Alles over voeding

De Finse voedingsgroep Paulig opent in Roeselare een nieuwe tortillafabriek van 45 miljoen euro. Meteen de grootste investering die Paulig ooit deed buiten Finland. De tortillaproducent profiteert van de Tex Mex-hype in Europa. De nieuwe fabriek moet z'n positie als marktleider verstevigen.

Korys, het investeringsvehikel van de familie Colruyt, stapt in de Oost-Vlaamse voedingsdistributeur Ingrizo. Ingrizo levert ingrediënten en additieven aan bedrijven in de voedingsindustrie en ontwikkelt ook zelf nieuwe, gezonde recepturen. De samenwerking met Korys moet de groei van het bedrijf versterken. Met een consument die steeds meer plantaardige en suikerarme voeding wil, is er nog heel wat potentieel.

Voedingssupplementen verpakt in handige Nespresso-capsules, in plaats van pillen of bruistabletten. Dat is het concept van de Antwerpse start-up CuroCaps. Een samenwerking tussen een aantal Vlaamse ondernemers, die hun product ontwikkeld hebben met steun van VLAIO, het Vlaams Agentschap Innoveren en Ondernemen. Naast de webshop heeft CuroCaps voor Koeweit, Saoedi-Arabië en Egypte al een dustributeur gevonden.

Na 6 weken is de chocoladeproductie bij Barry Callebaut in Wieze gedeeltelijk heropgestart. Sinds 27 juli lag de grootste chocoladefabriek van de wereld noodgedwongen stil, door een salmonellabesmetting. De impact van de onderbreking op de klanten van Callebaut is nog niet helemaal in kaart te brengen. Maar mogelijk dreigt nu een tekort aan 'Belgian chocolate', zeker nu de drukste periode van het jaar al is aangebroken.

Lotus Bakeries gaat een derde fabriek bouwen voor z'n succesvolle Biscoff-speculooskoekje. Die komt in Thailand, om van daaruit jaarlijks ruim een miljard koekjes over heel Azië te verdelen. Een groeimarkt, waar Lotus nu al volop actief is. En daar eindigt de ambitie niet voor het kosmopolitische koekje.

Barry Callebaut gaat z'n chocoladefabriek in het Oost-Vlaamse Wieze vanaf augustus geleidelijk weer opstarten. Die ligt al ruim twee weken stil na de ontdekking van een salmonellabesmetting. 30 kilometer aan pijpleiding, 120 opslagtanks, meer dan 200 pompen, verbindingsstukken, kleppen enzoverder moeten allemaal gereinigd, gedesinfecteerd en gecontroleerd worden. Een reinigingsoperatie van ongeziene omvang, die met een stevig prijskaartje zal komen.

Opnieuw opschudding in de chocolade-industrie. Grote chocoladeverwerkers als Mondelez, Neuhaus en Guylian hebben hun productie stilgelegd, nadat Barry Callebaut alarm sloeg. Maandag is namelijk een salmonellabesmetting vastgesteld in de grootste chocoladefabriek ter wereld. Die van Barry Callebaut in Wieze. In april moest chocoladebedrijf Ferrero nog zijn chocoladefabriek in Aarlen sluiten na een salmonellabesmetting. Uit dat incident zijn duidelijk lessen getrokken.

De Egyptische regering heeft een actieplan uitgewerkt om het land van voldoende voedsel te blijven voorzien. Egypte is immers zwaar getroffen door de Oekraïense crisis, als belangrijkste importeur van graan en olie uit het conflictgebied. Het actieplan bestaat erin nieuwe leveranciers te zoeken, maar ook om veel meer zelfvoorzienend te worden.

AB InBev-familie de Spoelberch koopt de helft van dierenspeciaalzaak Tom & Co, via hun investeringsmaatschappij Verlinvest. Geen toeval. Tijdens de coronapandemie is een echte huisdierenhype op gang gekomen en die heeft de sector stevig in beweging gezet. Een huisdier is steeds vaker een volwaardig gezinslid, en baasjes willen voor hen het beste van het beste. Heel wat start-ups spelen daar handig op in door in te zetten op duurzaamheid, gezondheid en een geïndividualiseerd aanbod.

De Amerikaanse multinational Cargill opent zijn 'House of Chocolate' in Moeskroen, naast z'n bestaande chocoladefabriek. Het is een soort labo waar zogenaamde chocolade-ingenieurs nieuwe smaken en varianten uittesten. Het complex huisvest alle Europese onderzoeks- en ontwikkelingsactiviteiten van de Cargill-groep. Het gaat om een investering van 21 miljoen euro.

