Alles over voeding

In Lokeren vlak naast de E17 heeft Barry Callebaut het grootste chocolademagazijn ter wereld officieel ingehuldigd. 12 voetbalvelden groot is het en met 100 miljoen is het ook de grootse investering ooit van de chocoladeproducent. Het vervangt acht kleinere magazijnen en is tweeënhalf keer groter in capaciteit. En behalve een investering in meer efficiëntie is het er ook een in duurzaamheid.

In de Gentse haven is een nieuwe grenscontrolepost voor verpakte dierlijke producten in gebruik genomen. Containerzendingen van buiten de Europese Unie worden daar voortaan gelijktijdig door de douane en de voedselinspectie gecontroleerd. Dat betekent tijdswinst voor de bedrijven. En vooral ook nieuwe klanten voor de haven.

Voedingsgroep Ter Beke heeft een akkoord bereikt met z'n Mexicaanse sectorgenoot Sigma Alimentos, om diens activiteiten in België en Nederland over te nemen. Ter Beke haalt zo een reeks bekende merken binnen, inclusief een vegetarisch assortiment. Een overnameprijs wordt voorlopig niet bekend gemaakt.

Na 66 jaar wordt het Boerinneke Italiaans! Z'n concurrent Nutkao heeft de Antwerpse producent van chocopasta overgenomen, om er Noord-Europa mee te veroveren. Niet alleen met de bekende Boerinneke-choco, maar ook met gespecialiseerde varianten, zoals suikervrije of speculaaspasta. Want Boerinneke is ook een belangrijke producent van smeerpasta voor de huismerken van verschillende supermarkten, de zogenaamde "private label".

Zondag is het Open Bedrijvendag. 90 Vlaamse bedrijven zullen samen 125.000 bezoekers ontvangen. Die moeten hun bezoek vooraf reserveren en voor het eerst ook betalen, weliswaar een beperkte 2 euro. Naast de fysieke bedrijfsbezoeken behoudt organisator Voka ook dit jaar een virtueel luik, want die bleek een succes. Onze reportageploeg trok naar van de grote publiektrekkers dit jaar, FrieslandCampina in Aalter.

Coca-Cola lanceert Costa Coffee in ons land. De drankengigant kocht het Britse koffiemerk in 2019 en verovert er volop het Europese vasteland mee. Het is nu al de grootste koffieketen in Europa. Op Costa-koffieshops is het nog even wachten in ons land. De uitrol dit najaar start via gevestigde barista's en een opvallende, hoogtechnologische koffiemachine, 'The Marlow', op drukke plaatsen zoals luchthavens en treinstations.

De inname van PFOS en PFAS gebeurt vooral via voeding. Daar zit dus het grootste risico. En gemiddeld heeft de Vlaming te hoge waarden van die stoffen in z'n bloed. Dat zijn de conclusies uit het eerste rapport van Karl Vrancken, die als opdrachthouder voor de Vlaamse regering de PFAS-problematiek in kaart brengt. Aanleiding was de vastgestelde verontreiniging rond de 3M-fabriek in Zwijndrecht.

De Finse voedingsgroep Paulig bouwt in Roeselare een nieuwe tortillafabriek voor z'n merk Poco Loco. Een investering van 45 miljoen euro. 't Gaat om de grootste investering die Paulig ooit deed buiten Finland. Voor de nieuwe fabriek zijn ze bij Poco Loco op zoek naar zeventig nieuwe medewerkers. Maar ook in de bestaande fabriek in Roeselare zijn er nog vijftig vacatures.

De Koreaanse hout- en palmoliereus Korindo verliest het FSC-duurzaamheidslabel op z'n hout. Het gevolg van een kaalkap van tienduizenden hectare kostbaar tropisch regenwoud in Indonesië. Het is opnieuw een ontbossing-schandaal waarbij de palmolieindustrie betrokken is. Bijzonder jammer, zo reageert het Belgische palmoliebedrijf Sipef, want palmteelt kan wel degelijk duurzaam.

Champagne uit Frankrijk mag in Rusland geen champagne meer heten. De Russische president Poetin heeft een wetswijziging ondertekend waardoor enkel mousserende wijnen uit Rusland nog het etiket champagne mogen dragen. Franse champagne wordt gewoon 'schuimwijn'. Producenten uit de Champagnestreek zijn not amused.

