Alles over VS

Maar de financiële markten keken vooral uit naar het cijfer van de Verenigde Staten. Daar deed de coronacrisis de economie in het eerste kwartaal met 4,8 procent krimpen. Anders dan bij ons is dat een geannualiseerd cijfer, omgerekend naar een periode van een jaar dus. De krimp maakt een abrupt einde aan de langste economische expansie in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

De oplopende spanningen tussen de Verenigde Staten en Iran laten zich duidelijk voelen op de financiële markten. Zo is de olieprijs flink gestegen. En beleggers vluchten naar zogenaamde veilige havens. Zo zijn de Japanse yen en Zwitserse frank erg in trek. Net als goud, dat zijn hoogste peil in zes jaar bereikt.

China verlaagt op nieuwjaarsdag z'n importtaksen op een hele resem producten, zoals elektronica, medicijnen en vlees. De totale waarde van die geïmporteerde goederen bedroeg vorig jaar 389 miljard dollar. Het is een belangrijk gebaar naar de Verenigde Staten, maar eigenlijk doet China dit vooral uit eigenbelang.

Is een Chinees-Amerikaanse handelsdeal eigenlijk nog wel voor dit jaar? Uitspraken van de Amerikaanse president Trump en zijn handelsminister Ross wijzen erop dat een akkoord misschien wel veel verder af is dan gedacht. Half december leek een deadline, want dan zouden nieuwe Amerikaanse importtaksen in werking treden. Maar de échte deadline zijn de Amerikaanse verkiezingen in november volgend jaar.

De Amerikaanse regering dreigt met zware invoerheffingen op een aantal typisch Franse producten. Een reactie op de eenzijdige invoering van een digitaks door de Franse regering. Die viseert daarmee bedrijven als Google, Facebook, Apple en Amazon. De Franse regering wil niet buigen voor de Amerikaanse strafheffingen en dreigt heel Europa mee te slepen in een nieuw handelsconflict.

De Europese beurzen lijken al aan een eindejaarsrally te zijn begonnen. Zo zit de Duitse DAX-index op z'n hoogste peil sinds half juni vorig jaar. Ironisch genoeg veroorzaakt onder meer de angst voor 'n wereldwijde recessie een boost op de beurs.

De Amerikaanse Minister van handel Wilbur Ross zet 28 Chinese bedrijven en instellingen op een nieuw zwarte lijst. Volgens Ross kan de VS niet tolereren dat etnische minderheden brutaal worden onderdrukt. Amerikaanse technologie die daartoe zou bijdragen mag niet meer naar China worden uitgevoerd. Het is de eerste keer dat de VS mensenrechten aanwenden om buitenlandse bedrijven op een zwarte lijst te plaatsen.

Er bestaat goeie hoop dat China en de VS volgende maand hun handelsgesprekken zullen hervatten. Achter de schermen wordt in elk geval gepraat. Intussen krijgen de Amerikaanse boeren het almaar moeilijker door het handelsconflict. Al blijven ze opvallend achter hun president staan.

Het oplaaiende handelsconflict tussen de VS en China lijkt - alvast voor even - gekalmeerd. Beide landen lieten vandaag weten dat ze bereid zijn om opnieuw aan tafel gaan zitten. Onverwacht, want dit weekend zwaaiden ze nog over en weer met hogere handelstarieven en straffe uitspraken. De beurzen reageren hoopvol.

Het Luikse Miracor heeft een belangrijke horde genomen bij de FDA, de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond. Z'n systeem voor de behandeling van hartinfarcten krijgt er de status van "baanbrekend product". Daardoor zou het sneller op de markt moeten komen en zal ook de terugbetaling door de ziekteverzekering vlotter verlopen.

President Trump heeft een tipje van de sluier gelicht over zijn plannen voor nieuwe belastingverlagingen. Trump wil daarmee de consumptie in de V.S. aanzwengelen om een groeivertraging of zelfs een recessie af te wenden. Hij wil onder meer sleutelen aan de vermogenswinstbelasting en de personenbelasting.

China opent een nieuw front in z'n handelsoorlog met de Verenigde Staten. Het heeft z'n munt laten zakken. Zo worden Chinese producten goedkoper, wat het effect van de hogere Amerikaanse importtaksen afzwakt. Amerikaans president Trump kan er niet om lachen en spreekt van verboden koersmanipulatie. Een muntoorlog lijkt in de maak.

De beurzen duiken wereldwijd in het rood, na een nieuwe escalatie van de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en China. Amerikaans president Trump wil vanaf volgende maand nieuwe importtarieven heffen op Chinese producten.

Frankrijk heeft z'n "taxe GAFA" ingevoerd, een belasting op de omzet die grote internetbedrijven in Frankrijk realiseren. In de praktijk zullen vooral Amerikaanse internetgiganten als Google, Amazon, Facebook en Apple die belasting moeten betalen. De V.S. dreigen daarom al meteen met tegenmaatregelen.

De olieprijs is flink gestegen nu de VS het uitvoerverbod voor Iraanse olie uitbreidt. Vijf landen, die nu nog Iraanse olie kopen, moeten zich binnenkort gaan houden aan de Amerikaanse sancties tegen dat land. President Trump knijpt zo de keel van Teheran nog wat verder dicht. Al riskeert hij zich ook zelf pijn te doen.

Hij staat niet bekend als de grote verzoener, toch heeft de Amerikaanse president Trump opgeroepen tot samenwerken. Over de partijgrenzen heen. Dat deed hij in zijn State of the Union voor het Congres. Maar oppositie en commentatoren zijn niet echt overtuigd.

Als de handelsoorlog tussen de VS en China opnieuw opflakkert, dreigt dit enorme gevolgen te hebben voor de wereldeconomie. Met vooral grote verliezers, naast een paar verrassende winnaars. Dat zegt het handelsagentschap van de Verenigde Naties.