Alles over Verenigde Staten

Het Amerikaanse banenrapport toont een ongeziene knik. Van kerngezond naar zogwekkend ziek. In twee weken tijd zijn er al 10 miljoen werklozen bijgekomen in de Verenigde Staten. Terwijl het coronavirus er steeds harder toeslaat.

Het is gelukt! De Amerikaanse politiek is het eens geraakt over een stimuluspakket van een duizelingwekkende 2.000 miljard dollar. Ongezien in de Amerikaanse geschiedenis. Republikeinen en Democraten kunnen uitpakken met hun trofeeën.

Economen maken zich ernstig zorgen over de plannen van Trump om de Amerikaanse economie met Pasen al volledig opnieuw op te starten. De Amerikaanse president heeft z'n standpunt daarover verdedigd bij z'n favoriete nieuwszender, Fox News. Met erg opmerkelijke argumenten.

Intussen blijft het in de Verenigde Staten onduidelijk met welke steunpakket president Trump de economie wil stimuleren tijdens de coronacrisis. Hij heeft daarover dinsdag vergaderd met senatoren van zijn partij, maar concrete maatregelen zijn er voorlopig niet. Die vaagheid weegt op de Amerikaanse beurs.

Volgens president Trump vormt het coronavirus voor de Amerikanen geen gevaar. De financiële markten kunnen wat hem betreft herademen, ondermeer omdat hij prompt de grenzen gesloten heeft voor China-reizigers. Trump stelt zijn vicepresident Mike Pence aan om de corona-aanpak te coördineren. Al is het de vraag of dat wel de juiste man op de juiste plaats is.

De Verenigde Staten en China gaan de handelsheffingen die ze elkaar hebben opgelegd stelselmatig afbouwen. Dat heeft het Chinese ministerie van Handel bekendgemaakt. Hoeveel en welke heffingen er eerst zullen verdwijnen, is nog niet duidelijk, maar de ontspanning in het conflict is goed nieuws voor de wereldeconomie De Amerikaanse boeren hopen alvast dat ze eerst in de rij staan.

De financiële markten richten hun ogen op Washington. Nadat ze drie maanden hebben stilgelegen, zijn daar de handelsonderhandelingen tussen de VS en China hervat. Onderhandelingen op topniveau. Wat ervan te verwachten is onduidelijk. Zoals wel vaker geeft president Trump tegenstrijdige signalen.

De Verenigde Staten zijn van plan om vanaf 18 oktober voor 7-en-een-half miljard dollar invoerheffingen op te leggen aan Europese producten. Het mag dat van de Wereldhandelorganisatie. Die gaf Amerika gelijk na een klacht over illegale staatssteun aan de Europese vliegtuigbouwer Airbus. De EU heeft een gelijkaardige klacht over de Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing. Een conflict dat inmiddels al 15 jaar aansleept en nu dreigt te escaleren.

Amerikaanse invoerders van Chinese producten hebben er al lastige maanden opzitten. Door de hogere Amerikaanse tarieven op Chinese import zijn hun goederen fors duurder geworden. Maar hun klanten zien het niet zitten om voor hetzelfde product ineens een pak meer te betalen. Dus moeten de Amerikaanse invoerders hun strategie drastisch omgooien.

Het bilaterale akkoord tussen de VS en Mexico, dat het vrijhandelsakkoord NAFTA moet vervangen, is een gevaarlijk precedent. Dat zeggen de economen van KBC. Het nieuwe akkoord voert vooral strengere regels in en fnuikt de vrijhandel. NAFTA was goed voor 1.000 miljard dollar aan jaarlijkse handel tussen de VS, Mexico en Canada.

President Trump's importheffingen zijn extreem, maar ze komen niet uit de lucht vallen. Want bijvoorbeeld Europa heeft ook verschillende handelsconflicten met China. De Chinezen leggen buitenlandse investeerders in hún land strenge regels op, terwijl ze zélf Chinese producten aan dumpingprijzen op de internationale markt gooien.

De Verenigde Staten willen alleen nog vrijhandel met landen die omgekeerd ook eerlijk zijn tegenover de V.S. Het moet gedaan zijn met profiteren. President Trump heeft op het Wereld Economisch Forum duidelijk gemaakt wat hij bedoelt met "America First." Tegelijk zette hij z'n land in de schijnwerpers bij investeerders.

Gisteravond heeft Trump in Davos gedineerd met zo'n 15 Europese top-CEO's. Onder hén de toplui van Nestlé, Siemens, Total, Volvo en AB InBev. Het leidde tot een vréémd, ietwat surrealistisch geregisseerd toneel, speciaal voor de verzamelde pers.

Apple brengt een monsterbedrag terug naar de Verenigde Staten. Een bedrag zo groot dat het er liefst 38 miljard dollar belastingen op zal betalen. Bedrijven die activa repatriëren naar de VS kunnen dat tijdelijk aan een gunsttarief door de belastinghervorming van president Trump. Krijgt Apple veel navolging dan dreigen miljarden weg te vloeien uit Europa.

Het Kooikerhondje. U hebt er misschien nog nooit van gehoord, maar 't is een eeuwenoud Nederlands hondenras. Dat is nu ook officieel erkend in de Verenigde Staten. En dat is goed nieuws voor Nederlandse en Belgische kwekers van Kooikerhondjes.

De Amerikaanse beurs is zes dagen op een rij hoger afgesloten, telkens op een nieuw record. Dat is in de laatste twintig jaar niet meer gebeurd. Met zoveel euforie lijkt een beursbubbel in de maak. Veel hangt af van het komende resultatenseizoen.

In plaats van de onrust te sussen, gooit Amerikaans president Trump nog wat meer olie op het vuur. "Onze wapens zijn geladen en klaar, mocht Noord-Korea onverstandig handelen", zo meldt hij op Twitter. Het vooruitzicht van een nucleaire oorlog schudt de financiële markten plots wakker na maanden van kalmte.

Het Duitse investeringsfonds Capiton verwerft een meerderheidsbelang bij het Mechelse Gemaco. Dat bedrijf ontwerpt, produceert en verspreidt promoproducten voor grote merken als Mars, Unilever of Bridgestone. Dankzij de Duitse inbreng hoopt Gemaco meer slagkracht te krijgen in de Verenigde Staten en Azië.

Barack Obama waarschuwt in zijn afscheidsspeech voor de verdeeldheid in de Amerikaanse maatschappij. 't is de allerlaatste toespraak van Obama voor Trump de macht overneemt.