Alles over transport

De Amerikaanse overheid richt z'n pijlen op de grotere rederijen in een maatregel om de inflatie af te remmen. Volgens president Biden monopoliseren drie Europees-Aziatische concerns de scheepvaartmarkt en jagen ze samen de vrachttarieven voor zeecontainers op tot 1.000% boven hun normale niveau. Een overheidsorgaan krijgt nu meer macht om in te grijpen.

Stakende vrachtwagenchauffeurs in Zuid-Korea ontregelen de productie bij grote bedrijven als autoproducent Hyundai en staalconcern Posco. Ook in verschillende havens in het land hebben truckers het werk neergelegd. De chauffeurs eisen garanties van de regering dat het minimumloon voor truckers behouden blijft. De staking dreigt de export vanuit Zuid-Korea van onder meer halfgeleiders en auto's ernstig te verstoren.

En nog meer mobiliteit van de toekomst, met de hyperloop. Da's het supersnelle transportsysteem waarbij zogenaamde pods tegen hoge snelheid door vacuum-buizen suizen. Volgens een studie van VIL heeft Vlaanderen het potentieel in huis om een voortrekker te zijn bij de uitbouw van een hyperloop-netwerk voor goederentransport. Op een event in Brussel konden enkele bedrijven en onderzoeksinstellingen alvast kennis maken met enkele hyperloop-pioniers.

Tegen eind 2025 wil de Australische luchtvaartmaatschappij Qantas ultralange non-stopvluchten aanbieden van Sidney naar Londen en New York. Zo'n vlucht zal iets minder dan twintig uur duren. Vier uur sneller dan vandaag het geval is met een tussenlanding. De definitieve oplossing voor de tirannie van de afstand, zegt Qantas dat hiervoor 12 nieuwe Airbus A350-1000-toestellen heeft besteld.

Zelfrijdende vrachtwagens zouden een vliegende start kunnen nemen. Zowel bij ons in Europa, als in de Verenigde Staten is er een nijpend tekort aan chauffeurs. Helaas is de technologie nog niet marktrijp. Maar er wordt wél koortsachtig aan gewerkt, door verschillende bedrijfjes die allemaal als eerste de jackpot hopen te kraken.

De transportsector kampt met een groot tekort aan vrachtwagenchauffeurs. Vele oudere chauffeurs verlaten het beroep. En er komen er te weinig nieuwe bij omdat de opleidingen door corona hebben stilgelegen. Randstad organiseert daarom met enkele partners zogeheten Transportdagen. Die moeten belangstellenden naar een gratis opleiding tot vrachtwagenchauffeur leiden.

Er zit opnieuw beweging in de werf van de eeuw, de Oosterweelverbinding. Na de zomer wil het Toekomstverbond van overheden en actiegroepen duidelijkheid scheppen over extra overkappingen op de noordelijke ring, een sneltramnet en de aanleg van een tweede Tijsmanstunnel. Om die projecten te financieren wordt gekeken naar de tolheffing. Want daar zou nog rek op zitten.

Er zit opnieuw beweging in de werf van de eeuw, de Oosterweelverbinding. Na de zomer wil het Toekomstverbond van overheden en actiegroepen duidelijkheid scheppen over extra overkappingen op de noordelijke ring, een sneltramnet en de aanleg van een tweede Tijsmanstunnel. Om die projecten te financieren wordt gekeken naar de tolheffing. Want daar zou nog rek op zitten.

Elektrische vrachtwagens met een bovenleiding op de autosnelweg. Geen science fiction en zelfs geen ver-van-m'n-bedverhaal als het afhangt van het Vlaams Instituut voor Logistiek, de UAntwerpen en Siemens. De technologie is er immers al: Siemens tests ze volop in Duitsland. Een studie van de Antwerpse universiteit bewijst dat de technologie ook in ons land haalbaar en rendabel is.

Is het een bus of is het een trein? De DMV, of dual-mode vehicle, is het allebei. De Japanse ontwikkeling is afgelopen weekend voorgesteld en wil een oplossing beiden voor de weinig rendabele spoorinfrastructuur in landelijke gebieden. Op het spoor is de DMV zowat de tegenpool de van hoge snelheids-"bullet"treinen waarvoor Japan bekend staat: het boemeltreintje haalt amper 60 kilometer per uur.

