept combineert verregaande self-service met technologische snufjes. Betalen en je kamerdeur openen doe je met je handpalm.

Vanaf 2022 zal Brussels Airlines jaarlijks minstens 160 miljoen moeten besparen. Da's meer dan tien procent van de huidige kosten. De drastische bezuiniging past in het zogenoemde Reboot-plan. Dat moet van Brussels Airlines een kleiner, maar winstgevender bedrijf maken. Wat de gevolgen zijn voor de 4.200 personeelsleden is de grote onbekende.

62 van de 91 reiswinkels van het failliete Thomas Cook Retail België zijn opnieuw opengegaan. Ze werken onder de merknaam Neckermann, maar maken eigenlijk deel uit van de nieuwe vennootschap Vamos Benelux, naar de Spaanse reisorganisatie die het failliete Thomas Cook Retail België heeft overgenomen. Een kleine 200 van de oorspronkelijk 500 medewerkers maken de doorstart.

Zeven procent van de Belgen kiest voor de autocar om te reizen. Het marktaandeel van de busreizen neemt volgens de federatie van Belgische autocar- en autobusbedrijven opnieuw toe. De Belgische autocarbedrijven vervoerden vorig jaar meer dan 10 miljoen mensen.

Het failliete Thomas Cook Retail België kan dan toch een gedeeltelijke doorstart maken. De curatoren hebben een overeenkomst met de Wamos Group. Die Spaanse reisorgansatie neemt 62 van de 91 Thomas Cook-winkels over. Bijna 200 van de 500 personeelsleden kunnen aan boord blijven.

Ryanair-baas Michael O'Leary heeft zich tijdens een openhartig interview hard uitgelaten over de Britse luchtvaartautoriteit, naar aanleiding van het faillissement van Thomas Cook. In de Europese luchtvaart ziet hij maar ruimte voor 5 spelers, de rest gaat ten onder of zal opgeslokt worden, zo voorspelt hij nog. En als Ier ziet hij grote risico's in een no deal brexit.

Ook Thomas Cook Retail België -dat onder meer de reiswinkels uitbaat- gaat failliet. Het nodige geld om een doorstart te maken via een een gerechtelijk akkoord is niet gevonden. Nog eens vijfhonderd werknemers dreigen hun baan te verliezen.