Alles over voeding

Astanor Ventures heeft 275 miljoen euro aan durfkapitaal opgehaald. Geld dat het wereldwijd gaat investeren in bedrijven die focussen op gezonde voeding en duurzame landbouw. Het is daarmee naar eigen zeggen het grootste Europese fonds in voedings- en landbouwtechnologie. Bij de eerste investeringen zit ook een Vlaams biotechbedrijf: Aphea.Bio. Een spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie.

Het Kortrijkse Edgard & Cooper heeft maar liefst 22 miljoen dollar opgehaald om z'n snelle groei te financieren. De 4 jaar oude KMO gaat er prat op elk jaar z'n omzet te verdubbelen en dat met een klassiek product: dierenvoeding. Maar dan wel met vers vlees en duurzaam verpakt. Dankzij z'n innovaties is het bedrijf al actief in 13 Europese landen en telt het zo'n 100 werknemers.

Mist u de typische vliegtuigmaaltijden? Blijkbaar is daar een markt voor. In coronatijden exploreren luchtvaartmaatschappijen volop nieuwe verkoopkanalen, op zoek naar inkomsten en werk voor hun personeel. Voor liefhebbers van Scandinavische of Oosterse luchtvaart-delicatessen.

Ook maatwerkbedrijven, de vroeger beschutte werkplaatsen, voelen de coronacrisis. Zo zag maatwerkbedrijf Twerk in Herentals de vraag naar z'n producten kelderen. Het maakt relatie- of personeelsgeschenken in chocolade. Maar in veel ondernemingen werkt het personeel van thuis uit en verlopen de klantencontacten online. Daardoor aarzelden ze om dit jaar Sinterklaaschocolade te bestellen. Tot Twerk dan maar op de kar van e-commerce sprong.

Arvesta, de groep boven de land-en tuinbouwwinkels AVEVE, heeft een innovatief veevoeder ontwikkeld. Euroclim heet het. Het zorgt ervoor zorgt dat runderen minder methaan uitstoten. Als alle koeien in België het veevoeder zouden krijgen, dan zouden ze 13% minder methaan uitstoten.

De Belgische water- en frisdranksector vraagt dat de btw-verlaging op niet-alcoholische dranken in de horeca behouden blijft na nieuwjaar. En wil ook een globale herziening van de lasten op water en frisdrank. De sector heeft een forse dreun moeten incasseren als gevolg van de coronamaatregelen.

Ondanks corona doet de Vlaamse land- en tuinbouw het opvallend goed dit jaar goed. De omzet groeit zelfs licht, tot naar verwachting 5,8 miljard euro. Al maskeert die stijging de grote verschillen tussen de verschillende sectoren.

Avocado's liggen al langer onder vuur om hun ecologische voetafdruk. Dan gaat het veelal om de monocultuur ervan in plantages in Mexico en de VS. Maar ook in Zuid-Europa botst het 'groene goud' op kritiek. Meer bepaald in het zuiden van Portugal, in de Algarve, waar milieubewegingen en inwoners ze als een van de oorzaken zien van droogteproblemen.

De Limburgse bottelaar en drankenproducent Konings wil z'n omzet nog eens verdubbelen in vier jaar tijd. Om die groei aan te kunnen moet Konings zijn magazijn- en productieruimte uitbreiden op een nieuwe locatie. Daarvoor liggen Genk en Breda in de weegschaal. In Breda heeft Konings al een vestiging waar het 20 miljoen investeert in een unieke supersnelle blikkenlijn voor melk- en koffieproducten.

Pakjesbedrijf DPD lanceert een nieuwe activiteit. Het wil voortaan ook voedingsproducten leveren bij particulieren en bedrijven. "DPD Fresh" krijgt een investeringsbudget mee van 4 miljoen euro en zou daarmee een 100-tal extra banen creëren.

Als alles volgens plan loopt wordt ons land vanaf 2023 een zalmproducent. Een jong Noors bedrijf, Columbi Salmon, wil in Oostende 15.000 ton Atlantische zalm per jaar gaan kweken, op het land, in grote watertanks. De zalmboerderij is goed voor een investering van liefst 150 miljoen en 80 tot 100 directe jobs.

De kritiek op sommige coronamaatregelen groeit. Ze verstikken sommige economische sectoren, klinkt het. Een cateraar uit Destelbergen met dertig mensen in dienst is naar de Raad van State getrokken. Hij neemt het niet dat recepties en banketten met een privékarakter verboden blijven. Terwijl cateringbedrijven volgens hem perfect in staat zijn om die op een veilige manier te organiseren volgens de regels die ook gelden voor restaurants.

In Deurne opent morgen een grote halalsupermarkt de deuren. Volgens eigenaar MyFood is de winkel van meer dan 1300 vierkante meter uniek in z'n soort . Als het concept aanslaat, wil MyFood de komende jaren een reeks supermarkten openen in heel België en Nederland.

Het vleesbedrijf Equinox uit Wijnegem pakt uit met hybride hamburgers en worsten: half vlees, half groente, meer bepaald oesterzwammen. Want steeds meer Belgen zoeken naar manieren om hun vleesconsumptie te verkleinen. Maar velen zien het niet zitten om vlees volledig te schrappen of genoegen te nemen met een kleinere portie.

Greenyard behoort tot het kransje bedrijven dat een duw in de rug krijgt van de coronacrisis. Hamsterwoede en het feit dat we meer zelf koken, weerspiegelt zich in de cijfers van de fruit- en groentenhandelaar. En Elon Musk heeft weer van zich laten horen op Twitter. De topman van Tesla dreigt nooit nog een cent te investeren in Californië, omdat hij z'n fabriek daar nog niet mag heropstarten.

De coronacrisis zorgt voor een aardappelberg en een melkplas. De evenwichten in de voedingsmarkt zijn verstoord. Onze diepvriesfrieten raken de grens niet meer over en tonnen aardappelen stapelen zich op. Een gelijkaardig probleem zien we opduiken in de zuivelmarkt. Maar er is ook goed nieuws, want de voedingsindustrie heeft het tekort aan ontsmettingsalcohol helpen wegwerken.

Terwijl de verkoop van voeding in ons land in vijftien jaar met zowat 30 procent is gestegen, is de hoeveelheid verpakkingen stabiel gebleven. Volgens sectorfederatie Fevia is zo elk jaar 5 kilo per Belg aan verpakking vermeden.

De Voedselbanken hebben in ons land bijna 170.000 mensen geholpen vorig jaar, alweer een record. Gelukkig was ook de aanvoer van voedsel nooit zo hoog. Maar die aanvoer zou wel eens fors kunnen slinken, vrezen ze. Een groot deel ervan, bijna 40 procent, financieren de Voedselbanken namelijk met Europese subsidies. En die dreigen bijna te halveren.

Er lijkt nog lang geen eind gekomen aan het succes van Lotus Bakeries. Speculoos blijft het sterproduct. De Vlaamse koekjesbakker verkocht vorig jaar meer dan een miljard speculaasjes in de V.S. Lotus wil nu ook speculoosijs introduceren op enkele buitenlandse markten. De aandeelhouders profiteren mee van die sterke groei, want het dividend stijgt met 10%.

Impossible Foods heeft op de CES-technologiebeurs zijn plantaardige worst voorgesteld. Die staat binnenkort op het menu in een honderdtal Amerikaanse Burger Kings. Impossible Foods gaat daarmee de concurrentie aan met rivaal Beyond Meat.