Alles over transport

Is het een bus of is het een trein? De DMV, of dual-mode vehicle, is het allebei. De Japanse ontwikkeling is afgelopen weekend voorgesteld en wil een oplossing beiden voor de weinig rendabele spoorinfrastructuur in landelijke gebieden. Op het spoor is de DMV zowat de tegenpool de van hoge snelheids-"bullet"treinen waarvoor Japan bekend staat: het boemeltreintje haalt amper 60 kilometer per uur.

Een Japanse start-up heeft een nieuwe mobiliteitsoplossing ontwikkeld : een hoverbike. Een soort vliegende motorfiets, die tot honderd kilometer per uur haalt. Het ding is niet goedkoop. En zal in eerste instantie dus vooral rijken bekoren op zoek naar een alternatieve vorm van vervoer.

Spoorbedrijf Thalys heeft in Brussel zijn eerste, vernieuwde hogesnelheidstrein voorgesteld. Die gaat in eerste instantie rijden op het traject Parijs-Amsterdam. Thalys is van plan zijn hele vloot te vernieuwen en te fuseren met Eurostar. En zo opnieuw aan te knopen met groei, na de rampzalige coronaperiode.

Dit schooljaar starten 2 extra opleidingen tot vrachtwagenchauffeur, nog zo'n knelpuntberoep. In totaal telt ons land daarmee 10 scholen die leerlingen uit het secundair onderwijs opleiden tot trucker. De nood in de sector is dan ook bijzonder groot. Volgens sectorfederatie Febetra staan nu al 5.000 vacatures open voor vrachtwagenchauffeurs, terwijl nog een grote pensioneringsgolf op ons afkomt. Hoog tijd voor vers bloed.

Een containerterminal in de Chinese haven van Ningbo is vanmorgen stilgelegd nadat een medewerker positief testte voor Covid-19. Ningbo is één van de grootste containerhavens ter wereld. Er wordt nu gevreesd voor nieuwe vertragingen in de wereldwijde logistieke ketens. Dat is slecht nieuws voor de winkelketens bij ons, die mogelijk nog langer op hun bestellingen moeten wachten. Zij moeten nu al anderhalf jaar improviseren door de coronacrisis. Wij gingen kijken bij discounter Yess en interieurketen Casa.

Wat je zelf ziet als je de weg op gaat, bevestigt nu ook het Vlaams Verkeerscentrum: er rijden weer bijna evenveel auto's op onze wegen als in een normale zomer. Nog opvallender is dat het vrachtverkeer sterk is toegenomen. Een gevolg van de boomende e-commerce en de grotere vraag naar bepaalde gebruiksgoederen. Het is ook meer dan een tijdelijk fenomeen, zo ziet het er naar uit.

Uber moet diep in zijn portemonnee tasten om chauffeurs te vinden voor z'n taxidienst. Velen zijn ermee gestopt tijdens de pandemie, en zelfs na het optrekken van hun vergoeding vindt de taxidienst te weinig kandidaten. In maaltijdbezorging lijkt de groei dan weer over z'n hoogtepunt.

De Europese Commissie heeft meer details gegeven over haar plannen om de uitstoot van het Europees transport terug te dringen. Zo wil ze ETS, het systeem van Europese uitstootrechten, geleidelijk invoeren in het wegtransport en de scheepvaart. En de luchtvaart zal stilaan afscheid moeten nemen van z'n goedkope kerosine en van z'n gratis uitstootrechten. Dat zal vliegtickets ongetwijfeld duurder maken.

Turkije heeft het startschot gegeven voor een ambitieus infrastructuurproject: Kanal Istanbul. Dat is een nieuw kanaal tussen de Zee van Marmara en de Zwarte Zee, dat de drukke Bosporus moet ontlasten. Die zeestraat dwars door Istanboel zit al jaren aan z'n maximale capaciteit. Voor president Erdogan is het alternatieve kanaal een prestigeproject, maar hij oogst er ook kritiek mee.

