Alles over varkens

De varkenssector houdt zijn hart vast voor een epidemie. Bij twee dode everzwijnen in de provincie Luxemburg is de Afrikaanse varkenspest aangetroffen. 67 varkensboerderijen in de buurt zijn verzegeld, maar voorlopig zijn er nog geen besmette dieren gevonden. Een uitbraak van de Afrikaanse varkenspest zou een economische catastrofe zijn.

De beursgenoteerde voedingsgroep Ter Beke, bekend van Come a Casa, en 35 varkenshouders van de coöperatieve Pig Trading Company willen zich indekken tegen de grillige prijzen van het varkensvlees. Daarom hebben ze met elkaar een SWAP-contract afgesloten. Uniek want normaal doen beide geen zaken met elkaar. Het slachthuis zit ertussen.

De groep Noordvlees Van Gool en veevoederfabrikant Vanden Avenne hebben in Oevel, nabij Geel, een slachthuis voor varkens gebouwd. Het opent volgende maand pas, maar krijgt nu al het Chinese voedselagentschap op bezoek. Want de groeiende export naar Azië is stilaan onontbeerlijk voor onze varkenssector.

Van elke 100 varkens sterven er 3 door ziekte. Da's een zwaar inkomstenverlies voor varkenshouders. Een doctoraatsstudente van de KU Leuven heeft samen met het ILVO een systeem ontwikkeld om zieke varkens sneller op te sporen. Met een sensor wordt de gezondheid van het dier opgevolgd. En op z'n computer of tablet kan de varkenshouder alles volgen.

De hele varkenssector, van boer over vleesverwerker tot supermarkt, hield vandaag crisisberaad. Het gaat al een hele tijd slecht in de sector door een Europees overaanbod. Conclusie is dat de Vlaamse varkensboeren beter moeten samenwerken en diversifiëren. Maar ook dat enkel de sterkste boeren deze crisis zullen overleven.