Alles over waterstofeconomie

De eerste grote groenewaterstoffabriek in de Benelux heeft zijn bouw- en omgevingsvergunning binnen. VoltH2 gaat die bouwen net over de grens in het Nederlandse Vlissingen. VoltH2 is het jonge bedrijfje van de Belgische energieondernemer André Jurres, die aan de wieg stond van ondermeer het latere Essent Belgium.

Dit toont aan dat waterstof niet langer een verre droom is, maar nabije realiteit. Het zijn de woorden van minister van Energie Tinne Van der Straeten in Gent vandaag. Daar zetten North Sea Port, Fluxys en ArcelorMittal samen de schouders onder de ontwikkeling van een pijpleidingen-netwerk. Niet alleen voor waterstof, maar ook voor CO2 en warmte. Het moet het Gentse havengebied helpen om koolstofneutraal te worden.

Als we onze economie echt willen vergroenen, dan zullen we een deel van onze groene energie uit het buitenland moeten halen. Dat kán, door zonne- en windenergie om te zetten in waterstof en die over te varen naar onze havens. Technisch én economisch haalbaar, zo blijkt uit van een studie van een Belgisch consortium met daarin baggeraar DEME en het Antwerpse havenbedrijf.

Een groep bedrijven uit Vlaanderen en Nederland wil in de buurt van de Scheldemonding een grootschalige waterstoffabriek bouwen. Tegen 2030 willen ze dat de fabriek op gigawattschaal operationeel is. Als tussenstap hopen ze de komende 5 jaar een kleinere pilootfabriek te bouwen. Waterstof is volgens hen de enige realistische stap naar een duurzame economie. Maar dan zal de overheid wel de helft moeten bijpassen, want voorlopig is de technologie nog erg duur.

In het noorden van Duitsland rijdt sinds gisteren een trein op waterstof. Da's een wereldprimeur. Het Franse Alstom schuift waterstoftreinen naar voor om de klassieke diesels te vervangen. Een relatief goedkoop en milieuvriendelijk alternatief op niet-geëlektrificeerde spoorlijnen.