Alles over zelfrijdende auto

Een zelfrijdende wagen van autobouwer Nissan heeft een tocht van dik 370 kilometer afgelegd. Niet op lange rechte wegen, maar op een landelijk en slingerend parcours in Engeland. Een project met de steun van de Britse overheid.

De Zuid-Koreaanse regering en de auto-industrie bundelen de krachten. Samen gaan ze meer dan miljard euro investeren in de auto van de toekomst. Die is elektrisch of rijdt op waterstof, al dan niet met chauffeur. Zuid-Korea wil over 6 jaar zelfs al vliegende auto's mogelijk maken. De regering steunt niet alleen financieel, maar zorgt ook voor het wettelijke kader.

Zelfs een wereldgroep als Volkswagen kan het niet alleen: de autobouwer koopt zich in bij Argo, een door concurrent Ford gesponsord bedrijf dat technologie ontwikkelt voor zelfrijdende wagens. Omgekeerd neemt Ford een licentie op Volkswagens technologie voor elektrische auto's. Het is al de zoveelste alliantie in de sector. Een slabakkende autoverkoop en snel oplopende ontwikkelingskosten dwingen constructeurs tot samenwerken.

Dat zegt Françoise Chombar, CEO en mede-stichter van Melexis, in Z-Talk Goossens. Melexis is één van de toonaangevende chipmakers voor de auto-industrie en maakt ook halfgeleiders voor zelfrijdende wagens. Maar volledig autonoom rijdende wagens ziet de topvrouw bij Melexis niet meteen doorbreken. "De technologie moet nog verfijnd worden, maar de basistechnologie is er. Bij ieder ongeval, zoals bij Uber of Tesla, wordt er echter moord en brand geschreeuwd. Terwijl uit de statistieken blijkt dat autonome wagens veiliger zijn. De belangrijkste remmende factor voor de adoptie van zelfrijdende voertuigen is de mens zelf, die moet aanvaarden dat hij het stuur helemaal afgeeft."

Een grote deal in de technologiesector. Chipfabrikant Intel neemt Mobileye over, een bedrijf uit Israël dat camera's en sensoren maakt voor zelfrijdende auto's. Intel legt 14 miljard euro op tafel en het verhuist heel z'n automobielafdeling naar Jeruzalem.

Toyota pompt de komende vijf jaar 1 miljard dollar in onderzoek naar artificiële intelligentie en robotica. Het richt daarvoor zelfs een nieuw bedrijf op: Toyota Research Institute met hoofdkantoor in Sillicon Valley en een afdeling vlakbij de befaamde techuniversiteit MIT. De autobouwer wil duidelijk een versnelling hoger schakelen in de race naar de zelfrijdende auto.