Alles over voeding

Kikkererwten, quinoa, de consument staat er steeds meer voor open. Tegen 2030 moeten in Vlaanderen daarom meer vaak nieuwe eiwitrijke gewassen worden geteeld. Iets waarvoor de Vlaamse regering in haar relanceplan 10 miljoen uittrekt. Tegelijk is het een van de ambities uit de Vlaamse eiwitstrategie. Een strategie die is onderschreven door 16 partners uit de agrovoedingsketen, van de boeren tot de supermarkten.

Fietskoerierdienst Deliveroo verdubbelt ruimschoots het aantal steden waarin het actief is. Na onder meer Antwerpen, Gent en Brussel, kunnen klanten vanaf vandaag ook in Sint-Niklaas, Aalst en Doornik maaltijden bestellen via Deliveroo. Er komen dit jaar in totaal 15 steden bij in ons land, wat het totaal op 28 brengt. Werk voor zo'n 500 nieuwe koeriers.

Door corona is de vraag naar voedingssupplementen sterk toegenomen. Dat is goed nieuws voor de fabrikanten van die producten, zoals Metagenics. Een Amerikaanse onderneming met Europees hoofdkantoor in Oostende. De Europese omzet van Metagenics nam vorig jaar met bijna 18 procent toe. Ook de Belgische omzet is bepaald indrukwekkend.

Het koppel Els Paesmans & Koen Quaghebeur leidt samen Globachem in Sint-Truiden. Het bedrijf produceert chemische producten, bestemd voor de landbouw. Ze behoren tot de wereldtop in een aantal niches. Globachem focust zich vooral op heel praktische problemen oplossen. Zo lanceert het volgend jaar een soort zonnecrème voor fruit.

Sylvie Van den Broeck leidt het familiebedrijf Manna Foods, producent van warme en koude sauzen uit Wijnegem. Maar wat bij de jury vooral in de smaak viel, is de sterke exportgroei die het bedrijf realiseerde. Export maakte vóór corona de helft van de omzet uit maar viel door de crisis met een derde terug. Toch slaagde Manna Foods erin het voorbije jaar te groeien.

De Belgische varkenshouders zien licht aan het eind van een lange tunnel. Volgens de Wereldorganisatie voor Diergezondheid is ons land vrij van de Afrikaanse varkenspest. Die ziekte dook in september 2018 op bij everzwijnen in de provincie Luxemburg en sloeg nooit over naar gekweekte varkens. Toch leverde de varkenspest een exportban op, die de prijzen voor Belgische varkensvlees deed kelderen. Steeds meer varkenshouders zijn daardoor in financiële nood gekomen, vooral de laatste maanden.

De Brusselse start-up Kazidomi, gespecialiseerd in gezonde voeding en welzijnsproducten, heeft 6 miljoen euro opgehaald. De financiële injectie is nodig om de sterke groei van de webwinkel te ondersteunen. Sinds de oprichting in 2016 verdrievoudigde Kazidomi jaarlijks zijn omzet. Die trend hoopt het verder te zetten door - na de Waalse en Franse markt- ook Vlaanderen en Nederland te overtuigen van zijn aanbod gezonde producten.

De Oost-Vlaamse start-up Xpectrum heeft een slim meettoestel ontwikkeld om de kwaliteit van onze voeding te meten. Het toestel registreert in enkele seconden welke stoffen er in een voedingsproduct zitten. Zo kan men eenvoudig nagaan of de producent zijn beloftes waarmaakt. Supermarktketen Colruyt stapt alvast mee in de technologie.

Astanor Ventures heeft 275 miljoen euro aan durfkapitaal opgehaald. Geld dat het wereldwijd gaat investeren in bedrijven die focussen op gezonde voeding en duurzame landbouw. Het is daarmee naar eigen zeggen het grootste Europese fonds in voedings- en landbouwtechnologie. Bij de eerste investeringen zit ook een Vlaams biotechbedrijf: Aphea.Bio. Een spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie.

