Alles over VIB

Het Gentse agrotechbedrijf Protealis haalt 6 miljoen euro startkapitaal op. Met dat geld ontwikkelt en commercialiseert het sojarassen, die renderen in onze streken. Soja met veel eiwitten, die interessant zijn voor voedingsbedrijven. Eiwitrijke soja wordt nu nog massaal in Europa ingevoerd, vooral uit Zuid-Amerika. Maar in de toekomst zal dat misschien niet meer nodig zijn.

Het Vlaams Instituut voor Innovatie en Ondernemen, VLAIO pompt 1,2 miljoen euro in Augustine Therapeutics. Da's een spin-off van de KU Leuven die zoekt naar een geneesmiddel tegen de ziekte die luistert naar de naam Charcot-Marie-Tooth, kortweg CMT. Dat is een aangeboren neurologische spierziekte die wereldwijd zo'n 2,5 miljoen mensen treft.

Wereldwijd heeft het coronavirus al 2,6 miljoen mensenlevens gekost. Gelukkig zit de wetenschap niet stil. Naast de ontwikkeling van vaccins, loopt nog volop onderzoek naar geneesmiddelen, voor wie de ziekte opgelopen heeft. In die race hebben het VIB en de UGent goed nieuws te melden. Want hun COVID-19-antistof, op basis van het afweersysteem van lama's, blijkt nu ook effectief tegen de nieuwe varianten van het virus.

Het Belgische kandidaat-geneesmiddel tegen Covid19, op basis van antistoffen van lama's, levert beloftevolle resultaten op proefdieren op. Het middel is onwikkeld door wetenschappers van het VIB en de UGent en resulteert nu in een bedrijf: ExeVir Bio. Het heeft 23 miljoen kapitaal vergaard, onder meer bij het durfkapitaalfonds van UCB, om het middel te kunnen testen op patiënten.

Biotechbedrijf Confo Therapeutics sluit een exclusieve licentie af met het Vlaams Instituut voor Biotechnologie over 't gebruik van een baanbrekende technologie. Daarmee kan je de structuur van bepaalde eiwitten heel precies onderzoeken. En dat is dan weer belangrijk voor de ontwikkeling van de medicijnen waar Confo Therapeutics mee bezig is.

Dat vertelt Johan Cardoen, algemeen directeur van het Vlaamse Instituut voor Biotechnologie, in Z-Talk Goossens. Hij is te gast samen met Ajit Shetty, voorzitter van het VIB. 20 jaar geleden richtte de strategische onderzoeksinstelling van de Vlaamse overheid z'n eerste spin off op, met Devgen, en later volgenden er nog meer. Intussen zijn heel wat van die ondernemingen in handen van buitenlandse bedrijven.

Een triomf van formaat voor de Belgische biotechsector. Een piepjonge spin-off van onderzoekscentrum VIB haalt liefst 27 miljoen euro startkapitaal op, een record. Aelin Therapeutics heet het, en het houdt zich bezig met eiwittherapieën, onder meer ter bestrijding van kanker en infecties. Heel veelbelovend, want 2 grote farmareuzen stappen nu al mee in het kapitaal.

Onderzoekers van de KU Leuven en het VIB, het Vlaams Instituut voor Biotechnologie, hebben een genetische oorzaak ontdekt in de ontwikkeling van type 2-diabetes, ook wel ouderdomsdiabetes genoemd. Hun bevindingen kunnen een belangrijke stap zijn naar een betere behandeling. Het gaat het om een ziekte die alleen al in ons land meer dan 2 miljard euro per jaar kost.