Alles over voeding

Het Belgische koffiemerk Rombouts bestaat 125 jaar en wil z'n iconische filterkoffie weer tot leven wekken. Zo'n 60 jaar na de uitvinding ervan, lanceert het merk een duurzame variant, gemaakt van suikerrietvezels. Die is volledig thuis composteerbaar, net als z'n koffiepads trouwens. De hedendaagse consument hecht steeds meer belang aan bio & fair trade, en de koffiebrander moet mee met z'n tijd.

Vandaag eindigt de Veggie Challenge. Een event dat mensen uitdaagt om één maand lang meer vegetarisch te eten. Supermarktketens merken dat ze tijdens de Veggie Challenge meer veggieproducten verkopen. Toch gaat het om meer dan een tijdelijk fenomeen, zo blijkt.

Volgens schattingen belandt wereldwijd elke seconde 50.000 ton voedsel bij het afval. 12 bedrijven in ons land, waaronder Carrefour, Alpro en Belorta, willen die voedselverspilling aanpakken. Ze noemen zich voortaan "Waste Warriors". Concreet gaan ze zowel binnen hun bedrijf als bij hun klanten campagne voeren om bewuster om te gaan met voeding.

Expresstransporteur DPD fresh gaat voortaan ook maaltijden van toprestaurants en brasserieën aan huis leveren. Het slaat daarvoor de handen in elkaar met het online reservatieplatform TableFever, dat zo'n 800 restaurants als klant heeft. Sterrestaurant Arenberg uit Leuven springt als één van de eerste mee op de kar.

De afgelopen vijftien jaar zijn de voedselprijzen in België sneller gestegen dan in onze buurlanden. Dat blijkt uit cijfers van het Prijzenobservatorium. Dat heeft ook de inflatie voor 2020 ontleed. In België stegen de prijzen gemiddeld met 0,4 procent. Drie keer minder dan in 2019.

De internationale voedingsgroep Puratos richt Sparkalis op. Een foodtechfonds dat start-ups helpt die gespecialiseerd zijn in innovaties voor de bakkerij-, patisserie- en chocoladesector. Innovaties die Puratos onmogelijk allemaal zelf kan ontwikkelen. Maar die wél interessant kunnen zijn voor de voedingsgroep.

Le Pain Quotidien sluit tijdelijk 13 van z'n 24 filialen in ons land. Het concept van de keten steunt op de combinatie van een bakkerij met een restaurant. De verplichte sluiting van de horeca is dan ook een flinke streep door de rekening. Maar CEO Annick Van Overstraeten hekelt vooral het gebrek aan perspectief. En dat verwijt ze aan onze regeringen.

Bierreus AB InBev sleepte al een schuldenberg mee, en in de coronacrisis is dat probleem alleen maar groter geworden. In 2020 zag de brouwer z'n omzet en winst flink dalen. Al keerde het tij wel in het laatste kwartaal. AB InBev begon tijdens de pandemie ook met online bierverkoop in verschillende landen. Maar het blijven onzekere tijden voor 's werelds grootste brouwer.

Kikkererwten, quinoa, de consument staat er steeds meer voor open. Tegen 2030 moeten in Vlaanderen daarom meer vaak nieuwe eiwitrijke gewassen worden geteeld. Iets waarvoor de Vlaamse regering in haar relanceplan 10 miljoen uittrekt. Tegelijk is het een van de ambities uit de Vlaamse eiwitstrategie. Een strategie die is onderschreven door 16 partners uit de agrovoedingsketen, van de boeren tot de supermarkten.

Fietskoerierdienst Deliveroo verdubbelt ruimschoots het aantal steden waarin het actief is. Na onder meer Antwerpen, Gent en Brussel, kunnen klanten vanaf vandaag ook in Sint-Niklaas, Aalst en Doornik maaltijden bestellen via Deliveroo. Er komen dit jaar in totaal 15 steden bij in ons land, wat het totaal op 28 brengt. Werk voor zo'n 500 nieuwe koeriers.

