Alles over VBO

België opnieuw naar het clubje van de vijf meest competitieve en meest welvarende landen loodsen. Dàt is het doel van 'Horizon België 2030', de toekomstvisie van het Verbond van Belgische Ondernemingen. Aan het plan is anderhalf jaar gewerkt door experts en sectorfederaties van het VBO. In de late middag is het voorgesteld op een live event in Brussel. Vooraf was er een persconferentie.

De 3 vakbonden hebben in steden over het hele land actie gevoerd voor hogere lonen. Nu het leven snel duurder wordt, redden veel mensen het niet meer, zeggen ze. De bonden willen de strikte loonnormwet hervormen en vrij kunnen onderhandelen over de lonen in de bedrijven. Maar dat is voor de werkgevers enkel bespreekbaar als er ook aan de automatische loonindexering geraakt mag worden.

Het Verbond van Belgische Ondernemingen trekt aan de alarmbel: drie op de vier Belgische bedrijven hebben te kampen met personeelsuitval door de omikrongolf. En dat begint te wegen op de activiteiten en de productie. Terwijl de omikronpiek nog moet komen. De werkgevers vragen dan ook dat de regering snel het noodplan in uitvoering brengt om personeelsuitval flexibel aan te pakken.

Ons land dreigt de zieke man van Europa te worden door een kostenexplosie. Zo waarschuwt ondernemersorganisatie VBO. Uit z'n conjunctuuronderzoek blijkt dat nog veel prijsstijgingen in de pijplijn zitten bij onze bedrijven. En daar komt de automatische loonindexering nog bovenop. Voor dit jaar een stevige loonkostenstijging van 8%, schat het VBO, enkel in ons land. En dat kan onze economie pijn doen.

De militanten van de socialistische en christelijke vakbond die in Brussel manifesteerden, willen af van de loonnormwet. Die bepaalt hoeveel de lonen in de privésector maximaal mogen stijgen. Het moet ervoor zorgen dat Belgische bedrijven kunnen optornen tegen hun concurrenten uit de buurlanden. Maar volgens de vakbonden zijn de lonen daardoor niet meer aangepast aan de stijgende levenskosten.

VBO-topman Pieter Timmermans doet een ultieme oproep aan de regeringspartijen om de barrières voor e-commerce in ons land op te heffen. De regels voor flexibele en nachtarbeid zijn in ons land strenger dan in de buurlanden, waardoor grote webshops zich net over de grens vestigen, in Nederland of Duitsland. Dat heeft ons land al tienduizenden banen gekost. Volgens het VBO is het nu of nooit, als ons land de trein van de e-commerce niet wil missen.

Een twintigtal organisaties heeft een actieplan klaar om het vrachtvervoer over het spoor in ons land over tien jaar te verdubbelen. 'Rail Roadmap 2030', heet het plan. Ondermeer bedrijven, havens en spooroperatoren zullen samenwerken om het goederenvervoer via spoor gebruiksvriendelijker, sneller en competitiever te maken. De investeringen die daarvoor nodig zijn, moeten niet enkel van de overheid komen. Zo luidt de opvallende oproep van VBO-topman Pieter Timmermans.

Het VBO is bang dat een abrupte stopzetting van de coronasteun tot faillissementen zou leiden, en een sneeuwbaleffect in de hele economie. De ondernemersorganisatie vraagt daarom de steun te laten uitfaseren tegen eind dit jaar. Want het vertrouwen van ondernemers en consumenten staat nu op een erg hoog peil. En dat kunnen we best zo houden, vindt het VBO.

'Beter een slechte beslissing dan geen beslissing' in het sociaal overleg. Dat zegt Bart De Smet, voorzitter van het VBO en de Groep van Tien over het sociaal akkoord dat vakbonden en werkgevers begin deze week hebben gesloten. De Smet, die ook voorheen ceo en nu voorzitter is van verzekeraar Ageas, geeft in Trends Talk dit weekend inzage in de aartsmoeilijke onderhandelingen. Wat uiteindelijk uit de bus kwam, is niet ideaal maar slechts een compromis, geeft De Smet toe.

