Alles over Uber

Zo'n 350 taxi's van over heel Europa hebben het Brusselse stadsverkeer bijna de hele dag lamgelegd. De UberFiles, die zo'n 2 maanden geleden gepubliceerd zijn, hebben duidelijk gemaakt dat het vervoerplatform erg agressief heeft gelobbyd om voet aan de grond te krijgen in de grote Europese steden, ten koste van de lokale taxibedrijven. De manifestanten willen dat de Europa dwingende regels oplegt om eerlijke concurrentie mogelijk te maken.

Nadat de Amerikaanse taxidienst Uber in 2014 in ons land was neergestreken, heeft het dubieuze praktijken ingezet om aan zo veel mogelijk controles te ontsnappen en onderzoeken tegen te werken. Dat blijkt uit de Uber-files, duizenden gelekte interne documenten van het bedrijf. Die werden onderzocht door het Internationaal Consortium van Onderzoeksjournalisten, onder wie onze collega's van Knack. Uber reageert vandaag en zegt nu 'een ander bedrijf te zijn.'

Naast deelsteps breidt het mobiliteitsplatform Bolt zijn activiteiten in ons land uit met taxidiensten. Voorlopig enkel in Brussel. Het bedrijf uit Estland wordt daarmee een te duchten concurrent voor Uber. Bolt wil zich onderscheiden door ook reguliere taxichauffeurs gebruik te laten maken van de app en wil vooral een prijsbreker zijn.

Uber klaagt aan dat het lang beloofde taxiplan in Brussel er nog altijd niet is. Het taxiplatform heeft er zowat 2.000 zelfstandige chauffeurs rijden, en vraagt duidelijkheid. Want nu worden zij behandeld als illegalen, klinkt het.

Uber moet diep in zijn portemonnee tasten om chauffeurs te vinden voor z'n taxidienst. Velen zijn ermee gestopt tijdens de pandemie, en zelfs na het optrekken van hun vergoeding vindt de taxidienst te weinig kandidaten. In maaltijdbezorging lijkt de groei dan weer over z'n hoogtepunt.

Het beursdebuut van Didi, de Chinese Uber zeg maar, is een voltreffer geworden. De deeltaxidienst haalde bij z'n intrede op de New York Stock Exchange 4,4 miljard dollar op, met een waardering van 73 miljard dollar. Didi zorgt hiermee voor de grootste Amerikaanse notering door een Chinees bedrijf sinds Alibaba. Beleggers lijken de strenge aanpak van Big Tech-bedrijven door Peking weg te wuiven.

Wave-a-cab gaat in Vlaanderen de concurrentie aan met het Amerikaanse Uber. Het is een app waarop je sinds vandaag een lokale taxi kan boeken en betalen. Met de nadruk op gebruiksgemak. 170 Vlaamse taxibedrijven hebben zich al aangesloten.

Op de technologiebeurs CES in Las Vegas hebben Hyundai en Uber een vliegende auto onthuld. Vanaf 2023 wil Uber die gaan inzetten als 'n luchttaxi, die je kan boeken via een app. Hyundai gaat de voertuigen bouwen, onderhouden en beheren.

Hip, succesvol én omstreden, dat is Uber. Met een app heeft het bedrijf een marktwaarde van 70 miljard dollar opgebouwd en de vastgeroeste taxiwereld helemaal dooreen geschud. Om dat te bereiken heeft Uber alle regels aan z'n laars gelapt. Volgens New York Times-journalist Mike Isaac is de slinger daarbij ver doorgeslagen. Hij legt de wantoestanden bloot in z'n boek "De Strijd om Uber".

Uber haalt bij zijn beursgang 8 miljard dollar op. Veel meer dan Ubers grote voorbeeld Amazon indertijd binnenrijfde toen het naar de beurs trok. Maar zal Uber -net als Amazon- een winstgevend bedrijf worden? Uber heeft een pak troeven. Maar is tegelijk ook afhankelijk van 'n cruciaal element : de snelle doorbraak van de zelfrijdende auto.

In verschillende grote steden hebben Uber-taxichauffeurs het werk neergelegd. Ze protesteren tegen de slechte werkomstandigheden, twee dagen voor het taxiplatform naar de beurs trekt. Een beursgang die miljarden oplevert, terwijl de slecht betaalde chauffeurs het werk opknappen, zo klagen ze.

Uber breidt in Brussel z'n taxiplatform uit met 500 elektrische deelfietsen van dochterbedrijf Jump. Onze hoofdstad is na Lissabon, Parijs, Madrid en een pilootproject in Berlijn de vijfde Europese stad waar Jump actief is.

Wie flexibel werk doet zoals maaltijden bezorgen via Deliveroo of occasioneel taxidiensten aanbieden via Uber, krijgt meer bescherming. De Europese Parlementsleden hebben enkele minimumrechten gestemd voor zo'n flexibele arbeid. Dat moet grenzen stellen aan de flexibiliteit en ook enige werkzekerheid geven. De nieuwe regels zijn trouwens ook van toepassing op betaalde stagiairs.

Uber zal mogelijk nooit winstgevend worden. Dat zegt het bedrijf zélf in zijn prospectus voor zijn beursgang. Het bedrijf achter de taxi-app en andere diensten als Uber Eats heeft alleen nog maar verlies gemaakt. Toch zullen ongetwijfeld heel wat beleggers intekenen. Voor New York wordt het allicht de grootse beursgang van dit jaar. En een van de tien grootste ooit.

De oorlog tussen transport-platform Uber en de Brusselse taxiwereld is nog lang niet ten einde. De ondernemingsrechtbank heeft een eerder vonnis uit 2015 verduidelijkt in het voordeel van de taxibedrijven. Maar uiteindelijk zal de dwangsommenrechter nog moeten beslissen of Uber X een taxidienst of een limousinedienst is.

De Brusselse regering wil het taxiplan van Brussels minister van Mobiliteit Pascal Smet herzien, in overleg met de sector. De hele voormiddag hebben honderden taxichauffeurs geprotesteerd tegen het plan dat ondermeer de app Uber wil legaliseren. Hun protest veroorzaakte flink wat chaos.

De Europese Commissie lanceert haar langverwachte tech-tax. Daarmee wil ze de internetreuzen in haar fiscale netten vangen. In eerste instantie door een tijdelijke heffing van 3 procent op inkomsten uit online-advertenties of deelplatformen als Uber en Airbnb.

Uber gereduceerd van technologie- naar transportbedrijf / Vlaamse energieleveranciers onder zware druk van dynamische consumenten / Nieuw publiek netwerk moet tekort aan laadpalen wegwerken / Isolatieschaarste legt bouwwerven plat / Beleggers verliezen snel vertrouwen in Snap / De miljoenste Porsche 911 rolt van de band

Uber dreigt in Europa aan banden te worden gelegd. Want volgens de advocaat-generaal van het Europees Hof van Justitie is Uber niet louter een digitale dienst, maar een échte vervoersdienst. En dus heeft het bedrijf vergunningen en licenties van de lidstaten nodig om zijn activiteiten voort te zetten.

Een wereldprimeur voor Singapore: daar zijn voor het eerst zelfrijdende taxi's de openbare weg opgegaan mét een passagier aan boord. Achter de test zit een klein Amerikaans softwarebedrijfje, nuTonomy. Dat zo Uber in snelheid pakt waarvan iedereen dacht dat het hiermee de eerste zou zijn.