Alles over WTO

Europa wil voortrekker zijn in de modernisering van de wereldhandel. De Europese Commissie pleit voor een ingrijpende hervorming van de Wereldhandelsorganisatie, en wil daarbij blok vormen met het Amerika van Joe Biden. De hervorming past ook in de groene en digitale ambities van Europa.

Protectionisme hindert de strijd tegen Covid-19. Die boodschap komt van de nieuwe directeur van de Wereldhandelsorganisatie. Voor het eerst is dat een vrouw, Ngozi Okonjo-Iweala. De 66-jarige econome komt bovendien uit Nigeria. Dat voedt de hoop dat de Wereldhandelsorganisatie meer zal luisteren naar de verzuchtingen van de armere groeilanden, in de handelsclub van 164 staten.

De Europese Commissie vreest dat Europese bedrijven in buitenlandse handen kunnen vallen, nu ze verzwakt zijn door de coronacrisis. Ze waarschuwt de lidstaten om buitenlandse investeerders goed te screenen zodat strategische sectoren in Europese handen blijven.

Een uitspraak van de Wereldhandelsorganisatie dreigt olie op het vuur te worden in het Amerikaans-Chinese handelsconflict. De uitspraak gaat over Amerikaanse importheffingen op een aantal Chinese goederen. Heffingen die nog dateren uit het tijdperk Obama. De WTO is van oordeel dat de VS ze fout heeft berekend. Voor de Chinezen een bewijs dat de Amerikanen de regels misbruiken. Voor de VS een bewijs dat de WTO niet functioneert.

Goed nieuws voor exporteurs van informatietechnologie-producten, maar ook voor de consument. De Wereldhandelsorganisatie heeft een akkoord gesloten waarbij wereldwijd de invoerrechten voor meer dan 200 IT-producten worden afgeschaft. Het is de eerste vrijhandelsdeal van de WHO in bijna 20 jaar.