Alles over waterstof

Een groep bedrijven uit Vlaanderen en Nederland wil in de buurt van de Scheldemonding een grootschalige waterstoffabriek bouwen. Tegen 2030 willen ze dat de fabriek op gigawattschaal operationeel is. Als tussenstap hopen ze de komende 5 jaar een kleinere pilootfabriek te bouwen. Waterstof is volgens hen de enige realistische stap naar een duurzame economie. Maar dan zal de overheid wel de helft moeten bijpassen, want voorlopig is de technologie nog erg duur.

Toyota lanceert een nieuwe versie van de Mirai. Dat is z'n auto op waterstof, uitgerust met brandstofceltechnologie. "Mirai" betekent "toekomst". De Japanse autoreus gelooft sterk in waterstof als energiedrager van de toekomst. De nieuwe Mirai is luxueuzer dan z'n voorganger en belooft 30% meer rijbereik. Toyota wil er nu ook commercieel mee doorbreken en gaat z'n jaarproductie opdrijven van amper 3.000 nu naar 200.000 waterstofauto's tegen 2025.

Een trambus van 18 meter lang die rijdt op waterstof. Het is een wereldprimeur op naam van het Belgische Van Hool. De busbouwer in Koningshooikt heeft 'em voorgesteld aan de pers. Voormalig Franse minister en drievoudig presidentskandidaat François Bayrou mocht Van Hools nieuwe paradepaardje mee inrijden.

In het noorden van Duitsland rijdt sinds gisteren een trein op waterstof. Da's een wereldprimeur. Het Franse Alstom schuift waterstoftreinen naar voor om de klassieke diesels te vervangen. Een relatief goedkoop en milieuvriendelijk alternatief op niet-geëlektrificeerde spoorlijnen.

In Antwerpen is een boot op waterstof gedoopt, de Hydroville, gebouwd door rederij CMB van de zakenfamilie Saverys. De Hydroville is volgens CMB de eerste passagiersboot ooit op waterstof. Hij stoot dus geen CO2, fijnstof of zwaveloxides uit.

Rederij CMB heeft een wereldprimeur te pakken. Het Antwerpse bedrijf heeft een passagiersboot ontwikkeld met een waterstofmotor. Veel schoner is dat voor het milieu. Bedoeling is om de technologie ook in het bulktransport te gaan inzetten. Een sector die het de laatste tijd bijzonder moeilijk heeft.

Het is de toekomst, menen de believers, waterstoftechnologie. Waterstof is het puurste gas dat er bestaat, en kan dienen als brandstof voor auto's en andere voertuigen en om groene stroom in op te slaan. Het is een groeiende markt, waar twee Vlaamse bedrijven in uitblinken, toevallig beide uit de Antwerpse Kempen.

De Tesla voor truckers. Dat is wat het jonge Amerikaanse bedrijf Nikola wil maken. De naam verwijst dan ook niet toevallig naar dezelfde legendarische elektrotechnicus Nikola Tesla. De ambities zijn enorm. Vanaf 2020 moeten de eerste tientonners op waterstof en elektrische batterijen de baan op.

Colruyt heeft een nieuw waterstofstation geopend aan z'n distributiecentrum in Halle. Het investeert de komende jaren ook 10 miljoen euro om de groene energiebron economisch te laten doorbreken. Niet alleen voor de eigen vloot, maar ook met publieke installaties in 20 Dats-tankstations tegen 2020.

Na het Duitse dieselschandaal proberen de Japanse constructeurs het verschil te maken met milieuvriendelijke wagens. Niet zozeer elektrische auto's, wél auto's met een brandstofcel aangedreven op waterstof. Zij stelen de show op het Autosalon van Tokio.