Alles over vaccins

Nanotechnologie en vaccinproductie, het zijn twee domeinen waarin ons land uitblinkt. En tussen die twee krijgen we nu een krachtenbundeling. GSK dat in Rixensart en Waver respectievelijk vaccins ontwikkelt en produceert en imec, het Leuvense onderzoekscentrum voor nanotech hebben een strategisch partnerschap ondertekend. Ze gaan ondermeer na hoe imecs sensoren de productiecapaciteit kunnen verhogen.

Ons land wil zijn leidersplaats in farma en biotech verder uitbouwen. Samen met Europees commissievoorzitter Von der Leyen heeft premier De Croo daartoe de Health & Biotech Valley of Tomorrow gelanceerd. Een krachtenbundeling van overheid, gezondheidssector en universiteiten.

In Waver heeft farmareus GSK, de grootste privéwerkgever van Wallonië, een nieuwe productie-eenheid in gebruik genomen. Die is bestemd voor de aanmaak van poliovaccins, wat nu nog in Rixensart gebeurt. Het gaat om een investering van maar liefst 340 miljoen euro.

Biotechbedrijf Virovet uit Heverlee haalt 5 miljoen euro op bij z'n eerste kapitaalronde. Daarmee wil het een innovatieve technologie uitbouwen om vaccins voor vee te ontwikkelen die goedkoper en stabieler zijn dan klassieke vaccins. Dankzij de groeiende wereldwijde veestapel is het marktpotentieel enorm.

De Amerikaanse koerier UPS en roboticabedrijf Zipline International, stappen samen in een liedadigheidsproject in Rwanda. Met drones willen ze bloed en vaccins bezorgen in moeilijk bereikbare gebieden. Het project is ook een opstapje zijn naar grootse commerciële plannen.

Binnenkort kunnen we vaccins tegen griep of andere virussen goedkoop en makkelijk bewaren in plantenzaad. Twee Gentse onderzoekers hebben daarvoor een doorbraak gerealiseerd. Het is iets waar de farmawereld al lang op zoekt. De Gentse uitvinding haalt dan ook het befaamde vakblad Nature.