Het Kortrijkse Edgard & Cooper heeft maar liefst 22 miljoen dollar opgehaald om z'n snelle groei te financieren. De 4 jaar oude KMO gaat er prat op elk jaar z'n omzet te verdubbelen en dat met een klassiek product: dierenvoeding. Maar dan wel met vers vlees en duurzaam verpakt. Dankzij z'n innovaties is het bedrijf al actief in 13 Europese landen en telt het zo'n 100 werknemers.

Mist u de typische vliegtuigmaaltijden? Blijkbaar is daar een markt voor. In coronatijden exploreren luchtvaartmaatschappijen volop nieuwe verkoopkanalen, op zoek naar inkomsten en werk voor hun personeel. Voor liefhebbers van Scandinavische of Oosterse luchtvaart-delicatessen.

Ook maatwerkbedrijven, de vroeger beschutte werkplaatsen, voelen de coronacrisis. Zo zag maatwerkbedrijf Twerk in Herentals de vraag naar z'n producten kelderen. Het maakt relatie- of personeelsgeschenken in chocolade. Maar in veel ondernemingen werkt het personeel van thuis uit en verlopen de klantencontacten online. Daardoor aarzelden ze om dit jaar Sinterklaaschocolade te bestellen. Tot Twerk dan maar op de kar van e-commerce sprong.

Arvesta, de groep boven de land-en tuinbouwwinkels AVEVE, heeft een innovatief veevoeder ontwikkeld. Euroclim heet het. Het zorgt ervoor zorgt dat runderen minder methaan uitstoten. Als alle koeien in België het veevoeder zouden krijgen, dan zouden ze 13% minder methaan uitstoten.

De Belgische water- en frisdranksector vraagt dat de btw-verlaging op niet-alcoholische dranken in de horeca behouden blijft na nieuwjaar. En wil ook een globale herziening van de lasten op water en frisdrank. De sector heeft een forse dreun moeten incasseren als gevolg van de coronamaatregelen.

Ondanks corona doet de Vlaamse land- en tuinbouw het opvallend goed dit jaar goed. De omzet groeit zelfs licht, tot naar verwachting 5,8 miljard euro. Al maskeert die stijging de grote verschillen tussen de verschillende sectoren.

Avocado's liggen al langer onder vuur om hun ecologische voetafdruk. Dan gaat het veelal om de monocultuur ervan in plantages in Mexico en de VS. Maar ook in Zuid-Europa botst het 'groene goud' op kritiek. Meer bepaald in het zuiden van Portugal, in de Algarve, waar milieubewegingen en inwoners ze als een van de oorzaken zien van droogteproblemen.

De Limburgse bottelaar en drankenproducent Konings wil z'n omzet nog eens verdubbelen in vier jaar tijd. Om die groei aan te kunnen moet Konings zijn magazijn- en productieruimte uitbreiden op een nieuwe locatie. Daarvoor liggen Genk en Breda in de weegschaal. In Breda heeft Konings al een vestiging waar het 20 miljoen investeert in een unieke supersnelle blikkenlijn voor melk- en koffieproducten.

Pakjesbedrijf DPD lanceert een nieuwe activiteit. Het wil voortaan ook voedingsproducten leveren bij particulieren en bedrijven. "DPD Fresh" krijgt een investeringsbudget mee van 4 miljoen euro en zou daarmee een 100-tal extra banen creëren.

Als alles volgens plan loopt wordt ons land vanaf 2023 een zalmproducent. Een jong Noors bedrijf, Columbi Salmon, wil in Oostende 15.000 ton Atlantische zalm per jaar gaan kweken, op het land, in grote watertanks. De zalmboerderij is goed voor een investering van liefst 150 miljoen en 80 tot 100 directe jobs.

De kritiek op sommige coronamaatregelen groeit. Ze verstikken sommige economische sectoren, klinkt het. Een cateraar uit Destelbergen met dertig mensen in dienst is naar de Raad van State getrokken. Hij neemt het niet dat recepties en banketten met een privékarakter verboden blijven. Terwijl cateringbedrijven volgens hem perfect in staat zijn om die op een veilige manier te organiseren volgens de regels die ook gelden voor restaurants.