Door corona is de vraag naar voedingssupplementen sterk toegenomen. Dat is goed nieuws voor de fabrikanten van die producten, zoals Metagenics. Een Amerikaanse onderneming met Europees hoofdkantoor in Oostende. De Europese omzet van Metagenics nam vorig jaar met bijna 18 procent toe. Ook de Belgische omzet is bepaald indrukwekkend.

Het koppel Els Paesmans & Koen Quaghebeur leidt samen Globachem in Sint-Truiden. Het bedrijf produceert chemische producten, bestemd voor de landbouw. Ze behoren tot de wereldtop in een aantal niches. Globachem focust zich vooral op heel praktische problemen oplossen. Zo lanceert het volgend jaar een soort zonnecrème voor fruit.

Sylvie Van den Broeck leidt het familiebedrijf Manna Foods, producent van warme en koude sauzen uit Wijnegem. Maar wat bij de jury vooral in de smaak viel, is de sterke exportgroei die het bedrijf realiseerde. Export maakte vóór corona de helft van de omzet uit maar viel door de crisis met een derde terug. Toch slaagde Manna Foods erin het voorbije jaar te groeien.

De Belgische varkenshouders zien licht aan het eind van een lange tunnel. Volgens de Wereldorganisatie voor Diergezondheid is ons land vrij van de Afrikaanse varkenspest. Die ziekte dook in september 2018 op bij everzwijnen in de provincie Luxemburg en sloeg nooit over naar gekweekte varkens. Toch leverde de varkenspest een exportban op, die de prijzen voor Belgische varkensvlees deed kelderen. Steeds meer varkenshouders zijn daardoor in financiële nood gekomen, vooral de laatste maanden.

De Brusselse start-up Kazidomi, gespecialiseerd in gezonde voeding en welzijnsproducten, heeft 6 miljoen euro opgehaald. De financiële injectie is nodig om de sterke groei van de webwinkel te ondersteunen. Sinds de oprichting in 2016 verdrievoudigde Kazidomi jaarlijks zijn omzet. Die trend hoopt het verder te zetten door - na de Waalse en Franse markt- ook Vlaanderen en Nederland te overtuigen van zijn aanbod gezonde producten.

De Oost-Vlaamse start-up Xpectrum heeft een slim meettoestel ontwikkeld om de kwaliteit van onze voeding te meten. Het toestel registreert in enkele seconden welke stoffen er in een voedingsproduct zitten. Zo kan men eenvoudig nagaan of de producent zijn beloftes waarmaakt. Supermarktketen Colruyt stapt alvast mee in de technologie.

Astanor Ventures heeft 275 miljoen euro aan durfkapitaal opgehaald. Geld dat het wereldwijd gaat investeren in bedrijven die focussen op gezonde voeding en duurzame landbouw. Het is daarmee naar eigen zeggen het grootste Europese fonds in voedings- en landbouwtechnologie. Bij de eerste investeringen zit ook een Vlaams biotechbedrijf: Aphea.Bio. Een spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie.

Het Kortrijkse Edgard & Cooper heeft maar liefst 22 miljoen dollar opgehaald om z'n snelle groei te financieren. De 4 jaar oude KMO gaat er prat op elk jaar z'n omzet te verdubbelen en dat met een klassiek product: dierenvoeding. Maar dan wel met vers vlees en duurzaam verpakt. Dankzij z'n innovaties is het bedrijf al actief in 13 Europese landen en telt het zo'n 100 werknemers.

Mist u de typische vliegtuigmaaltijden? Blijkbaar is daar een markt voor. In coronatijden exploreren luchtvaartmaatschappijen volop nieuwe verkoopkanalen, op zoek naar inkomsten en werk voor hun personeel. Voor liefhebbers van Scandinavische of Oosterse luchtvaart-delicatessen.

Ook maatwerkbedrijven, de vroeger beschutte werkplaatsen, voelen de coronacrisis. Zo zag maatwerkbedrijf Twerk in Herentals de vraag naar z'n producten kelderen. Het maakt relatie- of personeelsgeschenken in chocolade. Maar in veel ondernemingen werkt het personeel van thuis uit en verlopen de klantencontacten online. Daardoor aarzelden ze om dit jaar Sinterklaaschocolade te bestellen. Tot Twerk dan maar op de kar van e-commerce sprong.