Het is deze maand Vlaamse Algen Maand. Dat is een nieuw initiatief van Vlaams minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits. Ze wil daarmee de toonaangevende rol van Vlaanderen binnen het algenonderzoek in de verf zetten. Wereldwijd groeit de vraag naar de eiwitrijke, voedzame organismen. Wij gingen langs bij het familiebedrijf Proviron dat een baanbrekende technologie heeft ontwikkeld om microalgen te produceren.

Bierreus AB InBev heeft in z'n Leuvense thuishaven de productie opgestart van Chernigivske. Da's de Oekraïenese tegenhanger van onze Jupiler, zeg maar. AB InBev is eigenaar van het merk en gaat de blikjes wereldwijd verkopen. Het belooft de winst daaruit intergraal door te storten naar hulpverlening voor de oorlogsslachtoffers. In de hoop dat we masaal gaan klinken op Oekraïne...

Dit weekend is Guido Vanherpe onze studiogast in Trends Talk. Dat is de topman van La Lorraine, een familiebedrijf op weg is naar een jaaromzet van een miljard euro. Bij ons vooral bekend van de Panos-winkels, maar de bakkerijgroep is ook bijzonder actief in Oost-Europa, en was zelfs een fabriek aan het bouwen in... Rusland. Tegelijk ziet Vanherpe een golf van prijsverhogingen op z'n bakkerijen afkomen. Met energie en tarwe op kop. Maar het kan nog een pak erger worden. Als de Oekraïense graanboeren hun oogst niet kunnen binnenhalen.

Uitzonderlijke omstandigheden vragen om uitzonderlijke maatregelen. De federale overheid laat onze voedingsbedrijven tijdelijk toe om producten te verkopen met een andere samenstelling dan op het etiket staat aangegeven. Het gaat meerbepaald om producten die zonnebloemolie bevatten. Daar dreigt een tekort aan, door de oorlog in Oekraïne. Producenten gaan op zoek naar alternatieve oliën. Die op hun beurt dan weer duurder worden.

De salmonella-affaire bij Ferrero in Aarlen neemt gigantische proporties aan. Het federaal voedselagentschap sluit de fabriek en haalt alle Kinder-producten uit de winkelrekken. "Het bedrijf is niet in staat om volledige informatie aan te leveren voor dit onderzoek", zo meldt het FAVV. De affaire heeft weerklank gekregen tot ver buiten onze landsgrenzen. De besmetting zou al op 15 december ontdekt zijn, maar een passende reactie bleef uit, zo moest Ferrero zelf al toegeven.

Vanochtend is voor het eerst de nieuwe 'taskforce agrovoeding' bijeengeroepen met daarin de belangrijkste spelers uit onze voedselketen. De taskforce moet voorkomen dat de oorlog in Oekraïne bij ons voor lege winkelrekken zorgt. Volgens de federatie van de voedingsindustrie Fevia hebben drie op de tien voedingsbedrijven hun productie al verminderd of wilen ze dat binnenkort doen omdat ze grondstoffen missen of omdat ze de fors gestegen kosten voor die grondstoffen en voor energie niet kunnen doorrekenen aan de supermarkten.

Deze middag is in Battel bij Mechelen een nieuwe brouwerij geopend en dat - voor het eerst ooit in ons land - in een kerkgebouw. Brouwerij Het Anker, bekend van onder meer Gouden Carolus, kocht 3 jaar geleden de ontwijde Sint-Jozefskerk en opent er nu de brouwerij en stokerij Batteliek. Het moet ook een ontmoetingsplaats worden. Want dat was de kerk voorheen ook, 150 jaar lang.

De Europese Commissie maakt een steunpakket van 500 miljoen euro vrij om de Europese landbouwers te ondersteunen. 6,6 miljoen daarvan is voor de Belgische boeren bestemd. Europa wil nu vooral onze voedselvoorziening garanderen en daarbij moeten ook een aantal milieuregels worden gerespecteerd.

Net zoals in ons land, wordt ook in Spanje zonnebloemolie een schaars goed. Spanje importeert jaarlijks 400.000 ton van het goedje uit Oekraïne. Net zoals bij ons beperken supermarkten er de verkoop per klant om hamstergedrag tegen te gaan, terwijl horeca-uitbaters, bakkers en voedingsbedrijven kreunen onder de sterk stijgende prijzen. De crisis biedt tegelijk een kans voor één van Spanje's top-exportproducten: olijfolie.

Niet alleen een energiecrisis, maar ook een voedingscrisis stevent op ons af. Oekraïne en Rusland zijn goed voor zo'n 30% van de wereldexport van tarwe. Brood zal gevoelig duurder worden, waarschuwen de Belgische industriële bakkerijen. Wat ook de prijs van andere grondstoffen zoals boter of olie stijgt explosief, net als de energie. In het Westen zullen we die duurdere voeding nog kunnen betalen, maar in Afrika of het Midden-Oosten wordt dat echt een probleem.