De tijd is voorbij dat bedrijven konden steunen op het uitputten van gemakkelijk toegankelijke grondstoffen. Ondernemersorganisatie VBO roept de Belgische industrie op om circulair te worden in z'n Visienota 2030. We zijn al pionier, zegt het VBO, maar nu moeten we een versnelling hoger schakelen. Dat is niet alleen goed voor het milieu, maar ook voor onze competitiviteit.

10 maanden na de start van de coronacrisis flirt 1 op 5 ondernemingen met het faillissement. Dat blijkt uit een studie van het VBO en Graydon. Dat is een toename, want het aantal ondernemingen in de gevarenzone bedroeg in september, na de eerste coronagolf, 1 op de 6. Vooral jonge en kleine bedrijven krijgen het door de crisis harder te verduren dan oudere en grotere ondernemingen: de helft van de start-ups en scale-ups is niet crisisbestendig, waarschuwen VBO en Graydon.

De lonen in de privésector mogen de komende 2 jaar maximaal met amper 0,4% stijgen. Dat heeft de Centrale Raad voor het Bedrijfsleven becijferd. Ze baseert zich daarvoor op de loonevolutie in de buurlanden. De Belgische lonen moet daarmee gelijke tred houden, zodat onze bedrijven concurrentieel blijven. Het advies van de Centrale Raad vormt het startpunt van het overleg tussen bonden en werkgevers en dat belooft meteen erg pittig te worden.

De economische activiteit in ons land zal tegen komende zomer, binnen 6 maanden, nog tot 5 procent lager liggen dan normaal. In sommige sectoren tot 30 procent lager. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van het VBO. De economische weerslag van de coroncrisis komt eraan, met minder investeringen en meer faillissementen. Maar 2021 brengt ook economische groei, met het vooruitzicht op een normalisering van het economisch leven, eens voldoende mensen gevaccineerd zijn.

Een tweede lockdown moeten we koste wat kost vermijden. Dat is te horen bij werkgevers en economen. Onze economie is nog lang niet hersteld van de eerste lockdown. Een tweede zou ons economisch weefsel blijvende schade toebrengen.

Zestien procent of bijna 1 op de 6 van de bedrijven die vóór de coronacrisis nog gezond waren, kampt nu met aanzienlijke liquiditeitsproblemen. Dat blijkt uit berekeningen van het VBO en handelsinformatiebureau Graydon. Het gaat om samen 66.000 bedrijven. Ze hebben een injectie nodig van 83 miljard euro. Maar dat geld moet volgens het VBO niet noodzakelijk van de overheid komen.

Na het federaal planbureau eerder deze week, voorspelt nu ook het Verbond van Belgische Ondernemingen dat het jaren kan duren voor onze economie de coronacrisis heeft verteerd. Een krachtdadig beleid zal het verschil moeten maken. Het VBO sméékt dan ook om een snelle regeringsvorming. Zodat we de fouten van de late jaren '70 niet herhalen.

Als we bedrijven niet de kans geven om geleidelijk aan opnieuw op te starten riskeren van een liquiditeitscrisis in een solvabiliteitscrisis te belanden. Dat zegt het VBO in een reactie op de recente beslissingen van de Veiligheidsraad. Al ziet het VBO nu wel een opening om zo'n heropstart mogelijk te maken.

De huidige coronamaatregelen kosten de Belgische economie elke week dik een halve procent groei. Dat heeft het Verbond van Belgische Ondernemingen berekend. Houden de maatregelen zes weken aan, een positief scenario, dan zal onze economie met zowat twee procent krimpen dit jaar.

Een federale regering met volmachten komt geen minuut te vroeg, zegt het VBO. Zeker nu de coronacrisis de Belgische bedrijven al zeker 2,5 miljard euro heeft gekost.

Bedrijven in ons land maken zich almaar meer zorgen over de impact van het coronavirus. Zeker wie handel drijft met China, voelt nu al problemen. En die impact dreigt snel fors op te lopen. Dat zegt werkgeversorganisatie Voka na een enquête bij 300 van zijn leden.