Alles over water

De provincie Vlaams-Brabant investeert mee in de ontwikkeling van software die overstromingen voorspelt. Flood4Cast, zo heet de sofware, kan uren bij voorbaat en tot op straatniveau voorspellen waar wateroverlast zal ontstaan bij hevige regenbuien. Het Leuvense techbedrijf Hydroscan test de toepassingen in twee gemeenten in eigen land, en heeft twee proefprojecten in Duitsland op het programma staan.

Hoe bereiden we de lage landen voor op extreme watersnood? Op die vraag zoeken wetenschappers en ingenieurs een antwoord in de Hedwige-Prosperpolder, aan de Westerschelde. Pal op de grens tussen Nederland en Vlaanderen. In een proefopstelling testen de onderzoekers nieuwe technieken uit om onze dijken sterker te maken, of in te grijpen wanneer ze toch breken. Want water zal door de klimaatverandering hoe langer hoe meer een uitdaging vormen.

Ekopak -de beursgenoteerde waterzuiveraar waar ook Marc Coucke in zit- gaat in de Antwerpse haven een "koelwaterfabriek" bouwen. Die gaat gezuiverd huishoudelijk afvalwater leveren aan de plaatselijke industrie, om te gebruiken als koelwater. Het project kost ruim 100 miljoen euro. Om het te realiseren, werken verschillende publieke en private partners samen.

Bij waterzuiveringsbedrijf Aquafin in Antwerpen is een biomethaaninstallie in gebruik genomen. Die wint biogas uit slib, en zet die vervolgens op het aardgasnet. 't Gaat om een pilootproject. Maar als het succesvol is, wil Aquafin nog meer van die installaties bouwen.

De watersnood van deze maand is het gevolg van de klimaatopwarming. En is wellicht maar een voorproefje van wat ons nog te wachten staat. Ons zustermagazine Trends ging langs bij Vlaamse bedrijven die technologie ontwikkelen om noodweer voorspellen. Of om ons te beschermen tegen overstromingen. Eén ervan is het Antwerpse Aggéres.

Het groeiende watertekort in Vlaanderen wordt stilaan een economisch probleem. Onze collega's van Trends wijden deze week een uitgebreid dossier aan. Opvallend is dat het probleem oplosbaar is. Ook al is Vlaanderen bijzonder dicht bebouwd. Meer nog, we bouwen nu kennis op, die we nadien wereldwijd kunnen exporteren.

Bosaq, een Gentse ontwikkelaar van modulaire waterzuiveringsinstallaties, wil anderhalf miljoen euro ophalen om verder te groeien. Ruim de helft daarvan via het Bolero Crowdfundingplatform. Met het geld gaat Bosaq verder inzetten op onderzoek en ontwikkeling en zijn productiecapaciteit verhogen. Want de vraag naar drinkwatervoorziening op afgelegen plaatsen is groot.

Een bouwbedrijf en een milieuorganisatie die de handen in elkaar slaan om water te hergebruiken. Het is niet zo alledaags. In de Gentse deelgemeente Wondelgem gebeurt het. Daar gaat 150.000 liter water van een werf verdeeld worden onder dertig gezinnen.

De Amerikaanse staat Californië blijft kreunen onder een nooit geziene droogte. Het zijn zwarte plastic balletjes die nu redding moeten brengen. Om het weinige water dat nog in de reservoirs staat, te beschermen voor verdamping en vervuiling, worden zogenaamde shade balls met miljoenen tegelijk over het wateroppervlak gekieperd.