Alles over Voka

Het geduld van de Vlaamse werkgeversorganisatie Voka is op. Er moeten nú steunmaatregelen komen om de energiefactuur voor bedrijven te verlichten. Bij de start van het nieuwe politieke jaar geeft Voka een stevige por aan Vlaams minister-president Jambon van N-VA, die volgens de werkgeversorganisatie talmt om actie te ondernemen. Maar ook aan de oplopende loonkosten hoopt Voka iets te doen, via een pact met de vakbonden.

Minister Demir was vanochtend aan de slag bij Brussels Airport, waar ze een pas geland vliegtuig aan het uitladen was. Het was één van haar activiteiten op de luchthaven tijdens haar Voka-zomerstage . Naar jaarlijkse gewoonte laat de ondernemersorganisatie politici een dagje meedraaien in een bedrijf. Een realitycheck voor politici, zeg maar.

Ondernemersorganisatie Voka wil meer mensen uit het bedrijfsleven inschakelen in ons technisch onderwijs. Voka pleit in z'n onderwijsnota voor een "ondernemend onderwijs", waarin scholen voldoende autonomie krijgen en volop samenwerken met lokale bedrijven. Om zo sterke technische profielen klaar te stomen voor de arbeidsmarkt. En da's precies waar onze economie nu volop nood aan heeft.

Vlaamse bedrijven verwachten dat hun verkoopprijzen de komende maanden met nog eens gemiddeld 10 procent zullen stijgen. Dat blijkt uit een peiling van Voka bij 600 Vlaamse ondernemingen, die topman Hans Maertens dit weekend onthult in Trends Talk. Liefst 86 procent van de ondernemingen kampt ook nog eens met toeleveringsproblemen. De oorlog in Oekraïne zal een zwaardere impact hebben op onze economie dan de coronacrisis, zegt Maertens.

Onze Vlaamse bedrijven maken zich ernstig zorgen over de oorlog in Oekraïne. Een kwart besluit nu al om investeringsplannen tenminste tijdelijk stop te zetten. Dat blijkt uit een bevraging van Voka. De meeste bedrijven vrezen ook oplopende kosten - en zelfs àls de oorlog eindigt, zullen die kosten niet meteen zakken.

Een groep bachelorstudenten elektromechanica van Hogeschool Gent heeft een elektriciteitscentrale van Luminus bezocht. Ze deden dat samen met Vlaams minister-president Jambon. En op initiatief van 19 Vlaamse werkgevers- en sectororganisaties. Die willen de studenten concreet laten zien hoe ondernemingen hun bedrijfsvoering aanpassen aan de klimaatuitdagingen.

Werknemers die tijdelijk arbeidsongeschikt zijn wegens bijvoorbeeld burn-out of ziekte, moeten sneller terug aan het werk. Nachtarbeid moet flexibeler kunnen, en Vlaanderen moet onverwijld de jobbonus invoeren. We hebben immers àlle arbeidskrachten nodig, als we de groei van onze ondernemingen niet willen fnuiken. Dat zegt VOKA-voorzitter Wouter de Geest vanavond op VOKA-rentrée, een jaarlijks event dat de start van het nieuwe politieke en economische jaar inluidt.

De coronacrisis is nog niet eens helemaal verteerd, of een oud zeer steekt alweer de kop op: de krapte op de arbeidsmarkt. In een enquête van werkgeversorganisatie Voka bij 600 Vlaamse bedrijven, zegt twee op de drie dat ze moeilijker dan anders geschikt personeel kunnen vinden. Bij de grote bedrijven is dat zelfs drie op de vier. Die krapte legt een hypotheek op de economische heropleving na de pandemie.

Op de campus van hogeschool VIVES in Kortrijk is de eerste Voka Digihub officieel geopend. Een plek waar kmo's terecht kunnen voor het testen van digitale technologie. In elke Vlaamse provincie komt er zo'n Digihub. Zo wil Voka minstens 500 kmo's ondersteunen in hun digitale omslag.

