Alles over Unizo

Dit weekend organiseert Unizo samen met handelsfederatie Comeos het jaarlijkse Weekend van de Klant. Daarmee wil de zelfstandigenorganisatie de shoppers in de bloemetjes zetten. Maar deze keer moet het weekend doorgaan in een moeilijke context van stijgende prijzen. Dat zet druk op de klantenrelatie, maar Unizo gelooft in wederzijds begrip tussen de winkelier en de klant.

8 maart is Internationale Vrouwendag. Unizo roept de dag meteen ook uit tot Dag van de Vrouwelijke Ondernemer. Een initiatief om meer vrouwen aan te zetten tot ondernemen. Maar promotie alleen zal niet volstaan. We moeten ook hinderpalen wegnemen, zoals de nood aan goede kinderopvang. Unizo pleit daarom voor het gebruik van dienstencheques om kinderen thuis op te vangen.

We zijn de derde vrijdag van november. Dat is traditiegetrouw de Dag van de Ondernemer. "Bedankt om 'goe zot' te zijn van ondernemen," zo luidt de slogan dit jaar. Vele ondernemers kunnen zo'n hart onder de riem wel gebruiken, nu ook de vierde coronagolf hen genadeloos raakt. Zo konden we vaststellen bij touroperator Rantour in Affligem.

De Belgische winkeliers kijken reikhalzend uit naar dit weekend, en hopen hetzelfde van hun klanten. Want het is Weekend van de Klant. Bij veel zelfstandige handelszaken en ketens krijg je dan een cadeautje en soms ook korting. De sector hoopt zo een bruisend najaar op gang te schieten in de winkelstraten. De timing zit alvast goed: het consumentenvertrouwen piekt, de spaarboekjes zijn gevuld, de horeca draait weer, en vanaf vandaag mag in Vlaanderen ook het mondmasker af.

De Limburgse Yasmine Chakib is jobstudent van het jaar. Een jury van ondernemersorganisatie UNIZO en HR-dienstverlener Liantis heeft haar geselecteerd uit een reeks inzendingen van werkgevers. Haar job bij een pianoverkoper lag volledig in het verlengde van haar studies. En precies daar onderscheidt ze zich van heel wat andere jobstudenten, die onder hun scholingsniveau werken.

Unizo pleit voor een verlaging van de personenbelasting, vooral voor de lage en middeninkomens. Als mensen op 't einde van de maand meer loon overhouden, wordt werken aantrekkelijker, zegt de ondernemersorganisatie. Op die manier komt de ambitie binnen bereik om tegen 2030 een werkzaamheidsgraad van 80 procent te halen. Unizo komt niet toevallig met zijn voorstel op de proppen. De regering werkt immers aan een fiscale hervorming.

Zelfstandigenorganisatie Unizo spreekt over een mijlpaal: de Kamer van Volksvertegenwoordigers heeft de berekening van het zelfstandigenpensioen hervormd. Daardoor krijgt een zelfstandige voortaan hetzelfde pensioenbedrag als een werknemer, als ze vóór hun pensioen hetzelfde inkomen hadden. Het zal de drempel wegnemen om zelfstandige te worden, denkt Unizo. Maar pensioenexperts vrezen voor de factuur de komende decennia.

Vlaanderen telde in maart dit jaar 40% méér startende bedrijven dan in maart vorig jaar, bij de start van de coronacrisis. Al bij al heeft die crisis de ondernemingszin niet kunnen afremmen, zo blijkt uit de Startersatlast- van Unizo en Graydon. Toch schuilt er ook een gevaar in die jonge, kwetsbare bedrijfjes. Zeker mochten de corona-steunmaatregelen bruusk stopgezet worden.

