Alles over Zuid-Afrika

Onder Jacob Zuma is de overheidsschuld van Zuid-Afrika verdrievoudigd, de economische groei gestagneerd en een kwart van de Zuid-Afrikanen werkloos gebleven. De man stortte Zuid-Afrika van het ene in het andere corruptieschandaal en in politieke instabiliteit.

De beurzen in de opkomende economieën maken een opmerkelijke comeback. De MSCI emerging stocks index staat op zijn hoogste niveau sinds april 2015. Van Mexico en Brazilië, over Zuid-Afrika, tot India en China, stijgen de aandelenindexen. De verklaring zit in een mix van een zwakke dollar, herstellende grondstoffenprijzen, de aantrekkende wereldeconomie en interne hervormingen.

Standard & Poor's heeft de kredietwaardigheid van Zuid-Afrika verlaagd naar de rommelstatus. Een maatregel die volgt nadat president Zuma vorige week z'n minister van Financiën heeft ontslagen. De downgrade kan een enorme kapitaalvlucht teweegbrengen en treft de Zuid-Afrikaanse bevolking recht in de portemonnee.

Het protest tegen de president van Zuid-Afrika, Jacob Zuma, zwelt aan. De aantijgingen van corruptie stapelen zich op. Vanavond is een explosief rapport gepubliceerd over zijn vermeende gunsten aan rijke vrienden. Zuma probeerde die publicatie tevergeefs tegen te houden. Zelfs binnen zijn partij ANC wordt hij aangespoord om ontslag te nemen.

Zuid-Afrika zit officieel in crisis. Dat heeft de minister van Financiën gezegd bij de voorstelling van de begroting. Zuid-Afrika kreunt onder de lage metaalprijzen en de economie sputtert. De overheid grijpt in met een hogere inkomentaks voor grootverdieners en een wervingsstop in de overheidssector. Niet de oplossingen die investeerders graag gezien hadden.

Ook in Zuid-Afrika sputtert de economie. En toch heeft de Centrale Bank er de rente opgetrokken. 't is kiezen tussen de pest en de cholera. Want terwijl de groei stilvalt, dreigt tegelijk de inflatie te ontsporen. En president Zuma lijkt ook niet te weten hoe het land dat dilemma moet aanpakken.

Jarenlang was het een gerucht. Nu is het echt én bevestigd: AB InBev werkt aan een bod op de Zuid-Afrikaanse brouwer SABMiller. De grootste biergroep ter wereld zou dan de nummer twee overnemen. Een monsterdeal. Maar in een krimpende biermarkt, onderhevig aan prijsdruk, is het zo verwonderlijk niet. Bovendien heeft SABMiller iets wat AB InBev niet heeft: een sterke positie in Afrika.