Werkgeversorganisatie VOKA vraagt een douanevoorpost, een zogenaamde Green Lane, om bedrijven die via Calais zaken doen met het Verenigd Koninkrijk toe te laten de douaneformaliteiten vooraf af te handelen. Want na 100 dagen Brexit blijkt het tijdverlies in de Franse en Britse havens zó groot, dat handel met de Britten al gemiddeld vijf procent duurder is geworden.

Voka, het Vlaams netwerk voor ondernemingen, pleit voor loonsubsidies in plaats van het systeem van tijdelijke werkloosheid. Met de loonsubsidies zullen werknemers geen tijdelijke werkloosheid meer ontvangen, maar krijgt de werkgever een bedrag om z'n werknemer op te leiden of onderzoek te laten verrichten. Ook Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) pleitte eerder al voor zo'n systeem.

Wat betekent het voor onze Vlaamse economie, als er geen onderhandelde oplossing komt? Bij Vlaamse bedrijven die handel drijven met het Verenigd Koninkrijk, zal minstens 4% van de totale omzet verloren gaan. Dat blijkt uit een enquete van Voka. De grootste bezorgdheid - meer dan importtarieven - van die exportbedrijven is dat de regelgeving in het Verenigd Koninkrijk sterk zal verschillen van de Europese. Dat kan op termijn een economische schade teweegbrengen, vergelijkbaar met die van de coronacrisis.

Een derde lockdown zou de doodsteek betekenen voor onze economie. Dat zegt Voka-topman Hans Maertens, nu uit hun onderzoek blijkt dat het BBP dit kwartaal met 4,5% zal krimpen. Nóg een jojo-beweging, waarbij de economie wordt opgestart en weer afgeremd, is absoluut te vermijden. Voka pleit dan ook voor een krachtdadig coronabeleid, dat voorgoed komaf maakt met het virus.Een derde lockdown zou de doodsteek betekenen voor onze economie. Dat zegt Voka-topman Hans Maertens, nu uit hun onderzoek blijkt dat het BBP dit kwartaal met 4,5% zal krimpen. Een jojo-beweging, waarbij de economie wordt opgestart en weer afgeremd, is absoluut te vermijden. Voka pleit dan ook voor een krachtdadig coronabeleid, dat voorgoed komaf maakt met het virus.

Het economisch herstel zal nog een pak trager gaan dan gevreesd. Dat leert een enquête van VOKA. Volgend jaar zal de economie volgens de werkgeversorganisatie nog altijd maar op 90 procent van haar capaciteit draaien. 130.000 jobs in de privésector komen daardoor in het gedrang.

De economische impact van de coronacrisis is nu al groter dan bij de terreuraanslagen. Dat is te horen bij werkgeversorganisatie VOKA. Volgens de Vlaamse werkgevers kan de economische schade oplopen tot 16 miljard euro.

Bedrijven in ons land maken zich almaar meer zorgen over de impact van het coronavirus. Zeker wie handel drijft met China, voelt nu al problemen. En die impact dreigt snel fors op te lopen. Dat zegt werkgeversorganisatie Voka na een enquête bij 300 van zijn leden.

Hoe de brexit-saga uiteindelijk afloopt, blijft onduidelijk. Ook een harde brexit is nog altijd mogelijk. Die onzekerheid weegt op de Vlaamse bedrijven. Toch hoeft zelfs een harde brexit geen ramp te betekenen, relativeert econoom Jan Longeval.

De top van de Douane roept de Belgische bedrijven op om bij een harde Brexit rond 29 maart een Brexitpauze te nemen. Even voor en even na een harde Brexit kunnen bedrijven maar beter niet uitvoeren naar het Verenigd Koninkrijk. Om zo chaos te vermijden tot alle formaliteiten geregeld zijn. Ondernemersorganisatie VOKA reageert misnoegd.

Voka houdt vast aan een liberaal Europa als motor voor onze economie. Onze beleidsmakers moeten daarom systematisch nagaan of nieuwe wetten geen negatief effect hebben op de Europese eenheidsmarkt. Dat stelt de Vlaamse ondernemersorganisatie in haar memorandum in aanloop naar de Europese verkiezingen.