Vol spanning wordt uitgekeken naar het Overlegcomité van morgen. Vraag is of dat met de huidige besmettingscijfers veel versoepelingen kan aankondigen. De heropstart van het onderwijs na de 'paaspauze' lijkt al een zekerheid. En het reisverbod sneuvelt waarschijnlijk ook. Maar dan wordt het moeilijk. Het Overlegcomité kan lang niet alle verlanglijstjes van de verschillende sectoren inwilligen.

Ondernemersorganisatie Unizo vraagt nieuw overleg met bankenkoepel Febelfin en de overheid over de kredietverstrekking aan kmo's. Die komt volgens Unizo in het gedrang omdat banken maar met mondjesmaat overbruggingskredieten zouden toekennen. Ook aan gezonde bedrijven, die door corona liquiditeitsproblemen hebben.

Ondernemers die hun klanten ook online willen bereiken, via social media bijvoorbeeld of een webshop, kunnen daar straks gratis individuele begeleiding voor krijgen. Vlaams minister van Economie Crevits heeft daar geld voor vrijgemaakt. Unizo begint in januari met zo'n coaching voor driehonderd ondernemers die wat web-'wijzer' willen worden.

Het is Dag van de Ondernemer. Normaal een feest, maar veel zelfstandigen en bedrijfsleiders hebben dit jaar geen reden om te vieren. Eén op de 5 ondernemers overweegt te stoppen door de coronacrisis, zo blijkt uit een rondvraag van Unizo. Veel ondernemers hebben het financieel moeilijk, en moeten creatief zijn om het hoofd boven water te houden. Onze reportageploeg bezocht Chalo, een jonge en nog fragiele KMO uit Melsele.

Unizo is opgelucht dat een volledige lockdown voorlopig is afgewend. Al blijven de maatregelen een zware opdoffer voor de cultuur- en evenemtenensector. Tegelijk pleit de ondernemersorganisatie voor dat de nodige steunmaatregelen. De overheid moet de tijdelijke werkloosheid wegens overmacht opnieuw openstellen voor alle ondernemingen,vindt Unizo.

Een avondklok, afgelasting van evenementen en een algemene mondmaskerplicht in de provincie Antwerpen. En in het hele land beperkte sociale contacten en geen funshoppen meer. De nieuwe coronamaatregelen maken winkeliers en horeca-ondernemers ongerust. Ze hoopten deze weken hun verlies van de lockdown deels goed te maken. Unizo vraagt nieuwe steunmaatregelen om faillissementen te vermijden.

Zelfstandigenorganisatie Unizo vindt dat de steunmaatregelen van de Vlaamse overheid verder moeten gaan. Ze zouden uitgebreid moeten worden naar andere getroffen sectoren, zoals het toerisme. En ook het systeem van tijdelijke werkloosheid zou ruimer moeten, vindt de ondernemersorganisatie.

Het gaat goed met de Belgische KMO's. Het aantal ondernemingen met minder dan 50 werknemers groeit voor het tiende jaar op rij. Ze waren nog nooit met zoveel en ze zijn ook winstegevender dan ooit. Dat blijkt uit het nieuwe KMO-rapport van Unizo, UCM en Graydon.

Zelfstandigen en kleine ondernemers in Vlaanderen en Brussel geven elk jaar meer dan 700 miljoen euro uit aan sponsoring. Dat berekende Unizo naar aanleiding van de zesde editie van de Dag van de Ondernemer. Mensen beseffen nog te weinig hoe belangrijk ondernemers zijn voor onze samenleving, vindt Unizo.

Elk jaar besteden de Belgen 5,5 miljard euro via buitenlandse webshops en dat speelt de winkels in ons land almaar meer parten. Ondernemersorganisatie Unizo lanceert daarom een campagne die ons moet aanzetten om vaker te shoppen in eigen land. Fysiek én online.

Er zijn voor het eerst méér dan 100.000 starters in ons land. Vooral in Vlaanderen was er vorig jaar een spectaculaire stijging van het aantal nieuwe ondernemingen. Brussel heeft een minder grote stijging dan normaal en Wallonië hinkt achterop.