Alles over toerisme

Begin volgend jaar gaat het meesterwerk Het Lam Gods zijn derde en laatste restauratiefase in. Het iconische werk van de gebroeders Van Eyck moet in 2026 volledig in oude glorie hersteld zijn. Jaarlijks trekt de Sint-Baafskathedraal waarin het werk tentoon gesteld wordt meer dan een miljoen bezoekers. De Vlaamse regering legt voor de laatste fase 1,5 miljoen euro op tafel, bovenop een eerdere investering van 3 miljoen euro. Voor de regering is het Lam Gods een hoeksteen van Vlaanderens internationale toeristische marketing.

De sterke reisdrang na de coronapandemie is een opsteker voor de economieën in de zuiderse eurolanden. Onder meer Frankrijk, Spanje en Italië profiteren daarvan. Ze houden de Europese groei overeind. Duitsland daarentegen, in normale tijden de industriële motor van Europa, laat het afweten. Door een perfecte storm van sputterende aanvoerlijnen, hoge inflatie en een tekort aan Russisch gas valt de Duitse groei stil. Dat belooft economisch onweer in Europa nà de zomervakantie.

De chaos in de luchthavens wordt steeds groter. Gisteren nog vroeg de luchthaven Londen Heathrow aan de luchtvaartmaatschappijen om geen tickets meer te verkopen voor de zomer, omdat ze maar 100.000 vertrekkende passagiers per dag kan verwerken. Vandaag kondigt luchtvaartmaatschappij Lufthansa dan weer aan dat ze nog eens 2.000 vluchten schrapt van en naar de luchthavens van Frankfurt en München. De oorzaak is telkens dezelfde: personeelstekort.

Toerisme Vlaanderen is op zoek naar ondernemers die willen investeren in de herbestemming van de Sint-Godelieveabdij in Brugge. Ze zouden daar commerciële activiteiten kunnen ontwikkelen zolang die respect hebben voor de ziel van de abdij. De herbestemming van religieuze erfgoedsites wordt steeds actueler. De Brugse abdij is een mooie testcase.

Lego Discovery Centre opent vrijdag de deuren in winkelcentrum Docks Bruxsel. Het is de eerste LEGO-attractie in ons land. Het Britse Merlin Entertainment gaat in zijn eerste jaar voor zo'n 370.000 bezoekers in Brussel. Doelgroep: gezinnen met kinderen van twee tot tien. Al mikt het buiten de reguliere openingstijden ook op volwassenen zónder kinderen erbij.

Japan opent na bijna twee jaar opnieuw de grenzen voor buitenlandse toeristen. Zij het mondjesmaat. Het gaat in de eerste plaats om toeristen uit 98 landen en regio's met een lage besmettingsgraad, waaronder België. Voorlopig mogen er maar 20.000 toeristen per dag binnen. Zij moeten verplicht in groep reizen. Individuele toeristen worden nog niet toegelaten.

Het management van Brussels Airlines laat de Oekraïne-crisis niet aan het hart komen. We zijn nog ingedekt tegen de piekende olieprijzen, zo klinkt het vol vertrouwen. De Belgische Lufthansa-dochter zegt klaar te staan om te groeien en weer winst te maken.

Ryanair heeft zich opmerkelijk goed ingedekt tegen de stijgende olieprijzen. Dat zegt z'n flamboyante topman O'Leary bij de voorstelling van het zomerseizoen. De lagekostenmaatschappij wil z'n kostenvoordeel nu volop uitspelen om marktaandeel af te snoepen van z'n concurrenten. O'Leary verwacht deze zomer een stormloop op Europese strandvakanties. Daar zal de winst te halen zijn.

Aqualibi in Waver gooit vanavond de deuren weer open, na zeven maanden sluiting. Nu de coronabarometer in werking treedt mogen de attractieparken weer publiek ontvangen, ook al staat de barometer nog op rood. Voor Aqualibi moet het de heropstanding inluiden na een rampzalige zomer.

Omikron zorgt voor chaos in de luchtvaartsector. Heel wat vliegend personeel heeft positief getest op het coronavirus of zit uit voorzorg in quarantaine. Daardoor zijn vandaag opnieuw meer dan 2.100 vluchten geschrapt, wereldwijd. Dat meldt trackingwebsite Flightaware. In het voorbije kerstweekend sneuvelden al 8.000 vluchten . Voor heel wat reislustige Amerikanen is het een kerst in mineur geworden.

