Alles over werkloosheid

Dankzij alle overheidssteun zijn in coronajaar 2020 netto amper 800 arbeidsplaatsen verloren gegaan in ons land. Dat blijkt uit een rapport van de Hoge Raad voor de Werkgelegenheid. Maar het rapport legt ook een gevaarlijke polarisatie bloot op de arbeidsmarkt. Voor langdurig werklozen is de toestand alleen maar uitzichtlozer geworden.

De combinatie van economisch herstel en schaarste doet de inflatie oplopen. In ons land al tot 2,5 procent. In de hele eurozone is de inflatie gestegen tot 2 procent, het hoogste peil in bijna drie jaar. Daarmee zit ze nu nét boven het streefdoel van de Europese Centrale Bank. Al moeten we niet verwachten dat de ECB nu op de rem zal gaan staan. Daarvoor is het nog veel te vroeg.

De Brusselse arbeidsbemiddelingsdienst Actiris doet een oproep aan de werkgevers: om ook in deze economisch nog moeilijke coronatijden toch zo veel mogelijk jonge stagiairs aan te nemen. Het voorbije jaar is de jongerenwerkloosheid in het Brussels Gewest met 6,4 procent toegenomen. Er zijn ook 30 procent minder stageplaatsen dan voor de crisis. Terwijl een stage voor veel jongeren de sprinkplank is naar een volwaardige baan.

Minister van Werk Crevits lanceert een actieplan om werknemers sneller aan een nieuwe baan te helpen als hun bedrijf herstructureert of failliet gaat. Outplacementtrajecten worden intensiever. En het sociaal plan bij een herstructurering of faillissement moet voortaan ook een opleidingsplan bevatten. Ook de mogelijkheid om in een ander bedrijf stage te lopen, wil Crevits vergemakkelijken.

De Europese Commissie ziet de economische lente aanbreken en trekt haar groeiverwachtingen op. Tegen eind 2022 zit onze welvaart weer op het peil van vóór de coronacrisis, zo voorspelt ze. Goed nieuws dus, maar daarmee is de crisis nog niet overwonnen. Zo groeit de werkloosheid nog aan en blijft de eurozone achter met een staatsschuld die piekt boven de 100% van het bbp. En da's maar een gemiddelde.

Het Verenigd Koninkrijk kende in de maand maart een economische groei van 2,1% tegenover de maand voordien. De sterke heropleving is te danken is aan versoepelingen van de coronamaatregelen en de voortgezette steun aan bedrijven. Het geeft de Britten hoop dat ze snel uit de crisis geraken want het land kende het voorbije jaar de grootste economische terugval van alle G7 landen.

"België is ziek". Zo besluit Randstad op basis van een vergelijkend Europees onderzoek. Ruim 1 op de 4 Belgen tussen de 20 en 65 jaar is niét aan het werk. Een belangrijk deel daarvan zijn zieken en invaliden. Die groep is de laatste 10 jaar met bijna de helft gegroeid in ons land. Dat is véél sterker dan in de rest van Europa. Onze aanpak faalt, zo luidt het verdict.

En dat systeem van tijdelijke werkloosheid heeft er mee voor gezorgd dat veel bedrijven hun mensen aan boord hebben gehouden. Want het aantal 'gewone' werklozen is vorig jaar - raar maar waar - met 3% gedaald, tot 378.000. Die daling is echter geen reden tot juichen. Want terwijl het aantal gewone werklozen afneemt, neemt het aantal langdurig arbeidsongeschikten onrustbarend toe. Meer dan 460.000 mensen zitten al langer dan een jaar ziek thuis.

Voka, het Vlaams netwerk voor ondernemingen, pleit voor loonsubsidies in plaats van het systeem van tijdelijke werkloosheid. Met de loonsubsidies zullen werknemers geen tijdelijke werkloosheid meer ontvangen, maar krijgt de werkgever een bedrag om z'n werknemer op te leiden of onderzoek te laten verrichten. Ook Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) pleitte eerder al voor zo'n systeem.