De Zweedse producent van plantaardige oliën AAK wil zijn fabriek in Merksem sluiten. Zo'n zeventig banen staan op de tocht. Volgens de groep is de vroegere margarinefabriek van Solo niet langer leefbaar. Bovendien is er sprake van overcapaciteit.

Een Antwerpse start-up heeft een distributeur gevonden voor z'n water met fruitsmaak voor de allerkleinsten. WaWaah Water, zo heet het, wil een alternatief zijn voor suikerhoudende frisdrank en richt zich op peuters en kleuters. Een forse groeimarkt, en het aanbod voor de allerkleinsten is momenteel nog zo goed als onbestaande.

Barry Callebaut, het grootste chocoladebedrijf ter wereld, neemt Europe Chocolate Company over, een chocoladebedrijf uit Antwerpen. Europe Chocolate Company, kort ECC, produceert chocoladedecoratie op maat voor de industrie. Denk aan chocoladedruppels, -schilfers en -krullen op bijvoorbeeld taarten of donuts. Dit soort gespecialiseerde decoratie is een echte groeimarkt. Want met een simpele donut met chocoladeglazuur trek je het tegenwoordig niet meer.

Spadel, de producent van Spa en Bru, richt z'n eigen durfkapitaalfonds op. Met "The Source, Ventures by Spadel", wil de waterproducent duurzame startups financieel en strategisch ondersteunen. Ze moeten wél aansluiting vinden bij het moederbedrijf. Online drankenleverancier Contaynor is het eerste project dat 'The Source' ondersteunt.

Charcuterieproducent Marcassou lanceert een nieuw label: "le cochon bien-être". Dat keurmerk moet benadrukken dat z'n Ardense salami lokaal geproduceerd is, met meer aandacht voor het dierenwelzijn. Goed voor de varkens dus, maar zeker ook voor de 9 familiale varkenskwekers die erin meestappen. Zij moeten wel extra inspanningen doen, maar krijgen in ruil een stabiele, hogere prijs voor hun vlees.

De helft van de voedingsbedrijven zegt z'n snel stijgende productiekosten niet te kunnen doorrekenen in zijn verkoopprijzen. Dat blijkt uit een enquête van Fevia, de federatie van de voedingsindustrie. Voedingsbedrijven zitten vaak vast aan jaarcontracten met de supermarkten, waardoor ze plotse kostenstijgingen nauwelijks of niet kunnen doorrekenen. De helft zag zijn winstgevendheid de voorbije zes maanden dalen en verwacht dat ze de komende zes maanden nog vérder daalt. Zoals pannenkoekenproducent Beauvoords bakhuis.

VLAM, het Vlaams centrum voor Agro en Visserijmarketing, lanceert het 'Lekker van Bij Ons'-label. Het bundelt daarbij de krachten met liefst 31 partners, waaronder Horeca Vlaanderen, de Boerenbond en de Vlaamse Vereniging voor Steden en Gemeenten. Samen willen ze de trend naar lokale consumptie verder aanwakkeren.

Het Belgische koffiemerk Rombouts bestaat 125 jaar en wil z'n iconische filterkoffie weer tot leven wekken. Zo'n 60 jaar na de uitvinding ervan, lanceert het merk een duurzame variant, gemaakt van suikerrietvezels. Die is volledig thuis composteerbaar, net als z'n koffiepads trouwens. De hedendaagse consument hecht steeds meer belang aan bio & fair trade, en de koffiebrander moet mee met z'n tijd.

Vandaag eindigt de Veggie Challenge. Een event dat mensen uitdaagt om één maand lang meer vegetarisch te eten. Supermarktketens merken dat ze tijdens de Veggie Challenge meer veggieproducten verkopen. Toch gaat het om meer dan een tijdelijk fenomeen, zo blijkt.

Volgens schattingen belandt wereldwijd elke seconde 50.000 ton voedsel bij het afval. 12 bedrijven in ons land, waaronder Carrefour, Alpro en Belorta, willen die voedselverspilling aanpakken. Ze noemen zich voortaan "Waste Warriors". Concreet gaan ze zowel binnen hun bedrijf als bij hun klanten campagne voeren om bewuster om te gaan met voeding.