Alles over Volkswagen

De Belgische materialenproducent Umicore en de Duitse autobouwer Volkswagen investeren samen 3 miljard euro in de productie van batterijmaterialen. De 2 hebben hiervoor een nieuwe joint-venture opgericht. Die moet tegen 2030 batterijmaterialen maken voor 2,2 miljoen elektrische wagens van de Volkswagen-groep. De joint venture was eind vorig jaar aangekondigd, maar is nu -na een jaar onderhandelen- officieel rond.

Hij was al 5 jaar geleden aangekondigd, en nu is hij gelanceerd: de Volkswagen ID. Buzz. Geïnspireerd door het populaire hippiebusje uit de jaren '60, maar volledig gericht op de toekomst. Want voor elektrische bestelwagens ligt nog een gigantische markt open.

De autoverkoop in ons land kreeg opnieuw klappen in het afgelopen jaar. 2020 was al rampzalig en daar is nog eens een daling van 11 procent bovenop gekomen. Niet door corona-beperkingen deze keer, maar door het acute tekort aan halfgeleiders. Slechts 383.000 auto's zijn er verkocht, het laagste cijfer in meer dan 25 jaar.

De Europese Commissie legt BMW en Volkswagen een boete van 875 miljoen euro op voor kartelvorming. De Duitse autobouwers hadden afgesproken om elkaar niet te beconcurreren op het vlak van technologie om dieselauto's milieuvriendelijker te maken. Ze maakten daarbij afspraken over het precieze gebruik van het additief AdBlue. Het is de eerste keer dat de Europese Commissie afspraken rond technologische samenwerking beschouwt als een overtreding van de kartelwetgeving.

Een paar weken geleden zorgden ze voor vuurwerk bij GameStop, nu hebben Reddit-beleggers zich massaal op Volkswagen gestort. De Duitse autobouwer zet een turbo op z'n electrificatie en daar smullen ze van op de Amerikaanse internetfora. Volkswagen wordt er neergezet als het Europese Tesla.

Het jaar was goed begonnen voor chemiereus Solvay, tot de coronapandemie roet in het eten gooide. Hoe erg het bedrijf getroffen is in z'n groeisegmenten, blijkt uit de trading update die Solvay vandaag uitstuurde. Samen met Tom Simonts van KBC bespreken we daarnaast het gerucht dat Volkswagen autoverhuurder Europcar opnieuw wil inlijven.

Nu de belangrijke Autoshow in Genève is afgelast wegens het coronavirus, hebben zowat alle grote automerken een virtueel autosalon gehouden. Via internet hebben ze enkele nieuwe modellen en prototypes voorgesteld. Zo lanceerde Volkswagen zijn eerste elektrische SUV, en BMW een elektrische sportlimousine.

Er ontpopt zich een Europees initiatief om Volkswagen ook hier tot een schikking te dwingen in verband met het dieselschandaal. Een Nederlandse stichting wil in verschillende EU-landen rechtszaken starten om de autobouwer op de knieën te krijgen. Bij een schikking wil ze die via een Nederlandse wet meteen in heel de EU doen gelden.

Volkswagen heeft zijn nieuwe Golf voorgesteld, de achtste generatie van het best verkochte model van de Duitse autoconstructeur. Toch komt er sleet op het succesrecept uit de jaren '70, vooral door de opkomst van de SUV. Maar nu Volkswagen volop investeert in de auto van de toekomst, kan de Golf zeker nog dienst doen als 'cash cow'.

Volkswagen heeft op de autobeurs in Frankfurt z'n elektrische ID.3 gelanceerd. Z'n topman ziet er de nieuwe Golf in. De basisversie kost iets minder dan 30.000 euro. En daarmee wil Volkswagen het grote publiek overtuigen nu de markt van elektrische auto's op doorbreken staat.

Zelfs een wereldgroep als Volkswagen kan het niet alleen: de autobouwer koopt zich in bij Argo, een door concurrent Ford gesponsord bedrijf dat technologie ontwikkelt voor zelfrijdende wagens. Omgekeerd neemt Ford een licentie op Volkswagens technologie voor elektrische auto's. Het is al de zoveelste alliantie in de sector. Een slabakkende autoverkoop en snel oplopende ontwikkelingskosten dwingen constructeurs tot samenwerken.

In de Volkswagenfabriek in Puebla in Mexico is de allerlaatste Kever van de band gerold. Daarmee houdt de productie van de iconische wagen definitief op. In Puebla gaan ze zich nu toeleggen op de bouw van compacte SUV's. De auto's voor het volk van ónze tijd.

Vanaf vandaag kan je de nieuwe Volkswagen ID 3 bestellen. Dat is de eerste elektrische wagen van Volkswagen. Het instapmodel zou zo'n 30.000 euro kosten. Opmerkelijk, kandidaat-kopers krijgen de wagen nog NIET te zien. Die primeur houdt Volkswagen voor het autosalon in Frankfurt, in september dit jaar.

Intussen duikt een nieuw en schokkend schandaal op in de Duitse automobielindustrie. Volgens twee Duitse kranten hebben bij proeven niet alleen apen diesel-uitlaatgassen moeten inademen. Ook mensen zouden zijn blootgesteld aan schadelijke stoffen. De proeven waren besteld door BMW, Mercedes-eigenaar Daimler en Volkswagen.

In het Duitse Wolfsburg is de 150 miljoenste Volkswagen van de band gelopen. Een heuglijk moment. Toch blijven er donkere wolken hangen boven het Duitse automerk. Zo zou de softwareupdate, die na het dieselschandaal is doorgevoerd, niet helemaal storingvrij zij. Op de Duitse tweedehandsmarkt zijn oudere dieslewagens stilaan overkoopbaar geworden.

Ondanks het dieselschandaal was de Volkswagen Golf vorig jaar nog altijd de best verkochte auto in België, en bij uitbreiding in Europa. In Zweden wist het Duitse automodel zelfs voor het eerst in meer dan een halve eeuw Volvo te onttronen

Volkswagen, Ford, Daimler en BMW zijn het wachten beu. Ze gaan zélf een netwerk van snellaadstations bouwen langs de Europese snelwegen. Ze willen zo de doorbraak van elektrische auto's forceren. Over 3 jaar al moeten er minstens 400 oplaadpunten zijn. Pas dan zullen consumenten een elektrische wagen willen kopen voor lange afstanden, denken ze.

De Duitse autobouwer Volkswagen zet het mes in de organisatie. Het schrapt de volgende 5 jaar 30.000 banen, de meeste in Duitsland via natuurlijke afvloeiingen. België is niet getroffen. De grote sanering moet Volkswagen klaarstomen voor de toekomst, met de nadruk op elektrische wagens.