Saint-Gobain, de groep achter onder meer Gyproc, wil z'n recyclage van gipsplaten fors opvoeren, dankzij de binnenvaart. De bouwmaterialenproducent start een proefproject, waarbij het afgedankte gipsplaten verzamelt in het West-Vlaamse Moen. Van daaruit gaat het via binnenschip naar z'n recyclagefabriek in het Antwerpse Kallo. Een stuk efficiënter en het spaart jaarlijks duizenden vrachtwagenritten uit.

Ooit zoef je misschien van Brussel naar Amsterdam in twintig minuten. En dat zal niet met de trein of het vliegtuig zijn maar het een hyperloop. Da's een luchtledige tunnel waarin capsules met passagiers of goederen zich aan hoge snelheid kunnen voortbewegen dankzij een magnetisch veld. Vlaams minister van Economoe Crevits heeft een studie besteld over de haalbaarheid van zo'n hyperloop in Vlaanderen.

OTRA, kort voor "On The Road Again", lanceert een oplossing voor parkeerstress bij truckchauffeurs. De start-up brengt beveiligde snelwegparkings in kaart en geeft truckers de mogelijkheid via een app in realtime een plek te reserveren en te betalen. Na een eerste investering van de Participatiemaatschappij Vlaanderen, stapt nu ook Marc Coucke aan boord van het project.

Over 10 jaar wil ons land dubbel zo veel goederen vervoeren via het spoor als nu het geval is. Want 1 trein haalt 50 vrachtwagens van de weg. En files kosten ons land élk jaar 1 tot 2% economische groei. Het Antwerpse Havenbedrijf, spoorbeheerder Infrabel en de havenbedrijven hebben een visie uitgewerkt voor deze modal shift, de overstap van goederenvervoer naar het spoor.

Het lostrekken van het containerschip, dat dinsdag vastliep in het Suezkanaal, kan weken in beslag nemen. Dat zegt een topman van maritiem dienstverlener Boskalis, die helpt bij het loskrijgen van het schip. Da's meteen slecht nieuws voor de wereldhandel. Want in een geglobaliseerde wereldeconomie kan één vastgelopen schip grote impact hebben.

Ford Trucks komt naar België. Het merk is al gelanceerd in negentien Europese landen. En krijgt nu dus ook een Belgische importeur en distributienet. Tegelijk mikt Ford Trucks ook op de digitale verkoop van vrachtwagens.

De logistieke dienstverlener Van Moer Logistics neemt de Trimodal Terminal Brussels over. Een binnenvaartterminal die goederen via het water, de weg en het spoor kan overslaan. De overname past in de intermodale strategie van Van Moer Logistics. En opent mogelijkheden voor watergebonden stadsdistributie in Brussel.

Wave-a-cab gaat in Vlaanderen de concurrentie aan met het Amerikaanse Uber. Het is een app waarop je sinds vandaag een lokale taxi kan boeken en betalen. Met de nadruk op gebruiksgemak. 170 Vlaamse taxibedrijven hebben zich al aangesloten.

Nu de transportsector verduurzaamt, zien ook petroleumgiganten zich genoodzaakt om hun koers bij te stellen. Q8 trekt daarbij de kaart van fossielarme brandstof. In 3 van haar Belgische tankstations kunnen vrachtwagens nu HVO100 tanken, een brandstof gemaakt van hernieuwbare grondstoffen. 1% van de vrachtwagens doet dat inmiddels. Maar waar blijft de andere 99%?

Spoorvrachtoperator Lineas tankt 60 miljoen bij. De gevolgen van de coronacrisis hadden de financiële buffers te zeer aangevreten, aldus het management. De middelen komen van twee banken, de Zwitserse hoofdaandeelhouder Argos Wityu en de federale overheid via haar investeringsmaatschappij fpim. Die laatste neemt tegelijk het belang van 10 procent over dat de NMBS nog had in Lineas.

Morgen, 1 januari, is het zover. Dan hebben we weer een harde grens tussen Europa en Groot-Brittanië. Een "slimme grens" zo klinkt het geruststellend bij de douane. De digitalisering moet tijdrovend papierwerk en opstoppingen aan de grensovergangen vermijden. Toch wordt dat een uitdaging. Dagelijks steken voor 1,3 miljard euro goederen de Europees-Britse grens over. Vaak via de 30 kilometer smalle strook tussen Dover en Calais.