Alles over Ursula von der Leyen

Drie mysterieuze lekken in twee onderzeese gaspijpleidingen tussen Rusland en Europa blijven voor beroering zorgen. "Sabotage", zo reageerde Europees Commissievoorzitter Ursula Von der Leyen vanochtend op Twitter. En Europa zal dit met de "krachtigst mogelijke reactie" beantwoorden. Deze middag kondigt Von der Leyen effectief nieuwe sancties aan, maar niet omwille van de lekken. Meer nog, ze rept er met geen woord meer over...

Europese leiders zoals Charles Michel en Ursula von der Leyen bemoeilijken met sommige van hun uitspraken een diplomatieke, vredevolle oplossing voor de oorlog in Oekraïne. Dat zegt professor internationale politiek David Criekemans dit weekend in Trends Talk. Solidariteit met Oekraïne is natuurlijk een plicht. Maar er is frustratie en bezorgdheid onder Europese diplomaten, omdat de EU zich positioneert als volledig betrokken partij in de oorlog, en niet als onderhandelende partij.

We moeten ons niet van ons stuk laten brengen door Poetins dreigement dat Rusland geen olie of gas meer aan Europa levert als het een prijsplafond invoert. Dat zegt Ursula von der Leyen, de voorzitter van de Europese Commissie. Zij legt vroeger dan verwacht vijf voorstellen op tafel om de energiecrisis op Europese schaal aan te pakken.

Vanaf 1 augustus tot volgende lente moeten we ons gasverbruik verminderen met 15 procent. Vrijwillig als het kan, verplicht als het moet. Dat stelt de Europese Commissie voor. Het is een onderdeel van een besparingsplan dat de Europese lidstaten moet wapenen, voor een winter met fors ingeperkte of zelfs helemaal geen gasleveringen meer vanuit Rusland. 'Moskou chanteert ons met gas', zegt de commissie: het is dus aan Europa om zichzelf daartegen te beschermen.

Europa en de Verenigde Staten halen de banden aan - dat bleek vandaag tijdens het bezoek van de Amerikaanse president Joe Biden aan de EU-top in Brussel. Die ontmoeting leidde alvast tot een doobraak in het aanslepende handelsgeschil over de staatssteun voor vliegtuigbouwers Airbus en Boeing. Biden verzekerde dat hij terug nauw wil gaan samenwerken.

De Europese Commissie heeft fouten gemaakt in haar vaccinatiestrategie. Dat heeft commissievoorzitter Von der Leyen toegegeven in het Europees Parlement. Europa besteedt 2,7 miljard euro aan haar vaccinatiecampagne. Maar de massaproductie van de vaccins hapert, waardoor de campagne maar moeizaam van de grond komt.

Als we tegen halfweg deze eeuw van Europa het eerste klimaatneutrale continent willen maken, moeten we onze inspanningen versnellen. Dat heeft voorzitter van de Europese Commissie Ursula Von der Leyen gezegd in het Europees Parlement in Brussel tijdens haar State of the Union. Europa zou z'n CO2-uitstoot tegen 2030 met minstens 55 procent moeten verminderen. Nu ligt het streefdoel nog op 40 procent. Daarnaast wil de Commissie ondermeer inzetten op een digitaks voor techbedrijven en op een minimumloon voor iedereen.

Ze vervangt Phil Hogan, die is opgestapt na de overtreding van de coronamaatregelen in zijn land. Ze wordt wel niet bevoegd voor Handel. Die portefeuille gaat naar de Let Valdis Dombrovskis. Dus niet naar Didier Reynders, die erop zou geaasd hebben.

Europa stelt een exitplan voor, om de lockdown stap voor stap achter ons te laten. De lidstaten mogen dan wel individueel beslist hebben wanneer en hoe ze de beperkende coronamaatregelen hebben ingevoerd, de Commissie wil de kritieke exit gecoördineerd aanpakken.

Europese steun voor deeltijds werk. Daarmee wil commissievoorzitter Ursula von der Leyen massale ontslagen vermijden. Dat moet ervoor zorgen dat bedrijven hun personeel kunnen behouden, zodat ze klaar staan om hun marktaandeel te verdedigen eens de wereldeconomie weer op gang komt.

"Whatever is necessary". In navolging van voormalig ECB voorzitter Mario Draghi bezweert Ursula von der Leyen er alles aan te zullen doen om de coronacrisis te bestrijden. Met een extra portie Europees geld en een vrijgeleide voor de lidstaten om hun bedrijven te steunen. Ook al zou dat de concurrentie vervalsen en de begrotingstekorten weer uit de hand doen lopen.