Alles over vliegtuig

De start-up Xwing heeft zijn eerste demonstratie gegeven van een volledig autonoom vliegtuig. Het bedrijf gelooft dat de Amerikaanse luchtvaartautoriteiten al over twee jaar de eerste licenties zullen geven voor proefvluchten boven dunbevolkte gebieden. Xwing mikt met z'n zelfvliegend toestel in de eerste plaats op het vervoer van cargo. Op regionaal niveau, over afstanden die te groot zijn om te rijden, maar te kort voor de huidige commerciële luchtvaart.

Het Belgische vliegtuig Sonaca 200 is in serieproductie gegaan in Namen, in een gloednieuwe productiehal van 2.000 vierkante meter. De tweezitter is ontworpen door een dochterfirma van Sonaca, dat onderdelen voor de lucht- en ruimtevaart maakt. Er blijkt meteen behoorlijk veel interesse in het éénmotorige toestel.

Ryanair heeft alle personeelsleden die vorige week staakten een persoonlijke brief gestuurd. Daarin dreigt het bedrijf ermee dat hun afwezigheid op het werk gevolgen kan hebben. Zowel de vakbonden als minister van Werk Kris Peeters reageren verontrust op die schending van het stakingsrecht.

De piloten van Brussels Airlines dreigen met een staking, midden in het drukke Hemelvaartweekend. Nu er een tekort is aan piloten, zien ze hun kans om een verlaging van de werkdruk te eisen, net als een lagere pensioenleeftijd en een hoger loon. Maar Brussels Airlines zegt daarvoor geen geld te hebben.

De directie en vakbonden van bagageafhandelaar Swissport hebben een voorakkoord bereikt. Vanochtend was er een spontane staking uitgebroken, onder meer wegens de te hoge werkdruk. Die veroorzaakte heel wat hinder op Brussels Airport. 't Voorakkoord komt er na urenlange onderhandelingen tussen bonden en directie.

Ondertussen maakt zich een andere speler op om in de Belgische luchtvaart aan de slag te gaan : Air Belgium. De nieuwe luchtvaartmaatschappij wil vanaf de zomer vluchten verzorgen naar China. Achter Air Belgium zit de gewezen CEO van TNT Airways, Niky Terzakis. Die heeft nog heel wat te regelen voor zijn eerste vliegtuigen kunnen opstijgen.

Het grooste tweemotorige vliegtuig dat Airbus ooit heeft gebouwd heeft in het Franse Toulouse zijn eerste testvlucht gemaakt. Het gaat om de A350-1000. Airbus wil hiermee marktaandeel winnen in een segment waarin het nu de duimen moet leggen voor grote concurrent Boeing.

U zal binnenkort op heel wat vliegtuigen en schepen wereldwijd supersnel kunnen surfen op het internet, bellen en live naar televisie kijken. En dat dankzij een Belgisch bedrijf. Newtec, een Oost-Vlaamse specialist in satellietcommunicatie, heeft een nieuwe satellietmodem ontwikkeld in opdracht van de Japanse elektronicagigant Panasonic.

De Ierse lowcostmaatschappij Ryanair zal z'n hoge winsdoel voor dit jaar mogelijk niet halen. De reden daarvoor ligt volledig in de actualiteit: de mailaise na de Brexit en de angst voor aanslagen in huidige terreurgolf. Ryanair wil z'n zitjes vullen met extra kortingen.

Sinds drie uur vanmiddag is het vliegverkeer op de luchthaven van Zaventem opnieuw normaal. Tot dan konden amper vliegtuigen opstijgen of landen omdat een deel van de luchtverkeersleiders zich ziek hadden gemeld. Daarmee protesteren ze tegen een sociaal akkoord, waarbij ze drie jaar langer moeten werken.

Het personeel van Brussels Airlines is ongerust. Het vreest dat het een lagekostenmaatschappij wordt als aandeelhouder Lufthansa hen volledig zou overnemen. Een overname lijkt in ieder geval almaar waarschijnlijker. Maar, zegt Brussels Airlines, een lagekostenmaatschappij worden we nooit.

Wél vastbesloten om duurzaam energie op te wekken, is het Schotse bedrijf Celtic Renewables. Het gaat daarvoor zelfs nationaal erfgoed inzetten. Whisky-distillerijen produceren namelijk bergen onbruikbare wort en mout. Maar als die op de juiste manier ge-herfermenteerd worden, kunnen ze dienen als brandstof voor auto's, schepen en vliegtuigen.

De moeder van alle prijzenoorlogen in de luchtvaartsector zal volgende zomer losbarsten, dat voorspelt Michael O' Leary, topman van Ryanair. De lage olieprijzen zullen dan pas hun effect hebben op de ticketprijzen, voorspelt de Ierse low cost maatschappij. Ryanair zet intussen z'n opmars door in ons land, met alweer 5 nieuwe routes, vanop Zaventem en Charleroi.

Een vliegtuig made in Belgium. Er wordt aan gewerkt door de Waalse producent van vliegtuigonderdelen Sonaca. Het gaat om een eenmotorig sportvliegtuigje voor twee personen. Over twee jaar moet het op de markt komen. Kostprijs: tussen 150.000 en 200.000 euro.

Airbus wil zich profileren als de vliegtuigbouwer die een voorsprong heeft in de technologie van het volledig elektrisch aangedreven vliegtuig. Vanochtend heeft het zijn E-Fan voor het eerst het Kanaal tussen Frankrijk en Engeland laten oversteken. Maar vlak na de hoerakreten bleek dat iemand anders hen voor was.

Het Belgische luchtruim is een halve dag lang volledig afgesloten geweest. Oorzaak was een stroompanne bij luchtverkeersleider Belgocontrol. Geen enkel vliegtuig mocht opstijgen of landen in Zaventem en ook op de regionale luchthavens was er nauwelijks beweging. Vanaf iets over twee kwam het luchtverkeer langzaam weer op gang, maar de chaos duurt voort.