Alles over windenergie

Zware manoeuvers vanochtend in de haven van Gent. Engie haalt er twee windturbines weg die plaats moeten ruimen voor drie grotere, efficiëntere exemplaren. Samen zullen ze groene stroom produceren voor bijna 11.000 gezinnen. De oude turbines krijgen een nieuw leven in Italië.

Vlaanderen bouwt te weinig windmolens om de klimaatdoelstellingen te halen, dat zegt de sectorfederatie. Niet alleen voldoende ruimte vinden is een probleem, ook het aanhoudend protest van buurtbewoners. De sector rekent op de Vlaamse regering om verder te kunnen groeien.

Het Oostendse havenbedrijf heeft haar grootste investering in tien jaar aangekondigd. Ze wordt de enige eigenaar van de REBO-terminal, de terminal waarop offshore windmolens worden gepreassembleerd. Daarvoor had ze er maar 15 procent van in handen. De haven wil zo haar positie in de blauwe economie verder uitbouwen.

Zes oude windturbines langs de E19 in Hoogstraten worden vervangen door nieuwe exemplaren. De oude staan er al sinds 2004 en de technologie is intussen fors verbeterd. De nieuwe windmolens zullen bijna 100 meter hoger zijn en een stuk krachtiger. Ze zullen groene stroom opwekken voor 17.000 gezinnen. Maar de oude belanden niet op de schroothoop.

Dit jaar zijn er maar 36 windmolens aan land bijgekomen in Vlaanderen. Dat is het laagste aantal in vijf jaar. Vorig jaar waren het er nog 80, zegt de sectorfederatie. Die vreest dat de ambities van de Vlaamse regering nog moeilijk haalbaar zijn. En de ambities op langere termijn zijn dan weer veel te mager, vindt de sector.

Baggeraar Jan De Nul houdt zich meer en meer bezig met de bouw van windparken op zee. De activiteit vertegenwoordigt ondertussen vijf à tien procent van de omzet van 't bedrijf. En dus investeert Jan De Nul in extra materieel. In de haven van Oostende is vandaag een nieuw schip gedoopt, speciaal uitgerust voor de bouw van windmolens op zee.

De werf van ENGIE Fabricom in Hoboken is uitgegroeid tot een offshore expertisecentrum. Eén van de specialiteiten is de bouw van hoogspanningsstations voor windmolenparken op zee. Vandaag is het 22ste station klaargemaakt voor verscheping. 't Is bestemd voor het Norther-project, het grootste offshore windmolenpark voor onze kust.

België is dus een voortrekker in offshore windenergie. Vandaag zijn er 4 offshore windparken, maar de bouw van nieuwe parken gaat voort. DEME is betrokken bij de bouw van verschillende projecten en blijft investeren in nieuwe technologieën.

2017 was een topjaar voor windenergie. In totaal is er voor 226 megawatt aan vermogen bijgebouwd, een record. Ook voor komend jaar zijn al forse investeringen gepland. Als we in dit tempo doorgaan, kunnen we de doelstelling van het energiepact halen. Dat zegt tenminste de sectorfederatie.

Dit jaar produceert Vlaanderen genoeg windenergie om 650.000 gezinnen van stroom te voorzien. Om de investeringen in de sector verder op te drijven wil Minister van Energie Tommelein werk maken van een Hernieuwbare Energie Holding. Daarin zouden ook burgers kunnen investeren, in ruil voor een aantrekkelijk rendement.

De hoogste windmolens van ons land draaien sinds vandaag bij ArcelorMittal in Gent. Een investering van onder meer Engie Electrabel. Maar, zegt Engie, er moet dringend een stabiel wettelijk kader komen voor de bouw van windturbines in België. Anders is investeren in windenergie bijzonder moeilijk.

Er zijn dit jaar slechts 52 nieuwe windturbines bijgekomen in Vlaanderen, terwijl dat er vorig jaar nog 85 waren. Uit het jaarlijkse rapport van de Vlaamse Windenergie Associatie blijkt dat vooral West-Vlaanderen achterop hinkt, nochtans de meest windrijke provincie, met grote open ruimtes.

In de Antwerpse haven is gestart met de bouw van het grootste windmolenproject van ons land, 19 windturbines die 40.000 Antwerpse gezinnen van groene stroom zullen voorzien. Een investering van ruim 100 miljoen. De investeerders hebben al plannen om nog 4 keer zo veel windmolens in de haven te bouwen.

Dochterbedrijf EDF Luminus is België de grootste producent van windenergie op land geworden, dankzij een windmolenpark in de Gentse haven. Maar EDF Luminus heeft nóg grote groeiambities in windenergie. De uitdager zal daardoor ook de komende jaren energiemarktleider Electrabel voorblijven in windproductie.

Na de afgang bij de opening van de klimaatconferentie in Parijs, is dit nog maar eens het bewijs dat België in het verleden leeft. Zo protesteren de oppositie en milieubewegingen op de beslissing om Doel 1 en 2 langer open te houden. Ze voorspellen dat kernenergie en hernieuwbare energie elkaar voor de voeten zullen lopen. En de burger betaalt de rekening, klinkt het.

Ook de Colruyt-familie investeert in het nieuwe biotechfonds via z'n investeringsmaatschappij Korys. De warenhuisketen zelf gaat ook verder investeren in hernieuwbare energie. Binnenkort opent het z'n 11de windturbine op land. Colruyt heeft daarvoor een nieuwe vennootschap opgericht, een coöperatieve, waar ook de klanten en het personeel van Colruyt aandelen in kunnen kopen.