Alles over Verenigde Staten

Ondanks alle Chinese machtsvertoon vooraf, is Nancy Pelosi om 23 uur lokale tijd geland in Taiwan. Het bezoek van de voorzitter van het Amerikaanse huis van afgevaardigden heeft enorme symboolwaarde, precies op het ogenblik dat China z'n greep op het eiland wil verstevigen. De financiële markten kijken verschrikt toe hoe een nieuw opbod aan sancties dreigt tussen de 2 grootste economische en militaire machten ter wereld.

De Amerikaanse overheid richt z'n pijlen op de grotere rederijen in een maatregel om de inflatie af te remmen. Volgens president Biden monopoliseren drie Europees-Aziatische concerns de scheepvaartmarkt en jagen ze samen de vrachttarieven voor zeecontainers op tot 1.000% boven hun normale niveau. Een overheidsorgaan krijgt nu meer macht om in te grijpen.

Net zoals de VS kampt ook Europa met huizenhoge inflatie. En ook de Europese Centrale Bank zal de rente optrekken. Maar niet zo fors als de Amerikaanse, terwijl bij ons grotere schade dreigt. Want de Europese economische motor draait een stuk minder goed. ING-hoofdeconoom Peter Vanden Houte verwacht daarom dat de groei stilvalt in de tweede jaarhelft.

De hoge inflatie zorgt in de VS voor hoog oplopende spanningen tussen de Republikeinen en de Democraten. Een versneld optrekken van de rentevoeten om de inflatie te temperen, kan de Amerikaanse economie in een recessie duwen. President Joe Biden belooft dat de bestrijding van de inflatie vanaf nu zijn topprioriteit is.

In z'n strijd tegen de hoge energieprijzen, schakelt de Amerikaanse president Biden een versnelling hoger. Hij gaat niet enkel 180 miljoen olievaten uit de strategische reserves op de markt brengen, zoals we gisteren al vertelden. Hij wil oliebedrijven ook verplichten om hun ongebruikte bronnen aan te boren. En hij wil de grondstoffen, die nodig zijn voor de omslag naar hernieuwbare energie, in Amerika houden, om de bevoorradingszekerheid te garanderen.

De V.S. zijn bereid Europa te helpen om op korte termijn minder afhankelijk te worden van Russisch gas. Tegen eind dit jaar zou er 15 miljard kubieke meter vloeibaar Amerikaans aardgas naar Europa komen, per schip. Dat heeft de Financial Times vernomen in de coulissen van de Europese top die deze middag gestart is. Ook Joe Biden gaat daar straks mee aan tafel zitten.

Het Gentse softwarebedrijf Cheqroom tankt 14 miljoen euro bij om zijn internationale groei te versnellen. Cheqroom brengt software op de markt om film- en opnamemateriaal te beheren. Dat product slaat aan, zeker in de Verenigde Staten. Daar mag het Gentse bedrijf ondermeer tv-gigant CNN tot zijn klanten rekenen.

Amerikaans president Joe Biden belooft dat de bestrijding van de inflatie vanaf nu zijn topprioriteit is. Hij deed dat in zijn eerste State of The Union, de jaarlijkse toespraak voor het congres over de staat van het land. Biden had het natuurlijk over het conflict in Oekraïne, maar de eerste en grootste bekommernis van de Amerikaanse burgers is momenteel het verlies van hun koopkracht. De inflatie staat er met 7,48 procent op het hoogste peil sinds de vroege jaren tachtig. Maar Biden lijkt eerder de gevolgen van de stijgende prijzen aan te pakken en niet de inflatie zelf.

De truckersprotesten tegen het coronabeleid in Canada veroorzaken steeds meer economische schade, ook bij de buren, in de Verenigde Staten. Ondermeer de leveringen aan een aantal autofabrieken vallen stil. De binnen- en buitenlandse druk op de Canadese premier Trudeau neemt om de protesten te beëindigen neemt dan ook snel toe.

De Federal Reserve is vastberaden om de hoge inflatie de kop in te drukken en zal in maart de rente een eerste keer verhogen. Dat liet voorzitter Jerome Powell optekenen aan het slot van de tweedaagse rentevergadering. Volgens hem is de arbeidsmarkt in de VS sterk genoeg om een aantal renteverhogingen aan te kunnen zonder dat dit banen zal kosten. Powell verwacht ook geen zware impact meer van de omikrongolf.