We zijn de derde vrijdag van november. Dat is traditiegetrouw de Dag van de Ondernemer. "Bedankt om 'goe zot' te zijn van ondernemen," zo luidt de slogan dit jaar. Vele ondernemers kunnen zo'n hart onder de riem wel gebruiken, nu ook de vierde coronagolf hen genadeloos raakt. Zo konden we vaststellen bij touroperator Rantour in Affligem.

Ignace Schops, de directeur van het Nationaal Park Hoge Kempen, heeft de Etion Leadership Award gewonnen. Met de prijs bekroont werkgeversforum Etion elk jaar een leider die inspireert, maar ook innoveert. Schops wordt gelauwerd voor de manier waarop hij het Nationale Park beheert; zowel met oog voor de natuur, als voor de economische meerwaarde.

De Leuvenaars maken zich stilaan op voor hún WK wielrennen. Binnen minder dan 14 dagen ligt daar de finish van de wegrit. Voor het stadbestuur een peperdure investering in citymarketing. De impact op korte termijn is alvast zichtbaar. Het WK brengt leven en dringt de leegstand in de winkelstraten terug. Op langere termijn moet het event Leuven op de kaart zetten als toeristische bestemming én als winkelstad.

Ondanks een bijzonder natte julimaand groeide het aantal overnachtingen in hotels, vakantiewoningen en campings deze zomer met 12 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. En daar zorgt de Vlaming zélf voor: het aantal Vlaamse, binnenlandse vakantiegangers steeg met 55 procent. Het aantal buitenlandse toeristen echter, daalde tot een historisch dieptepunt en dat voelden vooral de kunststeden. We ontvingen zelfs 20 procent minder buitenlanders dan vorige zomer toen er nog geen vaccins waren.

Vlaanderen telt nog zo'n 6.000 religieuzen, waarvan de overgrote meerderheid hoogbejaard is. Dat betekent dat steeds meer kloosters en abdijen leeg komen te staan en de overheid op zoek moet naar een nieuwe bestemming. In Brugge is daarom een pilootproject gestart met de Sint-Godelieveabdij, die voor het eerst in 400 jaar z'n deuren opent voor toeristen.

Het hoeft weinig uitleg, de halfjaarcijfers van Brussels Airlines kleuren dieprood. Doordat de reisbeperkingen langer duurden lagen de inkomsten lager dan verhoopt. Maar door de forse kostenbesparingen kon Brussels Airlines het operationeel verlies terugdringen tot 143 miljoen. De maatschappij is van plan ook het laatste restje van de staatslening van de Belgische overheid op te nemen. Bijkomende steun denkt Brussels Airlines niet nodig te hebben, want de boekingen pikken weer op.

Reisorganisator Travelbase bundelt de krachten met GeoDynamics, een specialist in satelliettracking. Reizigers die een avontuurlijke trip maken in de wilde natuur van IJsland, Noorwegen, Zweden of de Balkan krijgen deze zomer een tracker mee, zodat ze in geval van nood snel opgespoord kunnen worden.

Het bewogen covidjaar heeft de groei van de Gentse projectontwikkelaar Unibricks nauwelijks afgeremd. De omzet steeg met 47 procent ten opzicht van 2019 en dat danken ze vooral aan de ontwikkeling en de verkoop van zogenaamde 'units'. Dat kan een kamer zijn in een hotel, een studenten- of seniorenresidentie of een chalet in een vakantiepark. De uitbating van de hotels kreeg het voorbije jaar wel een flinke knauw. Daar daalde de omzet met 35 procent.

De eerste bemande vlucht van Blue Origin, het ruimtevaartbedrijf van de Amerikaanse miljardair Jeff Bezos, is een succes geworden. Een raket bracht om iets over drie deze namiddag Jeff Bezos zélf en drie andere passagiers naar de rand van de atmosfeer. Daar konden ze even gewichtloosheid ervaren. Nauwelijks 10 minuten later landde het viertal veilig terug op aarde. Tickets voor dit soort ruimtetripjes zijn vanaf nu te koop, maar hoeveel ze kosten is nog niet bekend.

De Britse miljardair Richard Branson heeft z'n ruimtedroom waargemaakt. Als één van de vier eerste ruimtetoeristen aan boord van de Virgin Galactic heeft hij gewichtloosheid bereikt op ruim 80 kilometer boven het aardoppervlak. Branson zit daarmee op schema om volgend jaar ruimtereizen aan te bieden aan gefortuneerde klanten. Ondernemers Jeff Bezos en Elon Musk hebben gelijkaardige plannen. Bezos maakt volgende week z'n ruimtedebuut, hij wil nog 20 kilometer hoger klimmen dan Branson.