Alles over voeding

Het is deze maand Vlaamse Algen Maand. Dat is een nieuw initiatief van Vlaams minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits. Ze wil daarmee de toonaangevende rol van Vlaanderen binnen het algenonderzoek in de verf zetten. Wereldwijd groeit de vraag naar de eiwitrijke, voedzame organismen. Wij gingen langs bij het familiebedrijf Proviron dat een baanbrekende technologie heeft ontwikkeld om microalgen te produceren.

Bierreus AB InBev heeft in z'n Leuvense thuishaven de productie opgestart van Chernigivske. Da's de Oekraïenese tegenhanger van onze Jupiler, zeg maar. AB InBev is eigenaar van het merk en gaat de blikjes wereldwijd verkopen. Het belooft de winst daaruit intergraal door te storten naar hulpverlening voor de oorlogsslachtoffers. In de hoop dat we masaal gaan klinken op Oekraïne...

Dit weekend is Guido Vanherpe onze studiogast in Trends Talk. Dat is de topman van La Lorraine, een familiebedrijf op weg is naar een jaaromzet van een miljard euro. Bij ons vooral bekend van de Panos-winkels, maar de bakkerijgroep is ook bijzonder actief in Oost-Europa, en was zelfs een fabriek aan het bouwen in... Rusland. Tegelijk ziet Vanherpe een golf van prijsverhogingen op z'n bakkerijen afkomen. Met energie en tarwe op kop. Maar het kan nog een pak erger worden. Als de Oekraïense graanboeren hun oogst niet kunnen binnenhalen.

Uitzonderlijke omstandigheden vragen om uitzonderlijke maatregelen. De federale overheid laat onze voedingsbedrijven tijdelijk toe om producten te verkopen met een andere samenstelling dan op het etiket staat aangegeven. Het gaat meerbepaald om producten die zonnebloemolie bevatten. Daar dreigt een tekort aan, door de oorlog in Oekraïne. Producenten gaan op zoek naar alternatieve oliën. Die op hun beurt dan weer duurder worden.

De salmonella-affaire bij Ferrero in Aarlen neemt gigantische proporties aan. Het federaal voedselagentschap sluit de fabriek en haalt alle Kinder-producten uit de winkelrekken. "Het bedrijf is niet in staat om volledige informatie aan te leveren voor dit onderzoek", zo meldt het FAVV. De affaire heeft weerklank gekregen tot ver buiten onze landsgrenzen. De besmetting zou al op 15 december ontdekt zijn, maar een passende reactie bleef uit, zo moest Ferrero zelf al toegeven.

Vanochtend is voor het eerst de nieuwe 'taskforce agrovoeding' bijeengeroepen met daarin de belangrijkste spelers uit onze voedselketen. De taskforce moet voorkomen dat de oorlog in Oekraïne bij ons voor lege winkelrekken zorgt. Volgens de federatie van de voedingsindustrie Fevia hebben drie op de tien voedingsbedrijven hun productie al verminderd of wilen ze dat binnenkort doen omdat ze grondstoffen missen of omdat ze de fors gestegen kosten voor die grondstoffen en voor energie niet kunnen doorrekenen aan de supermarkten.

Deze middag is in Battel bij Mechelen een nieuwe brouwerij geopend en dat - voor het eerst ooit in ons land - in een kerkgebouw. Brouwerij Het Anker, bekend van onder meer Gouden Carolus, kocht 3 jaar geleden de ontwijde Sint-Jozefskerk en opent er nu de brouwerij en stokerij Batteliek. Het moet ook een ontmoetingsplaats worden. Want dat was de kerk voorheen ook, 150 jaar lang.

De Europese Commissie maakt een steunpakket van 500 miljoen euro vrij om de Europese landbouwers te ondersteunen. 6,6 miljoen daarvan is voor de Belgische boeren bestemd. Europa wil nu vooral onze voedselvoorziening garanderen en daarbij moeten ook een aantal milieuregels worden gerespecteerd.

Net zoals in ons land, wordt ook in Spanje zonnebloemolie een schaars goed. Spanje importeert jaarlijks 400.000 ton van het goedje uit Oekraïne. Net zoals bij ons beperken supermarkten er de verkoop per klant om hamstergedrag tegen te gaan, terwijl horeca-uitbaters, bakkers en voedingsbedrijven kreunen onder de sterk stijgende prijzen. De crisis biedt tegelijk een kans voor één van Spanje's top-exportproducten: olijfolie.