Dankzij de steunmaatregelen verloren we 100.000 Belgische jobs minder, dan na de eerste lockdown gevreesd. Dat concludeert de Nationale Bank in haar nieuwe economische vooruitzichten. De keerzijde is wel dat het begrotingstekort dit jaar oploopt tot 10,6% en dat onze staatsschuld zal blijven aanzwellen. Vroeg of laat zal de regering dus wel de broeksriem moeten aanhalen.

De inflatie in de eurozone is vorige maand negatief geworden. Dat gebeurt voor het eerst sinds mei 2016. De prijs van de goederen en diensten daalde met 0,2 procent. In ons land zelfs met 0,9 procent. Zo'n deflatie kan kwalijke gevolgen hebben : mensen stellen bestedingen uit, omdat producten later misschien nog goedkoper zijn. En dat leidt weer tot minder vraag en nog lagere prijzen.

Mensen uit minderheidsgroepen in New York aan het werk helpen. Da's de doelstelling van een nieuw samenwerkingsverband tussen de stad en toplui van grote Amerikaanse bedrijven. 't Gaat om bedrijven uit de bank- en techsector, als JPMorgan Chase, Goldman Sachs, Google en Amazon. Tegen 2030 willen ze 100.000 kansarmen uit de zwarte, Latino- en Aziatische gemeenschap aan de slag helpen.

Hoe hard zal deze coronacrisis inhakken op de arbeidsmarkt? Afgaand op economische barometers zullen de gevolgen voor de werkgelegenheid hier en elders in Europa ongezien groot zijn. Maar de prognoses van economische experts zijn toch wat rooskleuriger.

Wie in tijdelijke werkloosheid zit, kan ook uitstel van betaling van zijn verzekeringspremies krijgen. Daar heeft de Nationale Bank een akkoord over gesloten met de verzekeringssector. De sector zegt inspanningen te willen doen om de negatieve impact van het coronavirus voor particulieren, gezinnen, zelfstandigen en bedrijven te verzachten.

Wie in tijdelijke werkloosheid zit, kan ook uitstel van betaling van zijn verzekeringspremies krijgen. Daar heeft de Nationale Bank een akkoord over gesloten met de verzekeringssector. De sector zegt inspanningen te willen doen om de negatieve impact van het coronavirus voor particulieren, gezinnen, zelfstandigen en bedrijven te verzachten.

De maatregelen die de federale regering neemt om de gevolgen van de coronacrisis te verzachten, slaan een gat van 8 à 10 miljard in de begroting van dit jaar. Dat zegt minister van Begroting Clarinval. Ook vandaag heeft de regering maatregelen aangekondigd. Zo wordt het systeem van tijdelijke werkloosheid versoepeld.

De technologiebedrijven zijn hoopvol dat de nieuwe Brusselse regering enkele van de jarenlang aanslepende problemen in het gewest gaat aanpakken. Zoals de mobiliteit, de hoge werkloosheidsgraad en de stralingsnormen voor gsm-operatoren. Het regeerakkoord bevat in elk geval concrete ideeën. Aan de nieuwe regering om die ook snel in de praktijk om te zetten, zegt technologiefederatie Agoria.

De Europese Unie telt almaar minder werklozen. Dat blijkt uit cijfers van Eurostat. In februari is de werkloosheidsgraad gezakt naar 6,5 procent. Da's het laagste cijfer sinds het begin van de metingen in 2000. Enkel Zuid-Europa scoort nog altijd slecht.

De invoering van een basisinkomen heeft zo goed als geen invloed op de werkgelegenheidsgraad van de bevolking. Dat is de voorlopige conclusie uit een grootschalig experiment met een basisinkomen voor werklozen in Finland. De overheid wil er de sociale zekerheid moderniseren en gaat de onderzoeksresultaten nu verder analyseren.