Alles over varkens

De omzet in de Vlaamse landbouw boomt dit jaar. Dat blijkt uit de landbouwresultaten die Boerenbond vanavond voorgesteld heeft. Maar niet alleen de omzet piekt, dat doen ook de kosten. Ondermeer voor energie en veevoer. Nooit eerder slorpten die zoveel van de omzet op. Ze doorrekenen is voor veel boeren lastig. Dus vreten ze aan de marge.

De Vlaamse Landmaatschappij is in de buurt van Diest gestart met de afbraak van een varkenskwekerij. Het bedrijf verstoorde de omliggende natuur door z'n stikstofuitstoot. Vlaanderen overschrijdt de Europese stikstofnormen op dat vlak en neemt al volop maatregelen, in afwachting van een definitieve aanpak. De zestig grootste stikstofvervuilers hebben de keuze gekregen: verbouwen, verhuizen of verkopen.

De Belgische varkenshouders zien licht aan het eind van een lange tunnel. Volgens de Wereldorganisatie voor Diergezondheid is ons land vrij van de Afrikaanse varkenspest. Die ziekte dook in september 2018 op bij everzwijnen in de provincie Luxemburg en sloeg nooit over naar gekweekte varkens. Toch leverde de varkenspest een exportban op, die de prijzen voor Belgische varkensvlees deed kelderen. Steeds meer varkenshouders zijn daardoor in financiële nood gekomen, vooral de laatste maanden.

De varkenssector houdt zijn hart vast voor een epidemie. Bij twee dode everzwijnen in de provincie Luxemburg is de Afrikaanse varkenspest aangetroffen. 67 varkensboerderijen in de buurt zijn verzegeld, maar voorlopig zijn er nog geen besmette dieren gevonden. Een uitbraak van de Afrikaanse varkenspest zou een economische catastrofe zijn.

De beursgenoteerde voedingsgroep Ter Beke, bekend van Come a Casa, en 35 varkenshouders van de coöperatieve Pig Trading Company willen zich indekken tegen de grillige prijzen van het varkensvlees. Daarom hebben ze met elkaar een SWAP-contract afgesloten. Uniek want normaal doen beide geen zaken met elkaar. Het slachthuis zit ertussen.

De groep Noordvlees Van Gool en veevoederfabrikant Vanden Avenne hebben in Oevel, nabij Geel, een slachthuis voor varkens gebouwd. Het opent volgende maand pas, maar krijgt nu al het Chinese voedselagentschap op bezoek. Want de groeiende export naar Azië is stilaan onontbeerlijk voor onze varkenssector.

Van elke 100 varkens sterven er 3 door ziekte. Da's een zwaar inkomstenverlies voor varkenshouders. Een doctoraatsstudente van de KU Leuven heeft samen met het ILVO een systeem ontwikkeld om zieke varkens sneller op te sporen. Met een sensor wordt de gezondheid van het dier opgevolgd. En op z'n computer of tablet kan de varkenshouder alles volgen.

De hele varkenssector, van boer over vleesverwerker tot supermarkt, hield vandaag crisisberaad. Het gaat al een hele tijd slecht in de sector door een Europees overaanbod. Conclusie is dat de Vlaamse varkensboeren beter moeten samenwerken en diversifiëren. Maar ook dat enkel de sterkste boeren deze crisis zullen overleven.