Alles over vrije tijd

Het sportpaleis in Antwerpen is een weekend lang het epicentrum van de gamewereld. Tot zondag loopt er de PGL Major Antwerp, het officieuze wereldkampioenschap CounterStrike. Niet meer dan een schietspelletje zult u denken, maar het prijzengeld bedraagt wel een miljoen dollar. Het is sprekend voor een sport- en entertainmenttak waarvan de marktwaarde jaarlijks 30 tot 40% groeit. En dat trekt stilaan ook het Belgische bedrijfsleven aan.

Durfkapitaalfonds ForsVC heeft in een tweede kapitaalronde z'n vuurkracht opgedreven tot 18 miljoen euro. Geld dat het in de Belgische videogame-industrie wil pompen. Beloftevolle gamestudio's zoals het Antwerpse Cyborn werken vaak in onderaanneming van buitenlandse spelers, terwijl ze voldoende knowhow hebben om eigen games te ontwikkelen. Of toepassingen voor het metaverse van de toekomst. En precies daar kan durfkapitaal het verschil maken.

Het management van Brussels Airlines laat de Oekraïne-crisis niet aan het hart komen. We zijn nog ingedekt tegen de piekende olieprijzen, zo klinkt het vol vertrouwen. De Belgische Lufthansa-dochter zegt klaar te staan om te groeien en weer winst te maken.

Het nachtleven induiken, eindelijk kan het weer. Afgezien van 2 maanden heropening in oktober en november vorig jaar, zijn discotheken en clubs de hele pandemie gesloten gebleven. Zelfs met de overheidssteun en tijdelijke werkloosheid, zitten veel uitbaters op hun tandvlees. Velen hebben hun spaarcenten moeten aanspreken om een faillissement af te wenden. Zij hopen dat hun deuren nu voorgoed open kunnen blijven.

De "zomer van de vrijheid" lonkt, en dat voelen ze in de evenementensector. Heel wat festivals zijn al uitverkocht en allerlei nieuwe initiatieven doen de bestellingen weer binnenstromen. Maar die plotse toestroom stelt de sector voor een probleem. Want heel wat vaste- en freelancemedewerkers zijn intussen vertrokken, vaak richting bouwsector.

Dit weekend vindt in Los Angeles de Super Bowl plaats. Twee American Football-teams nemen het tegen elkaar op : de Cincinnati Bengals en de Los Angeles Rams. Miljoenen Amerikanen zullen de wedstrijd via tv of streamingdiensten volgen. En dat zorgt voor astronomische reclameprijzen.

Illustrator Kristof Devos heeft in Los Angeles een internationale prijs voor illustratoren gewonnen, voor z'n cover van het kinderboek 'De Wind en Wij'. Het is meteen de vijfde award voor het boek. Het biedt uitgeverij De Eenhoorn een unieke kans om er het buitenland mee te veroveren. Want het kinderboek snijdt een universeel thema aan.

Sony koopt voor 3,6 miljard dollar de spelproducent Bungie, bekend van spellen als "Destiny" en "Halo". Het is een tegenoffensief, want nog geen twee weken geleden deed Microsoft een monsterbod van 70 miljard dollar op spelletjesmaker Activison Blizzard. Ironisch genoeg was Bungie ooit in handen van Microsoft, in het jaar 2000 toen de softwarereus een topgame nodig had om z'n Xbox spelconsole te lanceren. Dat spel werd "Halo", maar 7 jaar later deed Microsoft Bungie opnieuw van de hand. Nu gaat Sony er dus mee aan de haal.

Aqualibi in Waver gooit vanavond de deuren weer open, na zeven maanden sluiting. Nu de coronabarometer in werking treedt mogen de attractieparken weer publiek ontvangen, ook al staat de barometer nog op rood. Voor Aqualibi moet het de heropstanding inluiden na een rampzalige zomer.

