Alles over wetenschap

Mogelijk is er toch nog een toekomst voor foie gras. En dat dankzij een Franse biotechonderzoeker. Ganzenlever is nog altijd een delicatesse in Frankrijk, maar door de onethische kweekmethode willen veel andere Europese landen het niet meer. Nu is een manier gevonden om vette ganzenlever te kweken zonder dwangvoeding.

Waar staat biotech in onze gezondheidszorg vandaag en wat brengt de toekomst? Daar is de hele dag over gepraat op een symposium bij Living Tomorrow in Vilvoorde. Initiatiefnemers waren de Universiteit Gent en het UZ Gent, twee van de biotech-voortrekkers in ons land.

De Franstalige tegenhanger van het FWO, het fonds voor wetenschappelijk onderzoek, wil 20 miljoen euro bijeenbrengen voor klimaatonderzoek. Meer bepaald om de strijd tegen klimaatopwarming op te drijven. Zelf brengt het fonds 5 miljoen in. De rest moet ondermeer komen van de industrie, de overheid, uit giften en zelfs van de Nationale Loterij.

De prestigieuze universiteit van Harvard werkt samen met een Belgische software-ontwikkelaar: Atmire, een spin-off van de KU Leuven. Het bedrijf bouwt voor Harvard en voor andere universiteiten, een database waar iedereen gratis wetenschappelijk werk kan publiceren en raadplegen. Bedoeling is om wetenschappelijke onderzoek snel te verspreiden en voor iedereen toegankelijk te maken.

Technologische vooruitgang en steeds bredere en diepere kennis van genetica stuwen het wetenschappelijk onderzoek voort. Door een goede samenwerking van ziekenhuizen met diverse partners zal dat leiden tot meer preventie en betere behandeling van chronische ziektes.

De robotisering zet zich nu ook door in het nachtleven. In een discotheek in Praag heeft de DJ plaats moeten ruimen voor een robot die de platen aan elkaar draait. Maar de meningen zijn verdeeld.

Enkele Vlaamse en Nederlandse universitaire onderzoeksgroepen slaan de handen in mekaar voor de ontwikkeling van een chip met stamcellen. Ze willen daarmee kunnen testen hoe ons lichaam reageert op implantaten, of op nieuwe geneesmiddelen. Europa trekt ruim 4 miljoen euro uit voor dit baanbrekende project.

Nog binnen het jaar start de opkuis van de plasticsoep in de Stille Oceaan. De jonge Nederlander Boyan Slat heeft een werkend prototype klaar van z'n drijvende plasticvanger. De voorbije maanden heeft hij de nodige miljoenen verzameld, terwijl z'n team van 65 ingenieurs en wetenschappers het prototype heeft uitgetest.

Camel IDS, een spin-off van de VUB wil 32 miljoen ophalen in een financieringsronde. Het biotechbedrijf werkt aan radio-immuuntherapie om verschillende soorten kanker te bestrijden. Het gaat om een veelbelovend platform dat op lange termijn chemotherapie zou kunnen vervangen.

Gentse onderzoekers hebben het bekende vakblad Nature gehaald met een ontdekking van een groei-gen in maïs. Als ze het gen in de plant op de juiste manier stimuleren, levert dat tot 15% méér maïs op. De truc lukt niet alleen in hun labo, maar ook op het veld, zo hebben ze aangetoond.

De Leuvense KMO Atmire neemt een Britse concurrent over. Ze bouwen allebei databanken voor wetenschappelijke publicaties, en samen zijn ze nu Europees marktleider. De markt werd jarenlang gedomineerd door wetenschappelijke uitgevers als Nature en Springer. Maar met de opkomst van het internet wordt gratis kennis delen steeds meer de norm.

Op Japanse golfbanen kun je voortaan je balletjes, eten of drinken laten bezorgen door een drone. E-commercegigant Rakuten is daarmee de eerste in de wereld die een droneservice aanbiedt. Daarmee steekt het Japanse bedrijf zijn Amerikaanse concurrent Amazon de loef af.