Een Japanse start-up heeft een nieuwe mobiliteitsoplossing ontwikkeld : een hoverbike. Een soort vliegende motorfiets, die tot honderd kilometer per uur haalt. Het ding is niet goedkoop. En zal in eerste instantie dus vooral rijken bekoren op zoek naar een alternatieve vorm van vervoer.

Spoorbedrijf Thalys heeft in Brussel zijn eerste, vernieuwde hogesnelheidstrein voorgesteld. Die gaat in eerste instantie rijden op het traject Parijs-Amsterdam. Thalys is van plan zijn hele vloot te vernieuwen en te fuseren met Eurostar. En zo opnieuw aan te knopen met groei, na de rampzalige coronaperiode.

Dit schooljaar starten 2 extra opleidingen tot vrachtwagenchauffeur, nog zo'n knelpuntberoep. In totaal telt ons land daarmee 10 scholen die leerlingen uit het secundair onderwijs opleiden tot trucker. De nood in de sector is dan ook bijzonder groot. Volgens sectorfederatie Febetra staan nu al 5.000 vacatures open voor vrachtwagenchauffeurs, terwijl nog een grote pensioneringsgolf op ons afkomt. Hoog tijd voor vers bloed.

Een containerterminal in de Chinese haven van Ningbo is vanmorgen stilgelegd nadat een medewerker positief testte voor Covid-19. Ningbo is één van de grootste containerhavens ter wereld. Er wordt nu gevreesd voor nieuwe vertragingen in de wereldwijde logistieke ketens. Dat is slecht nieuws voor de winkelketens bij ons, die mogelijk nog langer op hun bestellingen moeten wachten. Zij moeten nu al anderhalf jaar improviseren door de coronacrisis. Wij gingen kijken bij discounter Yess en interieurketen Casa.

Wat je zelf ziet als je de weg op gaat, bevestigt nu ook het Vlaams Verkeerscentrum: er rijden weer bijna evenveel auto's op onze wegen als in een normale zomer. Nog opvallender is dat het vrachtverkeer sterk is toegenomen. Een gevolg van de boomende e-commerce en de grotere vraag naar bepaalde gebruiksgoederen. Het is ook meer dan een tijdelijk fenomeen, zo ziet het er naar uit.

Uber moet diep in zijn portemonnee tasten om chauffeurs te vinden voor z'n taxidienst. Velen zijn ermee gestopt tijdens de pandemie, en zelfs na het optrekken van hun vergoeding vindt de taxidienst te weinig kandidaten. In maaltijdbezorging lijkt de groei dan weer over z'n hoogtepunt.

De Europese Commissie heeft meer details gegeven over haar plannen om de uitstoot van het Europees transport terug te dringen. Zo wil ze ETS, het systeem van Europese uitstootrechten, geleidelijk invoeren in het wegtransport en de scheepvaart. En de luchtvaart zal stilaan afscheid moeten nemen van z'n goedkope kerosine en van z'n gratis uitstootrechten. Dat zal vliegtickets ongetwijfeld duurder maken.

Turkije heeft het startschot gegeven voor een ambitieus infrastructuurproject: Kanal Istanbul. Dat is een nieuw kanaal tussen de Zee van Marmara en de Zwarte Zee, dat de drukke Bosporus moet ontlasten. Die zeestraat dwars door Istanboel zit al jaren aan z'n maximale capaciteit. Voor president Erdogan is het alternatieve kanaal een prestigeproject, maar hij oogst er ook kritiek mee.

Saint-Gobain, de groep achter onder meer Gyproc, wil z'n recyclage van gipsplaten fors opvoeren, dankzij de binnenvaart. De bouwmaterialenproducent start een proefproject, waarbij het afgedankte gipsplaten verzamelt in het West-Vlaamse Moen. Van daaruit gaat het via binnenschip naar z'n recyclagefabriek in het Antwerpse Kallo. Een stuk efficiënter en het spaart jaarlijks duizenden vrachtwagenritten uit.

Ooit zoef je misschien van Brussel naar Amsterdam in twintig minuten. En dat zal niet met de trein of het vliegtuig zijn maar het een hyperloop. Da's een luchtledige tunnel waarin capsules met passagiers of goederen zich aan hoge snelheid kunnen voortbewegen dankzij een magnetisch veld. Vlaams minister van Economoe Crevits heeft een studie besteld over de haalbaarheid van zo'n hyperloop in Vlaanderen.