Lunaparken of arcadehallen beleven een revival. We kennen ze van zomers aan de kust, of in vakantieparken. De Nederlandse familie Veltmeijer brengt die arcadehallen naar stadscentra en dat blijkt een groot succes. In Nederland zijn er al 8 vestigingen. Nu rolt ze het concept in verschillende Europese landen uit. In ons land is de eerste geopend, op de Anspachlaan in Brussel.

Vanaf vandaag zijn buitenevenementen van 1.500 tot 75.000 personen mogelijk zonder afstandsregels, bubbels, mondmaskers of andere beperkingen. Dat kan als de organisatoren gebruik maken van het Covid Safe Ticket. Eén van de eerste festivals die pionieren met de formule, is Paradise City in Steenokkerzeel.

Choice, het social media tv-platform van Bart Van Coppenolle en Philip Vandormael heeft de kaap van 10.000 gebruikers gerond. In februari dit jaar haalde Choice nog vers kapitaal op via het KMO-beurssegment Euronext Access. Geld om z'n nationale en internationale ambities waar te maken. Tegen eind 2022 wil Choice maar liefst 250.000 gebruikers tellen, niet alleen in België maar ook in Nederland én de Verenigde Staten.

Het hoeft weinig uitleg, de halfjaarcijfers van Brussels Airlines kleuren dieprood. Doordat de reisbeperkingen langer duurden lagen de inkomsten lager dan verhoopt. Maar door de forse kostenbesparingen kon Brussels Airlines het operationeel verlies terugdringen tot 143 miljoen. De maatschappij is van plan ook het laatste restje van de staatslening van de Belgische overheid op te nemen. Bijkomende steun denkt Brussels Airlines niet nodig te hebben, want de boekingen pikken weer op.

Studio 100 kan een van zijn winstmotoren weer opstarten. In zijn Pop-Up Theater in Puurs vindt vanavond voor het eerst in bijna anderhalf jaar weer een musicalvoorstelling plaats: Daens. Dat betekent weer werk voor 200 werknemers voor en achter de scène. De heropstart gaat gepaard met zo'n half miljoen extra kosten. Om alles coronaproof te maken en om liefst 450.000 tickets van vorig jaar om te boeken.

Reisorganisator Travelbase bundelt de krachten met GeoDynamics, een specialist in satelliettracking. Reizigers die een avontuurlijke trip maken in de wilde natuur van IJsland, Noorwegen, Zweden of de Balkan krijgen deze zomer een tracker mee, zodat ze in geval van nood snel opgespoord kunnen worden.

De Vlaamse regering bekijkt dan weer in hoeverre Pukkelpop aanspraak kan maken op lening van 1,8 miljoen euro die ze al toegezegd had. De terugbetaling zou wegvallen indien overheidsmaatregelen het festival dwarsbomen. De lening was voorzien om de toeleveranciers te betalen. Voor hen is de afgelasting een nieuwe opdoffer in een erg mager jaar.

Dierenpark Pairi Daiza heeft zijn gloednieuwe pinguïngrot geopend. Door de coronabeperkingen konden tot nu toe enkel de gasten in vier van de 50 hotelkamers daarvan genieten. Pairi Daiza bouwde het dierenverblijf met advies van verschillende buitenlandse dierentuinen, om de leefomstandigheden op de Zuidpool zo goed mogelijk na te bootsen.

Het investeringsvehikel Alychlo van zakenman Marc Coucke draait de jongste weken op volle toeren. Italiaanse luxejachten, een digitaal platform voor truckchauffeurs, skistations en pretparken van Compagnie Des Alpes,... En nu komt daar een nieuwe investering bij in z'n geliefde Durbuy. Een nieuw indoorpark van 7 miljoen euro. Dat moet het het Ardense stadje het hele jaar door op de kaart zetten.

Ook de Belgische bioscopen mogen opnieuw open. Kinepolis verkocht al 20.000 filmtickets in de voorverkoop voor de komende 7 dagen. De eerste inkomsten zijn welkom, na 7 maanden met enkel uitgaven door de verplichte sluiting. Toch is de Belgische bioscoopreus financieel overeind gebleven.