Alles over zuivel

Zuivelcoöperatie Micobel en onderzoeksinstelling ILVO gaan intensief samenwerken om de melkveehouderij klimaatneutraler te maken. De Vlaamse landbouw is nu nog verantwoordelijk voor 9% van de uitstoot van alle broeikasgassen. De samenwerking wil die uitstoot fors terugdringen. Een melkveebedrijf uit Merchtem laat zien hoe het nu al klimaatvriendelijker kan, zonder zichzelf uit de markt te prijzen.

De Belgische zuivel wordt steeds duurzamer. Dat blijkt uit cijfers van het Vlaamse Centrum voor Agro- en Visserijmarketing, kortweg VLAM. Dankzij de inzet van geavanceerde technologie slagen melkveebedrijven er steeds beter in om dier- en milieuvriendelijke zuivelproductie ook rendabel te maken.

De tweede genomineerde voor Manager van het Jaar vinden we in Bavegem, waar Catherine Pycke haar familiebedrijf Inex leidt. De zuivelproducent nam onlangs de groeimelk Olvarit over en zal die herlanceren onder de mythische merknaam Bambix. Volgend jaar viert Inex zijn 120e verjaardag.

Dat zegt Cathérine Pycke, CEO van het Oost-Vlaamse melk verwerkende bedrijf Inex, in Z-Talk Goossens. "Ik ben een groot voorstander van een duurzame melkketen. En volgens mij is dit op het niveau van de consumptiemelk perfect mogelijk." De melksector is heel volatiel. De voorbije jaren zagen melkveehouders zwarte sneeuw, terwijl de prijs nu opnieuw de hoogte in gaat en de boeren weer tevreden zijn.

FrieslandCampina zet de samenwerking met een kleine 450 Belgische melkveehouders stop. De Nederlandse zuivelreus heeft wel een oplossing voorzien: de boeren kunnen hun melk leveren aan Milcobel. Maar daarvoor moeten ze wel eerst lid worden van de Milcobel-coöperatie.

In een jaar tijd is de melkprijs met ruim de helft gedaald. En die daling zal zich nog even verder zetten. Maar op de lange termijn zal die prijs weer stijgen, omdat de vraag door de groei van de wereldbevolking zal stijgen. Wolfgang Riepl van Trends maakt de analyse.

Belgische melkveehouders moeten van de regering een uittredingspremie krijgen als ze hun zaak stop zetten, daarvoor pleiten landbouweconomen. De melkprijs staat zo laag, dat veel bedrijven de zuivelcrisis niet zullen overleven, zeggen ze. En van de Europese Commissie moeten ze geen steun verwachten.