Alles over windenergie

Méér windparken op zee, aangevuld met kleine kerncentrales, dat is de goedkoopste manier om België tegen 2050 klimaatneutraal te maken. Zo blijkt uit een studie van onderzoekscentrum Energyville in opdracht van Febeliec, de federatie van grote industriële energieverbruikers. Die hoopt dan ook dat de regering alle technologische opties open houdt als ze energiekeuzes voor de toekomst maakt. Want de energietransitie vraagt een investeringsgolf die kan oplopen tot 20 miljard euro.

De beheerder van het hoogspanningsnet Elia heeft het conceptplan voorgesteld van wat het eerste kunstmatige energie-eiland ter wereld moet worden. Het Prinses Elisabeth Eiland - zo heet het - moet ons hoogspanningsnet verbinden met de nieuwe windparken die nog gebouwd gaan worden in de Noordzee, goed voor 3,5 gigawatt én het wordt de eerste bouwsteen van een Europees elektriciteitsnet op zee. De geraamde kostprijs van het energie-eiland is 2,2 miljard.

Op het Britse platteland in Wales pakt Vodafone uit met een primeur: een volledig autonome gsm-mast. Hij is gekoppeld aan enkele zonnepanelen, een batterij en twee kleine windturbines, waardoor er geen stroomaansluiting in de buurt moet zijn. Nu beschikken de lokale bevolking en bedrijven eindelijk over 4G mobiel internet.

De specialist in offshore windenergie DEME heeft in het Nederlandse Vlissingen een nieuw hoogtechnologisch schip in gebruik genomen. Het vaartuig is uniek in z'n soort. Het kan al drijvend funderingen voor windmolens installeren. Het heeft al opdrachten tot in 2026. De wereldwijde vraag naar windmolenparken op zee boomt. Zo hard, dat er zelfs een tekort aan schepen dreigt om de parken te bouwen. Zo voorspelt de CEO van DEME Luc Vandebulcke.

Vlaanderen telt nu 619 windturbines op land. Liefst 10% meer dan in 2020. Er zijn dit jaar zoveel windturbines bijgebouwd omdat die opeens een vergunning kregen. Vaak na aanslepende beroepsprocedures. Die lange procedures blijven de ontwikkeling van windenergie in Vlaanderen beknotten, zo klaagt de sector.

België staat wereldwijd aan de top op het vlak van windenergie. Dat kon onze ploeg vandaag vaststellen bij ZF Wind Power in Lommel. Het bedrijf produceert maar liefst een kwart van alle tandwielkasten voor windturbines wereldwijd. ZF Wind Power investeert aan hoog tempo in innovaties, om de concurrentie een stap voor te blijven. Met name vanuit Azïe is de concurrentie bikkelhard.

Voor het eerst worden er in België windturbines gebouwd zonder dat we daarvoor meebetalen via onze stroomrekening. Dat gebeurt bij staalfabrikant ArcelorMittal in Gent. Storm, een bedrijf dat windturbines ontwikkelt en exploiteert, voert het project uit. Het kan subsidievrij omdat de windmolens steeds groter worden en dus rendabeler.

DATS 24, bekend van de tankstations, gaat ook elektriciteit en aardgas leveren. De energiedochter van de Colruyt-groep beperkt z'n aanbod voorlopig tot 134.000 gezinnen. Want Colruyt wil vooral het overschot verkopen van z'n eigen productie aan groene elektriciteit, ondermeer via z'n windmolenparken op zee. Energieminister Tinne Van der Straeten ziet in de Colruyt-groep een belangrijke trendsetter op het vlak van duurzaamheid.

Zware manoeuvers vanochtend in de haven van Gent. Engie haalt er twee windturbines weg die plaats moeten ruimen voor drie grotere, efficiëntere exemplaren. Samen zullen ze groene stroom produceren voor bijna 11.000 gezinnen. De oude turbines krijgen een nieuw leven in Italië.

Vlaanderen bouwt te weinig windmolens om de klimaatdoelstellingen te halen, dat zegt de sectorfederatie. Niet alleen voldoende ruimte vinden is een probleem, ook het aanhoudend protest van buurtbewoners. De sector rekent op de Vlaamse regering om verder te kunnen groeien.

Het Oostendse havenbedrijf heeft haar grootste investering in tien jaar aangekondigd. Ze wordt de enige eigenaar van de REBO-terminal, de terminal waarop offshore windmolens worden gepreassembleerd. Daarvoor had ze er maar 15 procent van in handen. De haven wil zo haar positie in de blauwe economie verder uitbouwen.

Zes oude windturbines langs de E19 in Hoogstraten worden vervangen door nieuwe exemplaren. De oude staan er al sinds 2004 en de technologie is intussen fors verbeterd. De nieuwe windmolens zullen bijna 100 meter hoger zijn en een stuk krachtiger. Ze zullen groene stroom opwekken voor 17.000 gezinnen. Maar de oude belanden niet op de schroothoop.

Dit jaar zijn er maar 36 windmolens aan land bijgekomen in Vlaanderen. Dat is het laagste aantal in vijf jaar. Vorig jaar waren het er nog 80, zegt de sectorfederatie. Die vreest dat de ambities van de Vlaamse regering nog moeilijk haalbaar zijn. En de ambities op langere termijn zijn dan weer veel te mager, vindt de sector.

Baggeraar Jan De Nul houdt zich meer en meer bezig met de bouw van windparken op zee. De activiteit vertegenwoordigt ondertussen vijf à tien procent van de omzet van 't bedrijf. En dus investeert Jan De Nul in extra materieel. In de haven van Oostende is vandaag een nieuw schip gedoopt, speciaal uitgerust voor de bouw van windmolens op zee.

De werf van ENGIE Fabricom in Hoboken is uitgegroeid tot een offshore expertisecentrum. Eén van de specialiteiten is de bouw van hoogspanningsstations voor windmolenparken op zee. Vandaag is het 22ste station klaargemaakt voor verscheping. 't Is bestemd voor het Norther-project, het grootste offshore windmolenpark voor onze kust.

België is dus een voortrekker in offshore windenergie. Vandaag zijn er 4 offshore windparken, maar de bouw van nieuwe parken gaat voort. DEME is betrokken bij de bouw van verschillende projecten en blijft investeren in nieuwe technologieën.

2017 was een topjaar voor windenergie. In totaal is er voor 226 megawatt aan vermogen bijgebouwd, een record. Ook voor komend jaar zijn al forse investeringen gepland. Als we in dit tempo doorgaan, kunnen we de doelstelling van het energiepact halen. Dat zegt tenminste de sectorfederatie.

Dit jaar produceert Vlaanderen genoeg windenergie om 650.000 gezinnen van stroom te voorzien. Om de investeringen in de sector verder op te drijven wil Minister van Energie Tommelein werk maken van een Hernieuwbare Energie Holding. Daarin zouden ook burgers kunnen investeren, in ruil voor een aantrekkelijk rendement.

De hoogste windmolens van ons land draaien sinds vandaag bij ArcelorMittal in Gent. Een investering van onder meer Engie Electrabel. Maar, zegt Engie, er moet dringend een stabiel wettelijk kader komen voor de bouw van windturbines in België. Anders is investeren in windenergie bijzonder moeilijk.

Er zijn dit jaar slechts 52 nieuwe windturbines bijgekomen in Vlaanderen, terwijl dat er vorig jaar nog 85 waren. Uit het jaarlijkse rapport van de Vlaamse Windenergie Associatie blijkt dat vooral West-Vlaanderen achterop hinkt, nochtans de meest windrijke provincie, met grote open ruimtes.