In de Verenigde Staten heeft een aantal luchtvaartmaatschappijen vorige week vluchten geschrapt. Ze waren bang dat de uitrol van 5G in de buurt van luchthavens de apparatuur aan boord van de vliegtuigen zou verstoren. Een vrees die gegrond is, zeggen stralingsdeskundigen.

De Verenigde Staten gaan 50 miljoen vaten olie uit hun reserves verkopen, India 5 miljoen en het Verenigd Koninkrijk anderhalf miljoen vaten. Ook Japan en Zuid-Korea doen mee aan deze gecoördineerde actie. De industrielanden willen zo de oplopende olieprijs drukken. Maar de oliemarkt lijkt niet onder de indruk. OPEC+ zal het laatste woord hebben, wat de industrielanden ook proberen.

Havens, vrachtvervoerders en winkelketens moeten de klok rond en 7 dagen op 7 werken. Die boodschap heeft de Amerikaanse president Biden gegeven. 't Is volgens de president noodzakelijk om de achterstand in de import van goederen en grondstoffen weg te werken. Een achterstand die de Amerikaanse economie steeds meer bedreigt, zeker met het "shopping season" in het vooruitzicht.

De gevreesde shutdown van de Amerikaanse overheid lijkt, voorlopig, afgewend. De Republikeinen hebben een voorstel gedaan om het Amerikaanse schuldenplafond tot in december te verhogen. De Democraten moeten nog instemmen met het plan. Het voorstel komt er nadat president Biden de Republikeinen er nog eens stevig van langs had gegeven.

De financiële markten worden stilaan nerveus. Eind deze week dreigt een "government shutdown" in de V.S. Overheidsdiensten moeten dan de deuren sluiten omdat het geld op is. De Republikeinen blokkeren een financieringswet in de Senaat. Ze willen de discussie openen over de belastingvoordelen en hogere uitkeringen in het investeringsplan van de Democratische president Biden. Socialistische geldverspilling, die de inflatie nog verder zal opdrijven, zo luidt hun kritiek.

Amerikaanse werkgevers hebben moeite om voldoende personeel te vinden nu de economie in de VS aan hoog tempo herstelt. Verschillende bedrijven waaronder Mc Donald's en Amazon hebben daarom hun minimumloon gevoelig opgetrokken. En dat verhoogt dan weer de druk op de inflatie, die nu al is opgelopen tot meer dan 4%.

Het Luikse farmabedrijf Mithra heeft een belangrijke mijlpaal bereikt. Het mag z'n anticonceptiemiddel Estelle op de markt brengen in de Verenigde Staten. De FDA heeft hiervoor het licht op groen gezet. Estelle is het eerste anticonceptiemiddel dat gebruik maakt van een natuurlijk hormoon. De technologie biedt ook toepasingen voor vrouwen in de menopauze. Een nog veel grotere markt.

Een investering die maar eens in een generatie voorkomt. Zo noemt Amerikaans president Biden zijn langverwachte infrastructuurplan van maar liefst 2000 miljard dollar. Het geld gaat naar de bouw van bruggen en wegen. Maar ook naar de vergroening van de economie. Het moet miljoenen banen scheppen. En zo de economie aanzwengelen na de coronacrisis. In ruil zouden de bedrijven wel meer belastingen moeten betalen.

In de Verenigde Staten komen de vaccinaties op kruissnelheid, mede dankzij het recent goedgekeurde vaccin van Janssen Pharmaceutica. President Biden denkt tegen eind mei een vaccin te hebben voor elke volwassen Amerikaan. Hij wil nu prioriteit geven aan de leerkrachten, zodat scholen kunnen heropenen. Intussen schrappen de staten Texas en Mississipi hun coronamaatregelen al. Bedrijven mogen terug open gaan en mondmaskers zijn niet langer verplicht.

De onafhankelijke leverancier van security- en netwerkdiensten SpotIT wil dit jaar de sprong wagen naar het buitenland, meer bepaald naar de VS. De scale-up uit het Oost-Vlaamse Merelbeke doet dat naar eigen zeggen op vraag van zijn klanten, bedrijven waarvan het de cyberveiligheid en IT-netwerken beheert. Over vier jaar mikt het op vijf tot acht buitenlandse vestigingen.