Alles over Zuid-Korea

Ook in Zuid-Korea, de vierde economie van Azië, groeit e-commerce explosief dankzij de coronapandemie. Maar die groei gaat ten koste van de koeriers. Zij moeten lange dagen werken, zonder sociale bescherming. Net als in veel andere landen worden de Koreaanse pakjesbezorgers beschouwd als zelfstandigen. De hoge werkdruk heeft al 15 van hen dit jaar het leven gekost.

De woningmarkt in Zuid-Korea raakt compleet oververhit. Huurprijzen breken alle records en een eigen huis is intussen voor de middenklasse geen haalbare kaart meer. De regering probeert het tij te keren, maar voorlopig zonder veel resultaat.

Zuid-Korea staat al een stap verder bij de heropstart van z'n economie. Het land heeft de corona-epidemie succesvol onder controle gehouden. Nu probeert het vooral z'n consumptie aan te wakkeren, want de andere economische motoren sputteren nog volop.

Ook in Zuid-Korea boomt de e-commerce. Daar zit -cynisch genoeg- het coronavirus voor iets tussen. Uit angst om naar buiten te gaan, laten meer en meer Zuid-Koreanen hun boodschappen thuis leveren. Daardoor ziet e-commercebedrijf Coupang zijn dagelijkse bestellingen met bijna één derde toenemen.

In China herneemt het economische leven zich stilaan, nu nieuwe besmettingen afnemen. Peking belooft opnieuw extra steun voor de economie. Want heel wat bedrijven zijn door het coronavirus in de problemen geraakt. Als daar faillissementen van komen, dan dreigt een kettingreactie, met nog meer impact op de economie.

De Zuid-Koreaanse regering en de auto-industrie bundelen de krachten. Samen gaan ze meer dan miljard euro investeren in de auto van de toekomst. Die is elektrisch of rijdt op waterstof, al dan niet met chauffeur. Zuid-Korea wil over 6 jaar zelfs al vliegende auto's mogelijk maken. De regering steunt niet alleen financieel, maar zorgt ook voor het wettelijke kader.

De Japanse regering heeft groen licht gegeven voor de export van een partij materialen die bestemd is voor de Zuid-Koreaanse technologiesector. De eerste exportlicentie in z'n soort sinds juli. Meteen de eerste detente in een escalerend handelsconflict. Eéntje met diepe wortels. Het begon bij de compensatie die Japanse bedrijven zouden moeten betalen voor de inzet van Zuid-Koreaanse dwangarbeiders tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Zuid-Korea wapent zich voor een volwaardige handelsoorlog met Japan. De regering kondigt forse investeringen aan in onderzoek en ontwikkeling die het land onafhankelijk moet maken van Japanse knowhow. Ze zoekt nu ook toenadering tot Noord-Korea om samen de economische macht van Japan naar de kroon te steken.

Het botert al een hele tijd niet meer tussen Japan en Zuid-Korea. Eind vorig jaar besliste het Zuid-Koreaanse Hooggerechtshof dat Japanse bedrijven Koreaanse slachtoffers van dwangarbeid tijdens de Tweede Wereldoorlog moeten compenseren. Japan pikt dat niet en beperkte een paar weken geleden de export van hoogtechnologisch materiaal naar Zuid-Korea. Waarop de Koreanen dan weer Japanse producten gingen boycotten. En nu heeft Japan beslist om Zuid-Korea te schrappen van z'n witte lijst met bevoorrechte handelspartners.

Het Oost-Vlaamse zuivelbedrijf Inex wil met z'n lactosevrije drankjes naar Zuid-Korea. Dat is gebleken op de handelsmissie naar het land. Lactosevrije producten zijn een groeimarkt. Ook bij ons. En omdat de meeste volwassen Aziaten lactose-intolerant zijn biedt Zuid-Korea zeker potentieel.

Wordt Ulsan - in de volksmond Hyundai Town - een nieuwe Rust Belt zoals destijds in de Verenigde Staten? De Zuid-Koreaanse industriestad lijkt dit lot beschoren nu de scheepswerven er op sterven na dood zijn. Werknemers in de overblijvende autofabrieken en dienstenbedrijven zien hun toekomst somber in.

1 miljoen oude GSM's gezocht / Geen krediet voor telecom-wanbetalers / Controverse rond veelbelovende DNA-technologie / BMW lijdt reputatieschade in Zuid-Korea / Mega-fusie in gassector wankelt / Duitse industrie voelt handelsoorlog nu al / Beursgesprek: PostNL alweer en de pineut en waarschuwing voor hoge Amerikaanse rente

De Zuid-Koreaanse bergingsfirma Shinil Group komt terug op zijn eerdere verklaringen over een fabelachtige goudschat die het zou gevonden hebben aan boord van een gezonken Russisch schip. Volgens Shinil Group was die 130 miljard dollar waard. Dat bedrag blijkt op zijn minst zwaar overdreven. Het hele verhaal ruikt naar beursmanipulatie.

Noord-Korea toont zich niet onder de indruk van de economische sancties die de VN-Veiligheidsraad dit weekend unaniem - met inbegrip van China dus - heeft goedgekeurd. En een aanbod van Zuid-Korea tot dialoog veegt het van tafel. Zo'n aanbod is niet oprecht, vindt Pyongyang, omdat Zuid-Korea tegelijk sancties oplegt.

In Zuid-Korea is de presidente in een schandaal verwikkeld. Haar vertrouwelinge, zonder officiële functie, maar zou zich actief hebben bemoeid met staatszaken en zich daarbij mogelijk ook hebben verrijkt. Het gaat om de dochter van een occulte religieuze leider. Het hele verhaal doet denken aan de rol die gebedsgenezer Raspoetin speelde aan het hof van de Russische tsaar Nicolaas II.

Japan en Zuid-Korea hebben een historisch akkoord bereikt over de zogenaamde "troostvrouwen" uit de Tweede Wereldoorlog. Dat waren Zuid-Koreaanse vrouwen die in Japanse militaire bordelen moesten werken. Japan stopt 1 miljard yen in een fonds voor de vrouwen en biedt zijn oprechte excuses aan. Een grote doorbraak in de politieke en economische relaties tussen beide landen.