Alles over wielrennen

Terwijl de Tour de France sportief een verrassende wending neemt, gebeurde dat meer in de luwte ook op zakelijk vlak. Soudal-topman Dirk Coorevits heeft er een sponsordeal getekend met de ploeg van Patrick Lefevere. De silliconenproducent keert Lotto de rug toe en wordt hoofdsponsor van The Wolfpack. Met grote Tour-ambities. Want daar valt internationale naambekendheid te rapen.f

In de Trends Talk van dit weekend hebben we het over de koers. Niet over wat de volgende klassieker is en wie de snelste zal zijn. Maar wel over het businessmodel van het professionele wielrennen. Yana Seel is de studiogast. Zij is Chief Business Officer bij Lotto-Soudal, een van de 2 Belgische topploegen in de WorldTour. Eerder was ze CEO van Astana, de eerste dame ooit op zo'n hoge positie in het wielrennen. Seel kijkt als manager met een economische bril naar het peloton. Volgens haar kan het verdienmodel van de sport nog veel beter.

Het Lotto-wielerteam heeft een nieuwe co-sponsor gevonden. Omdat de huidige co-sponsor, siliconenproducent Soudal, overstapt naar de Quick-Stepploeg, dreigde er een gat te vallen in de financiering van het team. Maar zover komt het niet. Het Zaventemse snelgroeiende techbedrijf Destiny wordt vanaf volgend jaar co-sponsor van het Lotto-wielerteam. En dat al zeker tot eind 2024.

Het Mechelse wielerkledijmerk Peloton De Paris zag z'n omzet het afgelopen jaar exploderen. Het jonge bedrijf profiteert van de fietshype, die nog fel aangewakkerd is door de coronacris en de lockdowns. Om z'n aanwezigheid in het winkellandschap uit te breiden, gaat het nu in zee met outdoorketen AS Adventure. Die zal voorlopig enkel de 100% gerecycleerde kledinglijn van Peloton de Paris verdelen. Online verkoopt het bedrijf wereldwijd. 20% van zijn verkoop gaat naar Azië. Indrukwekkend.

Afgelopen weekend hebben al enkele wielerploegen het parcours verkend voor "Het Snelste Bedrijf", een tijdrit voor bedrijven, die volgende maand gereden wordt. Het evenement sluit perfect aan bij het actieplan dat minister van Sport Philippe Muyters begin dit jaar lanceerde. Hij ging mee op training.

Nu zondag wordt de Ronde van Vlaanderen gereden, en daar zal dit jaar een nieuwe sponsor z'n opwachting maken. Het Amerikaanse softwarebedrijf CA Technologies gaat het team van Fabian Cancellara sponsoren. Niet alleen financieel, het bedrijf wil de ploeg ook met technologie vooruit helpen.

In Beringen is een windtunnel voor wielrenners geopend, de eerste in Europa. Profs en amateurs kunnen er hun fietshouding verbeteren, terwijl fabrikanten er de invloed van nieuwe materialen, fietsframes en helmen kunnen testen. Het moet de topattractie worden van het Flanders' Bike Valley, een trekpleister voor fietstechnologie.

De populariteit van de Ronde van Frankrijk blijft wereldwijd groeien. Dat blijkt uit een marktonderzoek van Repucom. De toenemende internationale interesse vertaalt zich ook in de sponsordeals die op hun beurt duurder en internationaler worden.