Alles over vrije tijd

Het Brussels gewest is steeds meer een toeristische bestemming, met dit jaar 9,4 miljoen overnachtingen. Dat blijkt uit cijfers van het gewestelijk agentschap Visit.brussels. Een record dat mee gedreven wordt door de stijging van het zakentoerisme. Brussel is steeds meer het decor voor salons en congressen.

Vlak over de taalgrens, in het Waalse Hannuit, bouwt Plopsa Group z'n tweede waterpretpark. Dat wordt liefst 4.800 vierkante meter groot en zal uiteindelijk 25 miljoen euro kosten. Het gaat om een opmerkelijke samenwerkiing van een Vlaamse en een Waalse gemeente, én een dochterbedrijf van Studio 100.

Neckermann sluit een langdurig en exclusief partnerschap met Sunweb. De online touroperator gaat zijn reizen voortaan dus ook aanbieden in fysieke reisbureaus. Dankzij het distributienet van Neckermann hoopt Sunweb sneller te groeien in ons land, vooral in Wallonië. Ook voor Neckermann biedt de samenwerking voordelen.

62 van de 91 reiswinkels van het failliete Thomas Cook Retail België zijn opnieuw opengegaan. Ze werken onder de merknaam Neckermann, maar maken eigenlijk deel uit van de nieuwe vennootschap Vamos Benelux, naar de Spaanse reisorganisatie die het failliete Thomas Cook Retail België heeft overgenomen. Een kleine 200 van de oorspronkelijk 500 medewerkers maken de doorstart.

DPG Media, het bedrijf boven onder meer VTM en Q-Music, heeft vanochtend z'n nieuwe radiozender Willy gelanceerd. Willy is enkel digitaal te beluisteren en richt zicht tot muziekliefhebbers vanaf 35 jaar die hun plek niet meer vinden in het huidige radiolandschap.

Maandag beleeft de internationale tv-reeks 'War of the Worlds' zijn Belgische première. Dat gebeurt op het filmfestival van Gent. Aan de reeks werkt ook het Vlaamse productiehuis 'De Wereldvrede' mee. Dat produceerde eerder de cultreeks 'Bevergem' voor Canvas en gaat nu dus internationaal.

De Vlaamse tienerreeks Wtfock begint aan een derde seizoen. Ook al heeft u er misschien nog nooit van gehoord, de reeks is erg populair bij vijftien tot 24-jarigen. Maar liefst één op twee jongeren uit die leeftijdscategorie volgt de reeks. Volgens Telenet een bewijs dat Vlaamse content nog toekomst heeft.

Ook Thomas Cook Retail België -dat onder meer de reiswinkels uitbaat- gaat failliet. Het nodige geld om een doorstart te maken via een een gerechtelijk akkoord is niet gevonden. Nog eens vijfhonderd werknemers dreigen hun baan te verliezen.

Iedereen die dat wil, kan binnenkort op vakantie naar Saoedi-Arabië. Het land gaat voor het eerst toeristenvisa uitreiken. Tot nu toe konden alleen pelgrims, expats of mensen op uitnodiging het land binnen. Riyad wil het toerisme stimuleren om in de toekomst minder afhankelijk te zijn van olie.

Liefst 121 bijkomende vestigingen wil Basic-Fit de komende vijf jaar openen in België. Dat zou ook 500 extra jobs opleveren. De fitnessketen ziet in ons land nog heel wat potentieel. Maar daarvoor moet het dichter bij de klanten zitten. Want die zijn blijkbaar niet bereid om zich langer dan tien minuten te verplaatsen naar de fitness.

De Brusselse start-up Panora.me, die de panoramische selfie introduceerde in ons land, is overgenomen door het Britse Picsolve. Die laatste is wereldwijd actief in pretparken, waar het actiefoto's aanbiedt aan de bezoekers.

België is één van de veertien landen waar Google in november Stadia lanceert. Stadia is een streamingdienst voor games en wordt wel eens de Netflix voor games genoemd. De komst is al enkele maanden geleden aangekondigd, maar Google zegt nu waar en tegen welke prijs.

65 procent van de Belgen gaat deze zomer op reis. Dat blijkt uit de jaarlijkse vakantiebarometer van Europ Assistance. Daarmee zitten we terug op het niveau van voor de economische crisis in 2008. Belgen reizen relatief duur, zo blijkt nog. Het gemiddelde gezin voorziet ruim 2.200 euro voor z'n reisplannen deze zomer.

De Plopsa Group blijft z'n pret-imperium uitbreiden. In De Panne komt er nu ook een Plopsa Hotel. Bedoeling is van Plopsaland en Plopsaqua een meerdagenbestemming te maken. Het hotel telt zo'n 117 kamers. Ter vergelijking: het nabijgelegen Ibis-hotel in De Panne heeft een kleine tachtig kamers.

De aangekondigde taxshelter moet de gamingindustrie in ons land nog meer laten groeien. Nu trekken veel game-ontwikkelaars naar het buitenland, omdat ze hier geen investeerders vinden. Op de gloednieuwe gamebeurs "1UP" in Kortrijk toont de sector z'n groeipotentieel.

Brussels Airport heeft z'n 25 miljoenste passagier ontvangen. Een record. En goed voor een plaats in de top 20 van drukste Europese luchthavens. De grootste groei zit in de intercontinentale vluchten en dan vooral op Aziatische bestemmingen.

In de Kamer heeft de commissie Bedrijfsleven een wet gestemd die binnenkort de macht van bookingsites als booking.com zal inperken. Nu verbieden ze hotels contractueel om onder de prijs te gaan, die ze zelf aanbieden op hun platform. Eens de wet van kracht is zullen hotels dat wél mogen, zowel op hun eigen website als via andere kanalen.

Steeds meer Belgen gaan op reis met de mobilhome: de verkoop zit al enkele jaren in de lift. Dat blijkt op Mobicar, de beurs voor mobilhomes en caravans, dit weekend in Brussel. De sector probeert daar om z'n wat oubollige imago af te schudden: met kleine, hippe kampeerbusjes. Daar zetten fabrikanten steeds meer in om een jonger publiek aan te trekken.

2015 was een goed jaar voor de Belgische bioscopen én voor de Belgische films. Dat blijkt uit cijfers van de bioscoop- en filmdistributiesector. Er gingen meer mensen naar de film, de omzet steeg, net als het marktaandeel van de Belgische film.