Niet alleen een energiecrisis, maar ook een voedingscrisis stevent op ons af. Oekraïne en Rusland zijn goed voor zo'n 30% van de wereldexport van tarwe. Brood zal gevoelig duurder worden, waarschuwen de Belgische industriële bakkerijen. Wat ook de prijs van andere grondstoffen zoals boter of olie stijgt explosief, net als de energie. In het Westen zullen we die duurdere voeding nog kunnen betalen, maar in Afrika of het Midden-Oosten wordt dat echt een probleem.

Er ontwikkelt zich steeds meer een publiek dat nieuwe koffiespecialiteiten drinkt en ook bereid is om daar meer voor te betalen. En daar speelt de jonge Vilvoordenaar Kobe Leduc handig op in. Dit weekend lanceert hij zijn "full-circle koffiebranderij". Hij werkt rechtstreeks samen met koffieboeren in Indonesië en helpt hen om nieuwe specialiteiten te ontwikkelen.

Brouwerij Lindemans uit het Pajottenland investeert 28 miljoen euro in een grote, tweede brouwerij. Het familiebedrijf brouwt al twee eeuwen lambiekbieren en blijft groeien. Ondermeer dankzij de export van zijn producten, tot in China toe. Op de tweede productiesite gaat Lindemans bieren van hoge gisting brouwen.

Het Oost-Vlaamse Just Russel dat gepersonaliseerd honden- en kattenvoer aan huis levert neemt z'n West-Vlaamse concurrent BuddyBites over. De twee jonge e-commercebedrijven hebben samen in twee jaar tijd bijna 10.000 actieve klanten verzameld. Just Russel staat het sterkste in Vlaanderen. BuddyBites in Nederland. Samen willen ze nu West-Europa veroveren.

Colruyt koopt de industriële bakker Roelandt Group op, voor een niet nader genoemd bedrag. Door de overname kan Colruyt zijn brood volledig zelf bakken en verdelen. Opmerkelijk daarbij is dat de retailer nu ook gaat bakken voor concurrerende supermarktketens.

De drank 'Alpro Not MLK' heeft de Belgian Vegan Award gewonnen voor beste product. De Wevelgemse producent van plantaardige zuivelproducten ontwikkelde de alternatieve melkdrank op vraag van de consument. Die is steeds meer op zoek naar plantaardige voeding, zowel om gezondheids- als milieuredenen. En de innovatie slaat aan, zo blijkt.

De terugloop van het aantal konijnenhouders in Vlaanderen en de vergrijzing in die sector doen konijnenslachterij Lonki in Temse de alarmbel luiden. De sector is in 20 jaar gehalveerd en al halveerde in die tijd ook onze consumptie van konijnenvlees, toch vreest het slachthuis voor een te laag aanbod. Het hoopt nu dat varkenshouders misschien wel willen omschakelen. Want de prijzen voor konijn waren nog nooit zo hoog als nu. Al relativeren de konijnenhouders dat toch.

Good !D, het bedrijf achter de populaire hondensnacks Hupple, maakt nu ook de sprong naar volwaardige hondenvoeding. Het Antwerpse bedrijf produceert die zelf en pompt 19 miljoen euro in de uitbreiding van z'n productielijnen en de commerciële lancering. Hondenvoeding is een internationale groeimarkt en daarom wil Good !D ook werk maken van de verhuis naar een grotere fabriek.

Tenzij het Overlegcomité anders beslist, maakt bierreus AB Inbev morgen een opmerkelijk debuut in de Belgische horeca. In Gare Maritime, het voormalige goederenstation op de site van Tour & Taxis in Brussel, zal de biergigant een foodmarket uitbaten. Hij heeft daarvoor een meerjarig partnerschap afgesloten met vastgoedgroep Nextensa, de eigenaar van Tour & Taxis.

Zeven jaar nadat Milcobel zijn enorme mozzarellafabriek opende in het West-Vlaamse Langemark, waagt ook Laiterie des Ardennes zich aan de populaire kaas. In Baudour, in Henegouwen, start de coöperatieve een mozzarellalijn goed voor een capaciteit van 32.000 ton. Die moet de 2.000 boeren-coöperanten minder afhankelijk maken van melkpoeder en boter, met hun volatiele prijzen.

Landbouw was lang een struikelblok binnen de Vlaamse regering. Uiteindelijk moet de sector z'n uitstoot van broeikasgassen met 31% verminderen tegen 2030, minder dus dan de 40% globale reductie in het klimaatplan. En die inspanning moet vooral uit klimaatvriendelijke investeringen en innovatie komen. Van een drastische afbouw van de veestapel is geen sprake meer.