Alles over vrije tijd

De dierenspeciaalzaak Tom & Co viert z'n dertigste verjaardag met een recordomzet van ruim 240 miljoen euro. Liefst 15% meer dan het jaar voordien. Nu mensen aan huis gekluisterd zitten door de coronabeperkingen, zoeken ze vaker het gezelschap van een huisdier. Winkelketen Tom & Co surft mee op de hype en wil dit jaar alweer vijf nieuwe winkels openen in ons land.

Phixion, bekend van z'n decors voor onder meer Tomorrowland en Graspop Metal Meeting gaat prefab-interieurs en -poolhouses bouwen, onder de naam Hoxper. De decorbouwer gooit z'n knowhow uit de festivalwereld in de strijd: in het oog springende ontwerpen die het snel kan plaatsen. Tegelijk houdt het z'n personeel aan de slag.

Morgen heropenen niet alleen de kappers, maar ook de dierenparken. Pairi Daiza pakt meteen uit met nieuwe dieren en nog eens 100 nieuwe hotelkamers. En die zijn meteen al grotendeels volzet.De periode van verplichte sluiting was financieel een harde noot om kraken, omdat de vaste kosten van het park hoog oplopen.

Barco heeft zwaar te lijden gehad onder de coronacrisis en sluit 2020 af met 4,4 miljoen euro verlies. Da's het eerste jaarverlies in meer dan een decennium. De Kortrijkse beeldvormingsgroep hoopt dit jaar uit het dal te kruipen. Z'n topman kijkt alvast hoopvol naar de Chinese markt, waar de ellende begonnen was, maar de crisis al verteerd is.

Midden maart zou de overheid ook beslissen over de culturele zomer in ons land. Vooral voor de grote zomerfestivals zijn er vraagtekens. Gisteren zette het Britse mega-festival Glastonbury de toon, door zelf de komende editie af te blazen. Toch denken kleinere festivalorganisatoren dat de zomer voor hen nog niet verloren is. Voor podiumbouwer Stageco uit Haacht, een wereldspeler in massa-events, wacht dan weer een moeilijk jaar.

Vanaf vanavond hebt u er een nieuwe TV-zender bij: Podium 19. Het is een tijdelijk, maar volwaardig TV-kanaal van de cultuursector. Op de zender zullen de komende weken meer dan 240 -veelal nieuwe- producties te zien zijn van Vlaamse en Brusselse cultuurhuizen, zoals Brussels Philharmonic, de Singel en Concertgebouw Brugge. Die stampten de nieuwe zender in enkele weken tijd uit de grond, samen met enkele mediapartners.

Brussel heeft er vanaf dit weekend een nieuw museum bij. Op de site van Tour- en Taxis opent Pixel, het eerste Belgische gamemuseum. Het museum wil toegankelijk zijn voor alle leeftijden en zet in op interactiviteit. Bezoekers kunnen er oude en nieuwe consoles uitproberen.

Aan het Brusselse Jubelpark hebben zo'n 500 werknemers uit de toeristische sector betoogd. Ze voelen zich in de steek gelaten, terwijl toerisme een belangrijke sector is in de Europese Unie. De manifestanten vragen Europese steunmaatregelen. En een eenduidige kleurcode voor risicogebieden.

Als de Nationale Veiligheidsraad volgende week geen datum geeft voor de heropstart van evenementen, moeten we het najaar opgeven. Dat zegt de sectorfederatie. Door het stijgende aantal coronabesmettingen heeft de Veiligheidsraad vandaag geen nieuwe versoepelingen doorgevoerd. De beslissing is doorgeschoven naar volgende donderdag.

Ondanks het hoge aantal coronadoden in ons land, blijven Europese toeristen België zien als een aantrekkelijke en veilige reisbestemming. Dat blijkt uit een rondvraag van Toerisme Vlaanderen bij reizigers in verschillende Europese landen. Veel toeristen zoeken deze zomer de rust op: in landelijke gebieden en aan de kust neemt het aantal boekingen langzaam toe, maar de kunststeden lopen achter. Dat konden we vaststellen in Gent.

Zwembaden, wellnesscentra, pretparken, binnenspeeltuinen, congreszalen, speelhallen en casino's mogen vanaf vandaag opnieuw de deuren openen. Wij gingen een kijkje nemen bij Walibi, dat op een kwart van z'n normale capaciteit opgestart is. De coronacrisis hakt er zwaar in de inkomsten.

Vanaf 1 juli worden een aantal coronamaatregelen verder versoepeld. Dat heeft de veiligheidsraad beslist. Zo worden vanaf 1 juli buitenevenementen met 400 toeschouwers mogelijk. Tegelijk gaan pretparken, theaters, bioscopen, casino's en zwembaden weer open. Als ze alle veiligheidsvoorschriften naleven. Een verplichting om mondmaskers te dragen, komt er niet.

Studio 100 gaat dit jaar een dramatisch verlies draaien. En als de activiteiten niet snel kunnen hervatten, dan zal het amusementbedrijf zwaar moeten hestructureren. Dat zegt z'n topman Hans Bourlon in "Het Gesprek" op Vlaamsparlement.tv. Bourlon hekelt ook de bijzonder moeilijke communicatie met de regeringen, het gebrek aan perspectief en de voorkeurbehandeling die een aantal van z'n concurrenten genieten.

Liefhebbers van games zaten gisteravond op het puntje van hun stoel, want Sony heeft in een livestream z'n langverwachte Playstation 5 aan de wereld voorgesteld. De spelcomputer van het Japanse Sony domineert de markt voor videoconsoles al 7 jaar. De nieuwe generatie spelcomputers moeten een nog ruimer publiek aanspreken. Met vaak film-realistische games.

Voor de evenementen- en festivalsector wordt 2020 een verloren jaar. Podiumbouwers, verhuurders van licht en geluid, catering, allemaal dreigen ze dit jaar diep in het rood te gaan door het coronavirus. Maar het Nederlandse Flexotels bleef niet bij de pakken zitten. Hun mobiele hotelkamers die ze normaal aan festivals verhuren, hebben ze omgebouwd tot bezoekcontainers voor woonzorgcentra.

Geen Tomorrowland Winter dit jaar. Het festival zou plaatsvinden van 14 tot 21 maart, in het skioord Alpe d'Huez. Maar de Franse regering vindt het risico te groot op verdere verspreiding van het coronavirus. Grote bijeenkomsten met veel volk op een kleine plaats worden daarom verboden. Voor de organisatoren en leveranciers van evenementen breekt een moeilijke tijd aan.

Hij stapte al in de luchtvaart en de ruimtevaart en nu pakt Richard Branson ook uit met cruises. Zopas heeft de Britse multi-ondernemer z'n eerste cruiseschip voorgesteld. Net nu het coronavirus en het risico om op zo'n schip in quarantaine te belanden de sector parten dreigt te spelen. Maar Branson lijkt zich daarover geen al te grote zorgen te maken.

Ontwikkelaar van videogames en gamingaccessoires Nacon trekt naar de beurs van Parijs. Nacon is deel van het Franse Bigben Interactive, dat ook een sterke poot heeft in ons land. Nacon wil het geld van de beursgang inzetten om z'n marktpositie te versterken.

Het Brussels gewest is steeds meer een toeristische bestemming, met dit jaar 9,4 miljoen overnachtingen. Dat blijkt uit cijfers van het gewestelijk agentschap Visit.brussels. Een record dat mee gedreven wordt door de stijging van het zakentoerisme. Brussel is steeds meer het decor voor salons en congressen.